Protagonistas Hace 5 meses

Ser Jason Day

A los 30 años de edad Jason Day tiene una lista impresionante de logros: en sus más de 11 años en el PGA Tour, tiene una docena de victorias, incluyendo un major, llegó a ser Nro. 1 en el mundo y ha jugado en cuatro equipos de la Copa Presidentes. Y sin embargo en este momento de su carrera el australiano dice que no ha logrado todo lo que podía. Charlamos con Day en su cancha de Ohio, el Double Eagle Club, un lugar privado pero nada pretencioso emplazado en un lugar tranquilo de los suburbios de Columbus donde nos contó sobre las oportunidades perdidas, el swing de LeBron James, entablar amistad con su ídolo de la infancia (y fanático del golf) Tiger Woods, lidiar con una rutina de sueño tipo zombi y por qué le compró a su hijo Dash una bolsa de boxeo.

¿CUANTOS JUGADORES ESTÁN HOY JUGANDO PARA HACER HISTORIA? ¿ERES UNO DE ELLOS? Decididamente soy uno de ellos. Probablemente haya cinco a diez ahora. Uno puede mirar los primeros lugares del ranking y casi descifrar quienes son. ¿El resto? Están tratando de ganarse la vida, disfrutarla y hacer las cosas a su manera. No quiero ponerle una cifra a los majors, a las victorias o a los objetivos porque algunas veces llegas al punto en que estás sufriendo por llegar a ese número. Pero digamos que tienes 20 a 30 victorias y múltiples campeonatos mayores. No son muchos los que han logrado eso. Yo también quisiera ganar el career Grand Slam (moderno). Solo cinco jugadores lo han logrado (Sarazen, Hogan, Player, Nicklaus y Woods). Eso, además de ser el Nro. 1 del mundo y 20 a 30 victorias, sí, esa es una carrera fenomenal.

DICHO ESO, ¿TE PREOCUPA CÓMO SERÁ EVALUADA TU CARRERA EN 25 O 100 AÑOS? No, nadie lo recordará. Ellos recuerdan a Jack, Tiger, Arnie, Gary pero ese es 1 por ciento del 1 por ciento. El club de los nombres de pila. Yo sé cuán duro trabajo e intento ganar todos los torneos y majors posibles por mí y por mi equipo, pero sé que un día no estaré más y me olvidarán. Justo el otro día estaba hablando con alguien que jugó en el Greg Norman Junior Masters. Yo conozco a Greg Norman y lo que ha hecho, pero los chicos en mi país preguntan, “¿Quién es Greg Norman?” Todos alcanzan un punto donde son olvidados, salvo que estés en ese club del nombre de pila.


¿EL GOLF DE LEBRON? ‘LO HE VISTO HACER EL SWING Y SE VE HORRIBLE, SIMPLEMENTE ESPANTOSO’.


HABLANDO DEL CLUB DEL NOMBRE DE PILA, ¿CUÁL FUE TU REACCIÓN CUANDO LEBRON DEJÓ CLEVELAND UNA VEZ MÁS? No fue tan malo como la primera vez que se fue. La manera en que lo manejaron en 2010 con “La Decisión”, todo el montaje y el “Me voy a llevar mi talento a South Beach” hirió profundamente a la gente, en especial a los fanáticos a ultranza de los Cavs. La gente quemaba las camisetas. Fue una locura. Pero los ganó de vuelta un poco cuando regresó, por lo que creo que eso disminuyó el efecto. Yo soy un fanático de los Cavs, pero soy un hincha adoptado. Vivo aquí y tengo un amigo que tiene entradas al costado de la cancha. Así que al final del día, mientras LeBron esté contento y su familia esté contenta, eso es todo lo que importa.

¿INTENTASTE TRAER A LEBRON AL GOLF? No. He visto su swing y se ve horrible. Simplemente espantoso. Honestamente, no lo conozco tan bien. Cuando de celebridades se trata, trato de mantenerme alejado…

…A MENOS QUE SE TOPEN CON TU ESPOSA. (ELLIE SUFRIÓ UNA CONTUSIÓN EN DICIEMBRE DE 2015 CUANDO JAMES CHOCÓ CONTRA ELLA MIENTRAS TRATABA DE ALCANZAR UN BALÓN AL FILO DE LA CANCHA.) ¡Exactamente! Si me buscan, no tengo problemas en responder y hasta pasar el tiempo con ellos o conocerlos, pero cuando es alguien tan grande como LeBron, él siempre tiene gente a su alrededor. En mi caso recuerdo lo que fue cuando llegué a ser Nro. 1 del mundo por lo cual no puedo imaginarme cómo es su vida.

