Protagonistas Hace 2 años

Con tres majors, dónde está parado Spieth con respecto a las leyendas

La victoria de Jordan Spieth en el Open Championship lleva a todo tipo de preguntas sobre qué lugar ocupa entre los grandes de todos los tiempos. La discusión es terriblemente prematura. Spieth no tiene ni 24. Tiene décadas para jugar al golf todavía, además, como viene demostrando Tiger Woods desde 2008, la trayectoria de una carrera puede cambiar rápidamente.majors

Pero…esto es lo que hacemos, así que vale la pena tratar de poner su victoria en Royal Birkdale en alguna perspectiva histórica.

Para empezar, la victoria de Spieth no solo sería el tercer major que gana, sino la tercera parte del Grand Slam de su carrera (le falta ganar el PGA Championship). En ese sentido, se une a Jack Nicklaus como el único jugador en obtener tres majors distintos antes de los 24. Y si gana el PGA Championship ahora en agosto, (OK, ahora si, nos estamos REALMENTE adelantando), le ganaría a Tiger Woods como el jugador más joven en completar el Grand Slam. Solo cinco jugadores ganaron eso, y 16 jugadores ganaron tres majors distintos.

Pero, lo que es más interesante es cuán “eficiente” sería Spieth para alcanzar ese punto. Consideremos los jugadores que ganaron tres de los cuatro majors. Spieth sería el segundo más precoz en hacerlo en términos de majors jugados, al haber disputado 18 en total. Nicklaus lo logró al jugar su major nº 16 en el PGA Championship de 1963, mientras que Byron Nelson lo hizo en su major nº 18 en el PGA Championship de 1940.

Después de eso, Tiger Woods y Gary Player ganaron su tercer grande en su major nº 20, Arnold Palmer (que solo ganó tres, nunca logró el PGA Championship) lo hizo en el nº 21 y Rory McIlroy (también buscando el último que le falta) necesitó 23 majors.

Ahora, tenga en cuenta que esta calificación de eficiencia es un poco sesgada en cuanto a cuándo un jugador comienza a jugar torneos grandes. Cuanto más precoz es el jugador, más majors puede haber jugado como aficionado, un tiempo en el que supuestamente eran lo suficientemente buenos para estar en el field, pero no tanto como para pelear por el título. Por esa medida, la calificación de Woods se ve obstaculizada por los seis majors que jugó como aficionado (y recuerde, él ganó su primer mayor como profesional en 1997), mientras que Spieth jugó sólo un major como amateur, cuando terminó T-21 en el US Open 2012.

Mientras tanto, para apreciar la rapidez con la que estos jugadores llegaron a obtener tres grandes, considere que, en el otro extremo del espectro, Phil Mickelson necesitó 84 majors para ganar tres majors, con una brecha de nueve años entre el primero (en el Masters 2004) y el tercero (en el Open Championship 2013). Raymond Floyd, necesitó 78 torneos mayores para ganar tres, entre los que existió un período de 60 torneos entre su primer título en el PGA de 1969, y cuando ganó el tercero etapa en el Abierto de Estados Unidos de 1986. Ese Open para Floyd llegó a la edad de 43 años, la evidencia de que si Spieth no gana el PGA el próximo mes, tendrá mucho tiempo para hacerlo.