Protagonistas Hace 5 meses

Rory McIlroy lo hace a su manera

PONTE VEDRA BEACH, Fla. – Todos esos tiros de tee elevados y hierros altísimos. Rory McIlroy puede hacer que el golf se vea fácil y bonito.

En un domingo crudo, ventoso y sin sol en el Players Championship, el TPC Sawgrass fue todo menos eso. El movimiento del torneo de mayo a marzo abrió el scoring y la ejecución de tiros, sí, pero aparentemente en cada esquina había otro desastre.

Que McIlroy haya salido victorioso el día de San Patricio, su primera victoria en 364 días y solo la segunda en los últimos 30 meses, fue poético. Pero cómo llegó a la meta fue muy revelador.

Un descuidado par en el par 5 del 2. Un wedge incomprensiblemente tirado al agua y un doble bogey en el 4. Un hierro corto y agitado del medio del fairway y el bogey en 7. McIlroy había llegado a la ronda final OMG, las últimas nueve veces que jugó en el grupo final un domingo. Estaba en el penúltimo emparejamiento esta vez pero, es semántico. Aquí vamos. Otra vez.

No esta vez. Este fue un momento de madurez, al menos desde el punto de vista del golf. Rory el resistente.

Él está disfrutando el viaje, también.

Durante toda la semana y todo el año, el irlandés del norte de 30 años de edad ha predicado, no dejando que su juego defina quién es él como persona. Eso fue ruido para todos los demás.

McIlroy siempre ha sido sabio más allá de sus años en el cuanto  a perspectiva y este fue el último ejemplo. También leyó algunos libros de autoayuda en la temporada baja y buscó ayuda en el juego mental.

“No se me ha predicado”, dijo. “Es algo que ha sido un viaje para mí, y lo he descubierto yo mismo, pero definitivamente he tenido algunas personas que me han indicado la dirección correcta”.

Aún así, no le dolió tener un poco de ayuda el domingo, también.

Jhonattan Vegas perdió una oportunidad de oro de ocho pies en el último, y también tuvo que conformarse con estar en 14 bajo, un número que sabía que probablemente no sería suficiente dado toda la potencia de fuego todavía en el campo detrás de él.

Eddie Pepperell, 90 minutos antes que el último grupo, pegó un tiro fuera del planeta en el par 5 del 2, algo que volvería a atormentarlo cuando quedó muy cerca del desempate tras siete birdies en sus últimos doce hoyos para llegar al club house con -14.

Jim Furyk perdió un putt de seis pies para par en el 15.

Dustin Johnson se perdió una media docena de putts desde menos de tres metros el domingo.

Brandt Snedeker metió su golpe de salida del 18 en la paja de pino, sabiendo que necesitaba birdie y en su lugar hizo bogey.

Jason Day, quien jugó junto a McIlroy, hizo tres bogeys desordenados en la ida, incluyendo uno en el par 5 del 9, y manejó dos birdies en la vuelta.

Tommy Fleetwood, con un águila fantástica en 16 después de golpear su segundo golpe a un metro del hoyo, pero emparejándolo con un bogey desde el fairway en el 15 y una bola al agua en el 17.

Luego estaba McIlroy.

Pensó que algo en los 60 sería suficiente. Él disparó dos bajo el para (70) y fue gracias a cuatro birdies en sus últimos ocho hoyos. Ninguno más grande que el 15, donde, saliendo de su único bogey en los últimos nueve, hizo lo que llamó su mejor disparo del día, un hierro 6 de 180 yardas desde la arena, que quedó a cinco metros de la bandera.

“Necesitaba mostrar mucho carácter por ahí”, dijo. “Creo que todas las experiencias que he tenido en las últimas semanas en términos de intentar ganar y no superar la línea definitivamente me han ayudado hoy.

“Creo que la parte más difícil es verte allí arriba, sea cual sea el score que tengas, y ver a 10 u 11 jugadores con una oportunidad. Ha habido algunas ocasiones en las que he estado en posiciones como esa, y he terminado el torneo a la cabeza”.

Otro birdie en el 16, y McIlroy tenía el liderazgo solo. El torneo fue suyo para ganar. O perder.

Dios sabe que muchos jugadores lo han perdido en el par 3 del 17, donde sus sueños se encuentran con una tumba acuosa. Pero para McIlroy este fue solo otro torneo. Otro hoyo, también.

“Como un golfista bastante decente, creo que miras ese green y simplemente dices: ‘Está bien, solo alcanza este green'”, dijo. “Tengo que hacer un swing muy malo para no acertar ese green”. Así que elegí mi objetivo, un par de pequeños ensayos del swing que quería hacer, y me fui. Eso fue todo.”

También lo era cuando conectó el drive, durante mucho tiempo el mejor club en su bolsa, en la mitad del fairway del 18. El juego terminó.

“Significa mucho”, dijo McIlroy sobre la victoria.

Si, lo hace.