¿CUÁN ATEMORIZANTE FUE ESE MOMENTO CON ELLIE, Y QUÉ TIPO DE COMUNICACIÓN HAS TENIDO CON LEBRON DESDE ENTONCES? Yo estaba en shock. Si observas una repetición de eso hubo un momento en el que yo estaba como sonriendo y riéndome, lo cual es raro, pero cuando algo malo sucede, esa es por lo general mi reacción, por algún motivo. Cuando la vi tirada en el piso estaba muy asustado. Pero cuando pude ver que ella pudo mover sus brazos y piernas, supe que estaría bien. J.R. Smith y LeBron vinieron a ver cómo estaba. Más tarde LeBron le mandó un mensaje de texto a Ellie. No tengo idea de cómo consiguió el número de teléfono. En realidad no hacía falta que la llamara. Él estaba haciendo su trabajo. Pero recientemente, cuando quedó libre y se fue, nos mandó una camiseta firmada con una nota que decía, “Por favor vuelve a ver un juego”, porque ella no volvió a ver otro desde lo que sucedió.

¿CUÁL FUE LA REACCIÓN DESPUÉS DE QUE ELLIE DIO A CONOCER LA NOTICA DE LA PÉRDIDA DEL EMBARAZO A FINES DE 2017? Hombre, el apoyo que recibimos fue increíble. Pero sigue siendo difícil hablar de ello.

TÚ Y DASH HICIERON UNA TAPA DE GOLF DIGEST COMO PADRE E HIJO HACE UNOS AÑOS. ¿ESTÁ JUGANDO AL GOLF EN ESTOS DÍAS? Sí juega, pero lo que más le gusta es el boxeo. Mi tío era un boxeador Golden Glove y mi papá nos enseñó cómo boxear. Cuando nos agarraron de punto en el colegio, él nos compró una bolsa de boxeo y nos dijo, “Péguenle a eso todos los días”. Nos enseñó – y esto es horrible pero es la mentalidad de la vieja escuela – que cuando alguien se burla de ti, lo primero que tienes que hacer es noquearlo. Esa era su mentalidad. Yo le temía más a mi padre que a cualquiera que me estuviera molestando. Recuerdo que también le dije a mi hermana que lo primero que tenía que hacer era caminar hasta esa chica y darle un puñetazo en la cara.
Para el cumpleaños de Dash le compré una pera de boxeo. Mamá no quiere que él boxee, pero yo sí quiero – crea una buena coordinación entre los ojos y las manos y si lo haces adecuadamente puedes trabajar en la potencia y llevarla al golf. En golf se usa el suelo para generar la fuerza para pegarle lejos, y lo mismo sucede en box con un puñetazo. Tienes que comenzar con los pies. Estoy tratando de trabajar en algunas cosas técnicas con él, como cómo volver desde las sogas cuando te estás cubriendo. Le encanta.


‘PARA MÍ ESTAR EN LA ZONA ES NO PREOCUPARME POR EL RESULTADO’.


TU NIÑEZ HA ESTADO BIEN DOCUMENTADA. TU PADRE ERA ALCOHÓLICO Y FUE DIFÍCIL. ¿ALGUNA VEZ PIENSAS EN ESOS TIEMPOS? No puedo recordar mi vida cuando niño – tal vez intencionalmente. Hablé con un psicólogo al respecto. Lo bloqueo debido a ciertos recuerdos, pero creo que eso es natural. Si me hubiera quedado donde estaba sin dudas hubiera sido un idiota. Fue un aprendizaje y desafortunadamente fue una bendición cuando él murió. Si él estuviera conmigo ahora, no creo que nadie se me acercaría. Hubiera sido un tipo difícil con quien lidiar.

¿TE DESCRIBIRÍAS A TI MISMO COMO ALGUIEN PROPENSO A LAS LESIONES O ACCIDENTES? PARECERÍA QUE TU SUFRES DE LESIONES O ENFERMEDADES MÁS QUE LA MAYORÍA DE LA GENTE. ¿En serio? No, no lo creo. Pero no duermo bien. Promedio cinco horas por noche. Hace dos días dormí 2 ½ horas. Siempre estoy despierto. No puedo dormir. Cuando no duermes, no te recuperas, tu sistema inmune se ve afectado y si tu sistema inmune sufre, pueden pasarte más cosas.

