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Rory McIlroy se reincorpora como miembro del European Tour justo antes de la fecha límite

En noviembre pasado, Rory McIlroy lanzó una bola curva al CEO y comisionado del European Tour Keith Pelley, y le dijo a los reporteros en el evento de final de temporada del circuito en Dubai que planeaba pasar la mayor parte de la temporada 2019 en los Estados Unidos. El Ulsterman comentó que deseaba competir contra los mejores del mundo de manera más consistente, una aspiración que facilitaría el PGA Tour. Cuando se le preguntó si ese esfuerzo significaba sacrificar su membresía en la gira europea, el jugador de 30 años respondió afirmativamente.

«Todos tienen que cuidarse a sí mismos», dijo el cuatro veces ganador de Majors. «Y el próximo año, me estaré cuidando».

Más del 65 por ciento de la temporada regular, McIlroy ha cumplido su palabra al hacer 10 apariciones en el PGA Tour. Una estrategia que ha pagado dividendos, logrando ocho top 10 en esos inicios, resaltado por una victoria en el Players.

Como se puede imaginar, los comentarios de McIlroy causaron pánico en Wentworth, con funcionarios de Euro Tour horrorizados porque la cara de su gira desacreditaría su circuito sin pensarlo dos veces. Pelley, jefe del Euro Tour desde 2015, hizo un vuelo de emergencia a Belfast, suplicándole a McIlroy que lo reconsiderara. En diciembre, el Irish Mirror informó que McIlroy cedió, comprometiéndose a Pelley con que haría la cantidad mínima de apariciones en 2019 para mantener su membresía en el Tour Europeo.

De acuerdo con The Independent y Daily Express, el equipo de McIlroy finalmente solicitó la membresía antes de la fecha límite del Euro Tour la semana pasada. Sin embargo, según múltiples fuentes, debido a que McIlroy esperó para volver, los eventos co-sancionados como los WGC, junto con el Masters, no se tomarán en cuenta para los puntos del Race to Dubai.

En cuanto a McIlroy cuando comenzará el Euro Tour, los organizadores del Dubai Duty Free Irish Open, un torneo que McIlroy organizó anteriormente, se muestran escépticos de que vaya a jugar. El debut más probable será en el Abierto de Escocia (celebrado este año en el Renaissance Club en North Berwick), una semana antes del Open Championship en Royal Portrush. También se espera que McIlroy juegue en el evento insignia del Euro Tour, el BMW PGA Championship en Wentworth en el otoño.

McIlroy habría arriesgado su futura capitanía de la Ryder Cup si no se hubiera unido este año, aunque la mayoría de los expertos creían que el Euro Tour habría desestimado esta estipulación.

McIlroy entrará en el PGA Championship de la próxima semana como uno de los favoritos de Wanamaker con 12-1. Él ganó dos veces el evento.