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¿Se terminó el segundo verano de la carrera de Tiger Woods?

Cuéntame cómo alguien que ha aprendido la lección sobre las reacciones de Tiger Woods. En 2015, convencido de que podía leer lo escrito en la pared y más que un poco molesto por la escasa atención que Tiger me dio en un momento de cambio generacional en el golf, lo declaré “hecho”. Pero, está bien, no lo declaré hecho, lo hice con una especie de abandono imprudente que hoy parece casi diseñado para ubicarme en la rama más delgada y precaria del árbol.

La toma de posición se mantuvo fresca durante algunos años, y luego, cuando Tiger regresó la temporada pasada, compitió en los grandes eventos y finalmente se abrió paso en el Tour Championship, mis palabras me fueron devueltas, una por una, con un efecto cargado de jactancia.

Habiendo caído a tierra firme, no tengo ningún interés en volverme a subir a esa extremidad, lejos de mí repetir el error y declarar la historia de Tiger Woods hecha y terminada. Sin embargo, es imposible ver el anuncio del lunes como algo más que noticias sombrías:

Es posible leer este tweet, ponerse un par de lentes color rosa y salir optimista: ¡es temporal! Su espalda está bien! ¡Estará en el Players!

Sí, pero … él también tiene 43 años, y cualquier lesión con la que haya estado lidiando durante “semanas” no se elimina tan fácilmente. También está el hecho de que los atletas siempre minimizan las lesiones. Además, como Steve DiMeglio señaló en USA Today, su letanía de lesiones es larga, y ni siquiera es la primera vez que tiene un problema de cuello.

Cuatro operaciones en la rodilla izquierda. Cuatro en su espalda, la más reciente, una cirugía de fusión espinal en abril de 2017. Y hubo una variedad de otras lesiones con las que tuvo que lidiar a lo largo de los años en su cuello, Aquiles, codo y muñeca.

No soy médico, pero tampoco puedo dejar de notar que el cuello está muy cerca de la espalda y que ambos están atravesados ​​por la columna vertebral. Incluso escuché la discusión de que los problemas con un área del cuerpo, incluso después de ser reparados, pueden hacer que otras partes se salgan de control. Tampoco me dicen, el dolor y la degeneración suelen mejorar con la edad.

En resumen, el cuerpo de Tiger ha estado muerto y debilitándolo hasta la muerte por algunos años, y como sea que llames su carrera de 2018 -el segundo verano, la inesperada floración final-, ahora es el momento de al menos preguntar si este inesperado estiramiento fue nuestra última oportunidad de ver a Tiger en algo que recuerda vagamente su antigua gloria. La verdadera grandeza viene y se va antes de que entendamos que estaba allí.

Lo que sigue después del rompimiento de la sublimidad es una serie de réplicas, y cuanto mayor es el talento, mayor es la reverberación. Las descargas posteriores de Tiger, que incluyeron tres años más de ganar múltiples títulos, empañaron a la mayoría de las carreras. Pero como cualquier eco, disminuyeron cada vez, hasta que el Abierto de Estados Unidos de 2008 llegó a su fin y ganó su 14º y último Major. Su época de grandeza relativa no había terminado, pero para 2014 ya no ganaba títulos, y para 2017 los últimos rumores subterráneos parecían haber cesado para siempre.

Lo que hizo de 2018 un milagro. Su talento era tan extraordinario, su voluntad tan fuerte, que su latencia no podía durar, y de hecho prácticamente exigía una última emisión. Demostró que las personas como yo eran cortas de miras en nuestras proclamaciones fatales, y de alguna manera la victoria final en East Lake consolidó su leyenda.

Y sin embargo, también están las tendencias más grandes, y también hay tiempo. Mira esta importante línea de tiempo y dime lo que ves:

Para torturar a muerte este “acto de Dios”, imagine los cuadros  verdes como las explosiones atronadoras y los amarillos como el rayo circundante, mientras que el blanco representa la calma. Si la tabla completa representa la tormenta que es Tiger Woods, ¿parece que esa tormenta está a punto de reavivarse o parece que acabamos de ver el último aguacero? Si hicieras una tabla más grande con sus victorias no importantes, la idea general sería la misma: estamos viendo una disminución evidente.

Más allá de lo metafórico, la trayectoria está respaldada por los hechos. Parecía anómalo para él llegar al 2018 sin ningún daño grave después de luchar contra su cuerpo durante años, y la conclusión realista fue que su cuerpo estaba en un tiempo prestado. Ahora, vemos algunos avances, aunque aún no está claro qué tan grave podría ser. En cualquier caso, como descubrí recientemente, las victorias comienzan a escasear a esta edad incluso para los mejores golfistas. ¿Creerías que si Phil Mickelson ganara otro major, él sería el campeón más viejo? Y con solo una victoria en los últimos cinco años, no parece probable que Tiger se meta en el ring con Phil o Sam Snead o Fred Funk o cualquiera de los mejores jugadores de golf de la historia del deporte.

Es fácil dejarse llevar por un año como 2018, especialmente cuando hay un interés no muy bien oculto por parte del complejo de la industria de los medios para ver a Tiger en su punto más alto. Todo el mundo lo quiere allí, pero desearlo no lo hará así. Y eso es lo que pasa con un segundo verano: no importa cuán cálido sea el sol, y no importa cómo deseemos su permanencia, el invierno está justo al otro lado de nuestros sueños.