¿TE MOLESTAN LOS CHICOS DEL TOUR POR ESO? No realmente. Tal vez. No en mi cara. No presto atención si lo hacen. Tiger no puede decirme nada porque sé cuán lesionado ha estado. Pero mi espalda ha estado fenomenal desde principios de año – no tengo ningún tipo de problemas en este momento. Me despierto con algunos dolores pero no como solía ser cuando tenía los problemas de espalda o mi hombro me molestaba. Estoy contento de haber dejado eso atrás.

¿TE HA VUELTO EL VÉRTIGO? (DAY SE DESPLOMÓ DURANTE LA SEGUNDA VUELTA DEL U.S. OPEN EN CHAMBERS BAY EN 2015.) Estuve tomando antivirales durante un año y medio solo para evitar que el virus creciera en mi oído. No se suponía que lo tomara tanto tiempo, por lo que dejé de tomarlos de un día para el otro. Cada tanto me da un poco de mareo y es lo peor que hay. Este año me pasó dos o tres veces, pero solo durante nueve hoyos. No le dije nada a nadie excepto a mi caddie y mi esposa.

¿QUÉ LE RESPONDES A LOS CRÍTICOS CUANDO DICEN QUE TU SWING A ALTA VELOCIDAD PUEDE HACERTE SUSCEPTIBLE A LESIONES O AFECTAR LA LONGITUD DE TU CARRERA? Entiendo que a la gente le preocupe o que alguien lo analice. Pero déjame decirte esto: si tuvieras tos y yo dijera que eso significa que tienes gripe, bueno, ¿cómo lo sabes? Lo mismo pasa con el swing. ¿Cómo sabes qué está haciendo el cuerpo de alguien – si tienen suficiente rotación o una rotación limitada? Desconoces la química de su cuerpo. Alguien puede tener malas caderas por lo tanto tienen que hacer el swing de cierto modo. Funciona igual al revés. Entonces cuando la gente comenta sobre un swing, lo entiendo pero no estoy de acuerdo. Me río porque están tirando humo.

EN ESTE MOMENTO DE TU CARRERA, ¿HAS LOGRADO MÁS DE LO QUE ESPERABAS O MENOS? Menos. Creo que mi juego está preparado para ganar más majors de los que he ganado y más torneos de los que he conseguido. Lo único que me frena soy yo mismo. Algunas veces tiene que ver con el deseo. Mira a Tiger – ¿qué fue lo que lo hizo tan dominante durante 13 años? Fue lo mismo para Michael Phelps, quien no faltó a un solo día de entrenamiento durante cinco años seguidos. ¿Qué hace que una persona haga eso? En lo profundo existe un nivel de motivación que hace que esta persona trabaje más duro que cualquier otro. Y hacer eso durante tanto tiempo y tantos años es incomprensible.

TE HAS VUELTO BASTANTE AMIGO DE TIGER. ¿CÓMO SUCEDIÓ? Su caddie, Joe LaCava le dijo a mi caddie de ese momento, Colin Swatton – estamos hablando de 2013 – “¿Por qué no le dices a Jason que le mande un mensaje de texto a Tiger?” Nos habíamos conocido antes pero yo no tenía el teléfono de Tiger así que Joey me lo dio y creo que fui yo el que le mandó un mensaje primero. No recuerdo exactamente que decía pero tenía algunas malas palabras porque es así como nos hablamos. En ese momento lo conocía suficientemente bien como para molestarnos mutuamente.
Todavía nos mensajeamos y charlamos seguido, y he ido a su casa un par de veces. Hablamos de cosas personales sin llegar a ser demasiado personal. En general es sobre la familia, ese tipo de cosas. Hablamos más de golf porque él es un “nerd” de golf y yo también lo soy un poco.

