Destacado Hace 3 meses

Rory domina, Tiger gana, Jordan batalla, y todo lo que pasó el Día 1 del Match Play

Como hemos visto en el formato ya no nuevo del WGC-Dell Match Play, los primeros tres días de maratón de round robin están llenos de acción. El miércoles en Austin Country Club no fue diferente. Hubo “sorpresas”, partidos que fueron lejos y algunas actuaciones muy impresionantes de algunas de las estrellas más grandes del golf. Si te perdiste algo de la acción, te ayudaremos a ponerte al día.

Rory McIlroy domina

Recién conseguida una victoria en el Players, McIlroy se recuperó justo donde lo dejó el miércoles, tomando una ventaja temprana de 1-up sobre Luke List con un birdie en el segundo hoyo. List se quedó allí, alcanzando el octavo tee todavía solo 1 hacia abajo, pero los bogeys seguidos lo vieron quedar 2 debajo de McIlroy, y Rory cerró la puerta desde allí. El irlandés del norte, que ganó este evento en 2015 y ha sido un jugador incondicional de la Ryder Cup a lo largo de los años, ganó cuatro de los siguientes cinco hoyos, cerrando la lista con birdies en 13 y 14 para ganar 5 y 4.

Sorprendentemente, esta es la primera vez que McIlroy gana su primer partido desde 2016, que también fue la última vez que jugó en la Ronda de los 16, y finalmente perdió ante Rafa Cabrera Bello en el partido de consolación en tercer lugar. A juzgar por su forma reciente, y el hecho de que enfrentará a Justin Harding de Sudáfrica el jueves (Harding venció a Matthew Fitzpatrick en su primer partido), Rory parece estar en buena posición para volver al baile en 2019.

¡Tiger Woods consigue una victoria!

Está bien, no es una “victoria” en esta temporada todavía, pero aún se siente bien al escribir “las victorias de Tiger Woods”, incluso si es solo una partida. Como Woods dijo después, su batalla con el joven Aaron Wise no fue agradable, especialmente al principio. Woods ganó el primer hoyo con un bogey, luego el segundo con un par antes de que Wise lo devolviera al tercero con su par. Luego, en el cuarto, Woods tomó otra ventaja de 2 … con otro par. No es exactamente el material del carrete de resaltado, excepto por un putt de 33 pies en el No. 7.

“No estábamos jugando tan bien hoy”, dijo Woods. “Ambos estábamos luchando un poco. Si esto fuera un evento de juego por golpes, estaríamos muy por detrás. Pero solo estaba tratando de vencer al tipo que teníamos delante y eso fue todo”.

Afortunadamente para los dos, no fue un juego por golpes, lo que les permitió finalmente establecerse e intercambiar golpes. Wise incluso tomó una ventaja de 1-up con birdies en el noveno y décimo, pero Woods pudo cuadrar el partido en el 11 y nunca volver a bajar, ganando 3 y 1 en el 17. El siguiente paso para Tiger es Brandt Snedeker, quien empató  su partido con Patrick Cantlay gracias a un putt de birdie de 33 pies en el 18. Así que Woods está en un lugar muy bueno como el único miembro de su grupo con un punto completo.

Jordan Spieth se defiende por medio punto

Después de estar abajo por 3 hoyos con Billy Horschel, el botón de pánico de Spieth estaba siendo golpeado con un martillo. Pero mostró algunas agallas reales, acertando en el par 5 del 6 con un birdie y luego haciendo esto en el par 3 del 7:

Solo un tiro ridículo que mostró que el tres veces campeón mayor no se perdió por completo, y cuando ganó los siguientes dos hoyos para encaminar el partido, ¡oficialmente regresó! Bueno, eso solo duró cuatro hoyos. Esto es lo que hizo en el 14:

Esta escena, con Spieth que parece que ni siquiera está en la propiedad, se ha convertido en una muy familiar esta temporada. Ha golpeado algunos tiros tristes que recuerdan al que golpeó en Royal Birkdale, pero al igual que lo hizo en Birkdale, Spieth se recuperó el miércoles. Perdió los hoyos 14 y 15 para ir hacia abajo por 2, pero ganó el 16 con un par, hizo birdie en el 17 y en el 18 para alcanzar el empate. Era una rutina, y Spieth nunca lideró, pero ganar medio punto tenía que sentirse como una victoria con la forma en que el partido aparecía más temprano. Así es (más o menos) cómo lo vio después.

“No estoy buscando ser validado o no validado, solo estoy buscando progreso”, dijo Spieth. “Y he progresado. Y hoy fue lo mejor que pude, lo mejor en cuanto a la finalización, lo mejor que he jugado bajo presión en los últimos tiempos. Y realmente no he estado en la posición para jugar bajo presión por un tiempo. Fue genial ver eso. Eso ciertamente me podría servir bien no solo para el resto de este torneo sino también para las próximas semanas”.

Todos sabemos lo que vendrá en las próximas semanas, y es probable que ese sea el foco actual de Spieth: Augusta National. Si puede superar estos próximos dos días, incluso si no llega a la Ronda 16, podría mirar hacia atrás al miércoles como un gran momento. El jueves se enfrentará a Kevin Na, quien derrotó a Bubba Watson en su primer partido y tiene el único punto completo en su grupo.

Las molestias

Cuando se trata de una partida de juego que involucra a los mejores jugadores del mundo, es difícil decir que algo es “molesto” o “impactante”. No hay momentos del tipo UMBC sobre Virginia en este evento, pero definitivamente hay algunas victorias ligeramente sorprendentes, y la más grande del miércoles es que Lucas Bjerregaard derrotó a Justin Thomas, 3 y 2. Y Thomas nunca tuvo la oportunidad de ganar, aunque tenía un poco de esperanza al menos para obtener medio punto hasta que esto sucediera:

Ruptura difícil para JT, que llegó a las semifinales hace un año antes de caer ante el eventual ganador Bubba Watson. Una vez más, llamar a esto un malestar es empujarlo. Bjerregaard ha elevado el ranking mundial de golf en el último año, pasando del 201 al 45 gracias a los nueve top 10 en la gira europea desde abril de 2018 y una victoria en el 2018 Alfred Dunhill Links Championship. Es el tipo de jugador que los fanáticos estadounidenses podrían conocer en las Grandes Ligas este año, o tal vez más temprano esta semana si continúa con esto.

En cuanto a las otras sorpresas, supongo que podrías decir que Andrew Putnam venció al ganador del Masters Patrick Reed 3 and 2 como una sorpresa. Aunque, con Reed trabajando en algunas cosas en este momento, puede haber sido más sorprendente si hubiera ganado el miércoles.

Lo mejor del resto

Después de un duro domingo en el Players, Jon Rahm respondió con un T-6 en el Valspar y una absoluta paliza a Si Woo Kim en su primer partido con el margen de victoria de 7 y 5, el más grande de los día en Austin CC.

¿Qué hay de Haotong Li? La estrella naciente de China, de 23 años, manejó fácilmente a Alex Noren el miércoles, se puso adelante en el hoyo 1 y nunca abandonó el liderato, ganando finalmente 5 y 4. Su segundo partido contra Brooks Koepka, quien ganó medio punto contra Tom Lewis, tiene un gran potencial para ser grande.

Terminaremos con Bubba, quien hizo un movimiento que los hackers en todas partes pueden respetar. Todos hemos estado aquí, luchando por salir de un búnker y queriendo arrastrarnos por debajo de la arena y enterrarnos: