Equipamiento Hace 3 meses

Justin Rose dejará TaylorMade; se espera que firme con Honma

Parece que Justin Rose, el jugador número 1 del mundo, medallista de oro olímpico y recién coronado campeón de la Copa FedEx, está dejando la única compañía de equipamiento que ha conocido en sus 20 años de carrera profesional.

Al menos esa es están informando medios como MorningRead.com, The Sun y el Irish Times. Según esos informes, después de su victoria en el Turkish Airlines Open, se le preguntó a Rose si los rumores sobre un nuevo acuerdo de equipamiento eran verdaderos. Rose esquivó ligeramente la pregunta, diciendo simplemente: “Donde hay humo, hay fuego”.
Las palabras de Rose dan crédito a la idea de que su contrato actual no será renovado por TaylorMade y que se espera que firme con la marca de equipamiento de lujo japonesa Honma al comenzar el nuevo año. El agente de Rose, Mark Steinberg, no respondió a las solicitudes de aclaración sobre los contratos de Rose para 2019. Y los funcionarios de Honma y TaylorMade declinaron hacer comentarios.

Honma anunció recientemente que el ex presidente y CEO de TaylorMade, Mark King, se uniría a la compañía como consultor, aunque se cree que King dirigirá las operaciones de Honma en América del Norte. King, quien fue CEO en TaylorMade desde 1999 hasta 2013, apoyó a Rose en sus inicios profesionales, cuando falló los primeros 21 cortes de su carrera y registró un promedio de 75.18 en su temporada del European Tour en 1999.

En su nuevo puesto en Honma, King ha traído consigo a varios ex empleados principales de TaylorMade, incluido Jeff Letorneau como director de operaciones, así como al ex vicepresidente ejecutivo de TaylorMade, John Kawaja, como consultor. Tom Cismoski, quien pasó casi 24 años en TaylorMade, es el vicepresidente senior de ventas de Honma en América del Norte.
Rose se convertiría en el segundo mejor jugador europeo y empleado de TaylorMade durante mucho tiempo en abandonar la compañía, luego de la partida de Sergio García a Callaway a principios de este año. Por supuesto, Rose podría haber sido un contrato difícil para TaylorMade, que fue comprado a Adidas por KPS Capital Partners en mayo de 2017. Ya tiene más jugadores de primer nivel como sponsor estable que cualquier otra marca de golf, incluidos Dustin Johnson, Jason Day, Rory McIlroy y, por supuesto, Tiger Woods. También ha firmado un acuerdo a largo plazo con el destacado novato del equipo europeo de Ryder Cup, Jon Rahm, el jugador número 8 del mundo.

Honma, famosa por sus palos enchapados en oro, de estilo artesanal y precios de cinco cifras, ha redoblado sus esfuerzos para convertirse en un jugador importante en el negocio del golf a nivel mundial y específicamente en América del Norte, después de haber sido comprada por el empresario chino Liu Jianguo. Originalmente establecida en 1959 en Sakata, Japón, Honma languideció a principios de la década de 2000 antes de ser adquirida por un fondo administrado de Liu, un empresario chino cuya compañía fabrica secadores de cabello y ollas arroceras. Un ávido golfista, Liu cambió el modelo de negocios de Honma en Asia y sus ventas han aumentado en los últimos cuatro años consecutivos a casi U$250 millones. Honma ahora cotiza en la bolsa de valores de Hong Kong después de una oferta pública inicial en 2016. También es el patrocinador principal del Hong Kong Open.