¿CUÁN SEGUIDO PUEDES DECIR QUE ESTÁS VERDADERAMENTE “EN LA ZONA”? ¿LOS MEJORES EJEMPLOS DE TU CARRERA? Este año ya estuve dos veces con mis victorias en Torrey Pines y Quail Hollow. Por lo general ingresas en ella cuando estás en la punta. Cuando estás nervioso es más fácil entra en la zona también. Puede suceder justo antes de pegar el primer golpe, incluso en la práctica. Una vez que entras en ese ritmo, ahí aparece. Pero va y viene. Por lo general no lo logras todo el día o incluso por demasiado tiempo, si bien puede pasar. Estar en la zona, para mí, es no importarme el resultado. Si bien le estaba pegando horrible el último día en Quail Hollow, seguía estando en la zona porque mi juego corto era muy bueno. Sabía que no importaba dónde le pegara porque podía sacar approach y putt. Nunca entré en pánico por eso. Uno sabe cuando las cosas salen mal que siempre tiene una respuesta. No te preocupas por el resultado. Tienes un nivel de tranquilidad que desearía tenerlo más seguido.


‘NO PUEDO RECORDAR MI VIDA CUANDO NIÑO – TAL VEZ INTENCIONALMENTE … SI HUBIERA PERMANECIDO DONDE ESTABA, SIN LUGAR A DUDAS HUBIERA SIDO UN IDIOTA’.


COMO CONTRAPARTE, ¿CUÁNDO TUVISTE EL PUNTO MÁS BAJO DE TU CARRERA? Hombre, 2012 fue bastante malo. Nació Dash y realmente me costó ser padre por primera vez. (La hija de los Day, Lucy, nació en 2015.) O sea, realmente era muy malo como padre. Tienes que entender, el golf es un deporte egoísta, en especial cuando estás tratando de lograr lo que yo intento lograr en el nivel más alto del deporte. Ser egoísta y tener una responsabilidad y no ponerte a ti mismo primero, eso es muy difícil. Me costó encontrarle la vuelta por un año.
Al final del año tuvimos una reunión de equipo, con mi profesor y caddie, mi esposa y mi agente. Tenemos una cada fin de año. Se volvió tensa. No me gustaba lo que estaba escuchando si bien necesitaba hacerlo. No quería estar en la cancha de golf. Y luego cuando llegaba a casa no quería estar en casa. No quería practicar. No sabía dónde quería estar. Es como que quería escaparme. Era más fácil hacer eso que enfrentar los desafíos de ser padre y jugar golf a nivel profesional.
El año pasado también fue bastante malo. Mi madre tuvo cáncer y eso fue difícil y lo tenía siempre presente. Estaba quemado por haber sido el Nro. 1 del mundo también y todo el tiempo y energía que requirió no llegar hasta allí sino lo que significa una vez que lo logras. Es mucho más difícil permanecer en ese lugar que llegar allí, lo cual hace que lo que Tiger hizo durante tanto tiempo sea algo tan increíble.

TE CRITICASTE BASTANTE CUANDO DEJASTE EL PUTT CORTO EN EL HOYO 72 DEL OPEN 2015 EN LA OLD COURSE. ¿ESO TODAVÍA TE VIENE A LA MENTE? No, es lo contrario. Me critiqué en ese momento porque no me había dado la oportunidad por no haber llegado la bola al hoyo. No puede entrar si no llega. Prefiero pasarla un metro y medio antes que dejarla algunos centímetros corta. Pero para el día siguiente casi ni me acordaba. Recuerdo que hablé con mi representante en el avión de vuelta y le dije que iba a ganar a la semana siguiente y lo hice. Anoté un 68 el último día en Glen Abbey, Canadá. Bubba Watson hizo 69 y le gané por un golpe.
Tengo una memoria corta bastante buena cuando de perder se trata. Tienes que tenerla en golf.

SI LAS ENTIDADES RECTORAS O AUGUSTA NATIONAL ESTABLECIERAN UNA BOLA CON VUELO LIMITADO PARA LOS EVENTOS PROFESIONALES, ¿ESO SERÍA BUENO O MALO PARA EL GOLF? Antes que nada, los jugadores seguirían jugando el Masters. Pero si lo hicieran, también deberían acortar los tees. Si tienes bolas con vuelo limitado entonces tendríamos que pegar hierros 4 en el hoyo 7 y cosas por el estilo. ¿Pero si yo quiero una bola que vuele menos? No. ¿Por qué? ¿No es divertido ver a Dustin Johnson volar un lago a las 300 yardas? Nadie quiere ver a alguien jugarla corta por la derecha y luego no tirarse a pasar. Eso es aburrido. Si presionas para que la bola no vaya demasiado lejos, entonces la gente dejará de ver golf. La gente quiere ver riesgo.
El problema es que los arquitectos – algunos de ellos en realidad – decidieron que debido a que la bola vuela eternamente necesitan hacer canchas más largas para que sean más difíciles. No, no lo necesitas. Solo trata de ser un mejor arquitecto.

