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Siete días en el Tour: la rutina semanal de un profesional del PGA Tour por dentro

Billy Horschel es una fuente de energía. Habla rápido, camina rápido y no puede ayudarse a sí mismo cuando se trata de Twitter. Es una lata humana de Red Bull. Estos no son necesariamente buenos rasgos para un golfista, pero está bien. Horschel ha ganado cinco veces en el PGA Tour luego de una impresionante carrera universitaria en la Universidad de Florida, y en 2014 capturó la Copa FedEx.

A los 32 años, y en su novena temporada de gira, el residente de Ponte Vedra Beach, Florida, también es un hábito y tiene el ritmo de la vida como un golfista profesional. ¿Cómo es una semana típica para un jugador del PGA Tour? La mayoría de los fanáticos solo ven los tiros de jueves a domingo, pero hay mucho más en juego de lo que parece. Así que nos echó un vistazo.

Lunes

Esto es cuando la mayoría de nosotros estamos volando a la ciudad, excepto cuando vienes de otro torneo el domingo por la noche o vuelas a algún lugar realmente lejos cuando puedes llegar uno o dos días antes. El día extra de descanso y para ponerse al día con las cosas personales es importante porque este es realmente el único día “libre” que tendré. La única vez que iré al campo un lunes es en un evento importante, el Players y, a veces, el Campeonato Mundial de Golf. El WGC-Dell Match Play fue uno de esos casos porque el torneo comenzó el miércoles, así que volé a Texas el lunes por la mañana, almorcé en el campo y jugué nueve hoyos con Brandt Snedeker.

Mi esposa, Brittany, y nuestros tres hijos no suelen venir conmigo a la carretera, quizás un par de veces al año. Es mucho pedirles que viajen tanto como yo estoy en la carretera (los niños tienen 5 años, 2años y 3 meses ahora, así que es mucho trabajo). Anteriormente en mi carrera, solía viajar en privado casi todas las semanas, pero como mi familia no viaja tanto como antes, solo lo hago entre el 15 y el 20 por ciento de las veces. A $ 5,000 por hora, también es caro, y la mayoría de las semanas no lo necesito de todos modos. Delta es mi aerolínea “privada”, y la comparto con muchos de mis amigos.

Martes

Una cosa que he descubierto es que si miras a los mejores jugadores del mundo, son implacables con su rutina. Siempre he tenido una rutina, incluso al regresar a mis días en la universidad en Florida, pero me llevó alrededor de seis o siete años encontrar lo que funcionaba mejor para mí y perfeccionarlo a través de algunas pruebas y errores.

La mayoría de las semanas me levanto a las 6 o 6:30 a más tardar, ya no puedo dormir aunque lo intente. Antes de siquiera llegar al campo, ya he estado en el gimnasio por una hora, con mi entrenamiento enfocado en liberar los músculos, fortalecer mi núcleo y flexibilidad. La actividad física es algo que realmente me tomé en serio en los últimos años, especialmente a medida que me hice mayor. Golpeamos tantas bolas y tenemos días tan largos que me ha ayudado a mantenerme saludable. Solo tengo 32 años, pero cada día siento más dolores.

Una vez que estoy en el campo, el desayuno es bastante simple: jugo de naranja, avena, yogur y granola, fruta, un plátano y una tostada con mantequilla de maní. Solía ​​comer huevos, pero descubrí que tengo una alergia moderada, por lo que ya no los como. Entonces es hora de practicar.

Normalmente, le enviaré un mensaje de texto a otro jugador la noche anterior para ver si quiere jugar una ronda de práctica juntos. A veces me encuentro con un tipo en el vestuario y le pregunto si están jugando. Sneds y Webb Simpson son dos tipos con los que juego mucho. Ya que Sneds y yo tenemos el mismo entrenador de swing (Todd Anderson) y el mismo especialista de estadísticas (Mark Horton), jugaremos pequeños juegos entre nosotros en el campo, principalmente para hacer concursos por algo extra. Lo que digan los datos, necesitamos trabajar más. Desafortunadamente, estoy atrasado en el libro mayor porque me ha estado pateando el trasero últimamente, pero tener competiciones entre ellos ha sido realmente beneficioso para mejorar mi juego y enfoque. Además, es más divertido de esa manera.

La mayoría de las veces que hemos jugado estos campos, la ronda se trata de ver el campo en sus condiciones actuales. También podría estar trabajando en ciertas cosas en mi swing para ajustarme a ese campo. Es fácil golpear cada tipo de tiro que desee en el range, pero nada puede replicar tener una bola y tener que golpear un golpe en el campo de golf, especialmente con un poco de efectivo en la línea.

Después, almorzaré, golpearé bolas por otros 30-40 minutos, luego practicaré el putt por 30-40 minutos. Antes de dejar el campo, veré a mi fisioterapia (Alex Bennett) y pasaré otros 30 minutos trabajando y estirándome. Es algo de lo que he hecho cada vez más a medida que envejezco.

Miércoles

Los miércoles son días Pro am. Las rondas pueden ser largas, pero son importantes para nosotros y para la gira, y es la misma rutina para mí antes y después de la ronda. Sin embargo, una vez que estoy jugando, trato de pasar los primeros cuatro o cinco hoyos enfocando mi energía en los aficionados, conociéndolos, charlando, dando consejos.

El siguiente puñado de hoyos en los que me estoy enfocando en lo que estoy trabajando con mi swing. En este momento, estoy tratando de no dar vueltas en mi backswing. Cuando lo hago, pierdo consistencia en mi golpe de pelota, que es algo que siempre ha sido una fortaleza de mi juego. La sensación que estoy tratando de capturar es que mi backswing es impulsado por mis brazos y no por mi cuerpo. Es extraño porque se siente como si no tuviera poder, pero al no sobrepasar mi backswing, todavía puedo generar energía, solo de una manera un poco diferente. Me está ayudando a ser más consistente, que es la meta.

