Protagonistas Hace 1 mes

Scott se ofrece a que lo penalicen, para combatir el juego lento

PACIFIC PALISADES, California. Hace dos años, el PGA Tour aplicó su primera penalización de juego lento en más de 20 años cuando sancionó a Miguel Ángel Carballo y Brian Campbell con un golpe durante el juego por equipos en el Zurich Classic. ¿Tomará otras dos décadas para que se emita la próxima? No si uno de los nombres más grandes del juego se sale con la suya.

Adam Scott dijo que recientemente le pidió al jefe de torneos y competiciones del PGA Tour, Andy Pazder, que estaría dispuesto a recibir una penalización para que los muchachos aceleren. La teoría es que la gira mostraría que va en serio sobre el ritmo de juego y hacer cumplir una penalización que rara vez se aplica.

“Hazme la víctima”, dijo el campeón de Masters 2013 y 13 veces ganador del PGA Tour. “Voy a tomar la pena. La única forma en que va a funcionar es si lo haces cumplir”.

El ritmo de juego no es un problema nuevo. Se ha hablado durante años, aunque rara vez se aplica.

Parte de la razón, dice Scott, es porque no hay sanciones financieras a la lentitud de los jugadores.

“Hay un gran revuelo mediático, un gran sentimiento [entre los fanáticos] de que jugamos lento, y lo hacemos, pero la gira es un negocio de entretenimiento y un gran generador de dinero para mucha gente”, dijo el australiano de 38 años. “Hasta que los patrocinadores y la televisión no le digan al comisionado que ustedes juegan demasiado lento y no estamos haciendo dinero, es una pérdida de tiempo hablar porque no va a cambiar”.

Aún así, es un tema que probablemente tampoco se va a ir.

Esta semana se anunció que a partir del próximo año, el Genesis Open recibirá un estado de invitación con una exención de tres años otorgada al ganador, un aumento en el dinero del premio y el recorte del field de 144 este año a 120 el próximo.

La luz del día no fue la razón por la que se otorgó un estatus elevado al torneo, pero al hacerlo y reducir el tamaño del field, seguramente ayudará a un evento que a menudo tiene problemas para terminar las rondas a tiempo, en una época del año en la que  la puesta de sol es justo después de las 5:30 pm hora local.

Hay otros factores que también juegan un rol, dijo Scott.

“Por aquí [de gira] la longitud de los campos está fuera de las listas”, dijo. “Y luego toma un lugar como Torrey Pines, donde tienes que caminar 100 yardas para llegar a cada tee box. Puedes empezar a sumar minutos fáciles. Hay muchos factores. Si sigues alargando los campos de golf, va a tomar más tiempo”.

“Hemos estado demasiados años quejándonos de ello”, dijo. “Y cero acción al respecto”.