GANASTE EL PGA CHAMPIONSHIP HACE TRES AÑOS EN WHISTLING STRAITS. ¿DEBERÍA ESE CAMPEONATO VIAJAR POR EL MUNDO? No me preocupa ni de un modo ni del otro. Igual lo voy a jugar, por supuesto. Nos estamos dirigiendo hacia un tour mundial, por lo que no me sorprendería si hicieran eso en algún momento. Si lo hicieran, la clave es que tiene que ser en una sede, un país, que pueda y quiera apoyarlo desde el punto de vista de la logística, de fanáticos que vayan a ver y hacer que vayan los turistas. Pero la PGA tiene su base en los Estados Unidos por lo que parece adecuado que se juegue en Estados Unidos.

¿VES ALGUNA ESPERANZA PARA EL EQUIPO INTERNACIONAL DE LA COPA PRESIDENTES? (EL EQUIPO DE LOS ESTADOS UNIDOS HA GANADO 10 DE LOS 12 ENFRENTAMIENTOS, CON UN EMPATE.) ¿CUÁL PUEDE SER LA SOLUCIÓN PARA HACERLA COMPETITIVA? No lo sé. El equipo de los Estados Unidos tiene tantas estrellas. Es muy difícil para nosotros. Me encantaría ver algunos cambios y creo que puede haber algunos en el camino. También sería genial poder jugar más más partidos individuales – por lo general nos va bien en esos. Nunca entendí por qué la cantidad de partidos y el formato no es igual al de la Copa Ryder. El PGA Tour busca tener su propia identidad en esa copa, y por eso el equipo internacional tiene que luchar por los puntos. Nos dan palizas. Eso está bien – si no somos suficientemente buenos, no lo somos. Pero si está tan volcado hacia un bando, ¿quién va a mirar? Eso no es bueno para nadie.

¿EXISTE VERGÜENZA EN ESAS DERROTAS? Va más allá de eso – se ha vuelto normal. Te dan una paliza tantas veces que se convierte en la norma. Pero creo que está la pregunta de si a los muchachos les importa a estas alturas. Algunos sí, otros no. Te dan una paliza cada vez y empiezas a preguntarte, “¿Para qué venimos a esto?”

¿EL GRAN PETER THOMPSON, UN ÍCONO DE AUSTRALIA Y DEL MUNDO, COMPARTIÓ ALGUNA VEZ ALGO INTERESANTE CONTIGO? Yo desconocía todos los logros que había obtenido. Los cinco Abiertos Británicos, esos los recuerdan todos. Luego decidió que quería jugar el Senior Tour en los Estados Unidos y ganó nueve veces en 1985, un récord. También fue el presidente de la PGA de Australia durante 32 años. Yo lo conocí recién cuando ya era veterano, en la Copa Presidentes en Royal Melbourne en 2011 y lo vi otra vez en la Copa del Mundo dos años más tarde, pero él era bastante seco. Desafortunadamente solo nos veíamos al pasar. Me felicitó por mi buena carrera – son cosas que tus abuelos te dirían, las cosas buenas. Pero él te decía lo que estaba pensando. Era un tipo muy mordaz.

¿QUIÉN ES EL JUGADOR MÁS GRACIOSO DEL TOUR AHORA? Matt Kuchar. Es tan mordaz y sarcástico y es rápido. Como el cuento de cuando Phil se lo encontró en el range con estos zapatos y el cinturón de cuero de cocodrilo y le dijo a Kuchar, “Necesitas ganar tres Masters para poder lucir estos”, y Kuchar le contestó enseguida que esperaba ganar solo dos. Tiger puede ser gracioso también. Nos tomamos el pelo todo el tiempo. Una vez en Bay Hill le pegó tan a la derecha a una bola en el 16 y venía diciéndome barbaridades y yo se las decía a él. No puede ponerse por escrito lo que me dijo y yo no puedo contarte lo que le contesté.