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Steve Stricker, nombrado capitán para la Copa Ryder 2020

Steve Stricker, quien supervisó una de las victorias más desequilibradas de EEUU en la historia de la Copa Presidentes hace dos años en las afueras de Nueva York, espera repetir ese éxito luego de que la PGA de América lo presentara oficialmente como capitán del equipo de la Copa Ryder de los Estados Unidos 2020, este miércoles en Milwaukee.

Stricker, quien cumplirá 52 años el sábado, será el primer capitán estadounidense sin un gran campeonato en su currículum. Sin embargo, su selección había sido ampliamente anticipada durante meses con la 43ª Ryder Cup programada para Whistling Straits en el estado natal de Stricker en Wisconsin. El residente de Madison, Wisconsin, también es el primer hombre que se desempeñó como capitán de la Copa Presidentes antes de liderar al equipo de EE. UU. en la Copa Ryder.

La falta de un Major no fue un obstáculo para Thomas Bjorn o Paul McGinley, los dos últimos capitanes de la Ryder Cup europea. El año pasado, en Le Golf National en Francia, Bjorn lideró a Europa con una victoria de 17½ a 10½, mientras que en 2014 el equipo de McGinley venció a los estadounidenses, 16½ a 11½, en Gleneagles, Escocia, dos de las peores derrotas de Estados Unidos en la historia. Stricker fue un capitán asistente en ambos equipos de los EE. UU. y también con Davis Love III en 2016 en Hazeltine National, donde EE. UU. obtuvo su única victoria en las últimas cinco reuniones.

El amable Stricker, una de las figuras más respetadas del juego, fue miembro de la Fuerza de Tarea de la Ryder Cup de 11 personas convocada por el presidente de PGA of America, Ted Bishop, después de la derrota de 2014 bajo el mando de Tom Watson. La crítica abierta de Phil Mickelson a Watson inmediatamente después fue el catalizador para el grupo de trabajo y el siguiente Comité de la Ryder Cup que selecciona al capitán.

Como jugador, Stricker tuvo marca de 3-7-1 en tres apariciones de la Ryder Cup en 2008, 2010 y 2012. Ha jugado en cinco equipos de la Copa Presidentes, con marca de 14-10, incluyendo un récord de 4-0 en asociación con Tiger Woods en los match en el parque Harding en San Francisco en 2009. Stricker, que ganó 12 veces en el PGA Tour, será un capitán asistente de Woods en la Copa Presidentes en diciembre en Australia.

“Stricks fue un líder increíble en 2017, y me admiré mucho de la forma en que se desempeñó como capitán, espero emularlo en Melbourne”, dijo Woods este mes después de anunciar a Stricker, Zach Johnson y Fred Couples como asistentes. “Siempre hemos compartido un alto nivel de confianza y respeto mutuo”.

En 2017, en el Liberty National Golf Club de Nueva Jersey, la escuadra de la Copa Presidentes de Stricker casi logró un algo sin precedentes, anotando 14½ puntos en formatos de equipo y llegando a medio punto de retener la Copa antes de los individuales del domingo. Estados Unidos pasó a vencer al equipo internacional de Nick Price, 19-11.

Estados Unidos lidera la serie bienal 26-14-2, pero desde que los jugadores de Europa continental se unieron a los de Gran Bretaña e Irlanda en 1979, el equipo europeo tiene un récord de 11-8-1 y ha ganado siete de las últimas nueve reuniones.

La 43ª Copa Ryder está programada del 25 al 27 de septiembre en en Whistling Straits. El curso diseñado por Pete Dye ha servido como sede de tres Campeonatos de la PGA, más recientemente en 2015 ganados por Jason Day. También fue sede del Abierto Senior de Estados Unidos en 2007.