Al final de la ronda, sin embargo, el día está lejos de terminar. Después del Pro-am, volveré a golpear las pelotas durante 30-40 minutos y los chips y putts para otras 30 encima de eso. Aquí es solo afinar las cosas para que estemos listos para el jueves.

Una vez que regrese al hotel, voy a cenar, ver la televisión y luego es zzzz. El objetivo es ir a dormir a las 10. Muchos chicos saldrán todas las noches, pero nunca he sido yo. Saldré tal vez dos o tres veces durante la semana, tal vez tome una cena con Sneds o Scott Piercy, otro buen amigo mío aquí, y solo ordene el servicio de habitación o recoja la cena las otras noches. Eso también me da tiempo para ponerme al día con mi familia a través de Facetime, pero generalmente es rápido. Llegamos al punto en unos minutos, y está listo. No estamos en nuestros teléfonos como adolescentes. Pero el tiempo que pasé sin pensar en el golf, me di cuenta de que a medida que crecía, ha sido mejor para mi mente y ha tenido un impacto en mi juego. Como dije, puedes exagerar aquí.

El resto del tiempo veo mucha televisión, especialmente deportes. Tengo 15-20 programas con los que me mantengo al día y los veo en Netflix o iTunes. Todo lo demás es la televisión sin sentido, por lo que puedo revisar cosas en Internet y entrar en los debates de Twitter. Las redes sociales son entretenidas, pero también es algo que he hecho menos en el último año y en el que estoy trabajando para hacer menos períodos. Es solo un golpe de tiempo, y necesito un descanso porque realmente no está ayudando a nada cuando se trata de lo que estoy tratando de lograr aquí. Mi objetivo este año es leer algunos libros más cuando estoy en la habitación del hotel.

Jueves a domingo

Una vez que comienza el torneo, soy la misma criatura de costumbre. Si estoy en la ola de la mañana, me despierto a las 3 horas y 15 minutos, tres horas antes de mi hora de salida y llego al campo de 2½ horas a 2 horas y 45 minutos antes de la hora programada para salir. Realmente no tengo una preferencia en los horarios de salida, pero si voy tarde o temprano los primeros dos días, generalmente solo duermo entre cuatro y cinco horas entre las rondas.

La primera parada en el campo es el tráiler de acondicionamiento físico para calentar, hacer fluir la sangre, calentar mis músculos y activarlos. Sí, activado. Necesitan estar listos para disparar para hacer un swing de golf adecuado. Luego se va a desayunar en el comedor del jugador durante unos 30 minutos. 

Luego, comienzo mi calentamiento de una hora y 15 minutos a una hora y media antes de mi hora de salida. Hago un calentamiento más prolongado que la mayoría de los jugadores, en cualquier lugar entre 30 y 45 minutos más. Podría calentarme en 45 minutos como todos los demás, pero no me gusta sentir prisa. Me muevo lo suficientemente rápido como es, por lo que reducir la velocidad y tomarme mi tiempo me ayuda a concentrarme.

Si no juego hasta la tarde, trato de hacer un poco de ejercicio por la mañana, nada demasiado loco, lo suficiente como para hacer que las cosas se muevan. Llego al campo la misma cantidad de tiempo antes de mi ronda y hago la misma rutina. Si juego tarde el fin de semana, el almuerzo antes de la ronda suele ser un sándwich o un poco de pollo y verduras. Siempre he tenido una rutina, y solo con el tiempo lo he resuelto por mi cuenta para ver qué funciona mejor.

Como con el pro-am, mi día tampoco termina después de la ronda. Diría que el 98 por ciento de las veces, practico alrededor de 30 minutos después de mi ronda, sin importar cómo jugué. Es algo que siempre he hecho porque supongo que si no hacía algo después de la ronda y salía al día siguiente, sentiría que debería haber golpeado algunas bolas. Me gusta tener mi swing arraigado en mi mente. Es un factor de comodidad para mí y me hace sentir como si estuviera marcando las casillas de lo que necesito hacer.

Es difícil para mí decir que practiqué en exceso al principio de mi carrera porque siempre he sido un tipo que cree mucho en la práctica, pero después de unos siete años descubrí que los beneficios no siempre están ahí. Estoy en mi décimo año aquí, así que cuando no juego bien, no me esfuerzo tanto. Al principio, practicaba todo el día, golpeaba pelota tras pelota, y pasaba un montón de tiempo con el putter. En este punto, sin embargo, parece que todo está bastante bien. Cuando no lo es, lo atribuyo a un mal día y sigo adelante. Aún así, hasta el día de hoy es un equilibrio con el que lucho.

 

Sin embargo, cuando salgo del área de práctica, faltan por lo menos 30 o 40 minutos antes de abandonar el campoi porque mi fisioterapeuta me está entrenando nuevamente. Hay otras obligaciones en la ocasión, también. En el Dell Match Play, después de mi ronda del jueves, visité una de sus tiendas corporativas como una obligación para mis patrocinadores. Solo duró unos 20 minutos pero es una obligación importante. Unas semanas antes, en Bay Hill, filmé algo para Zurich, otro patrocinador, junto con Justin Rose. Eso fue un martes por la tarde y duró unos 90 minutos. Y si tengo suerte y juego bien, también pasaré tiempo hablando con los medios de comunicación.

En otras palabras, la mayoría de las semanas, hay mucho más en juego para nosotros que lo que ves dentro de las cuerdas.