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Rickie Fowler evita el colapso y gana el Waste Management Phoenix Open

 

Feo, pero efectivo es una frase que se usa a menudo en los deportes, reservada para aquellos que realizan el trabajo de una manera no tan estéticamente agradable. Esta sería una descripción muy precisa de la ronda final de Rickie Fowler el domingo en el Waste Management Phoenix Open.

Al final del día, todo lo que le importará a Fowler es que se fue con su quinta victoria en el PGA Tour, pero la forma en que lo hizo no es algo a lo que quiera acostumbrarse. Fowler logró una ronda final de tres sobre el para para 74, que incluyó un bogey, un doble bogey y lo que parecía ser un triple bogey catastrófico en el par 4 del hoyo 11. Después de llegar al tee del 11 con una ventaja de cinco golpes, Fowler se fue del green com solo uno de diferencia de Branden Grace, después de que el sudafricano hiciera birdies seguidos en el 12 y 13.

Pero Fowler se mantuvo arriba, haciendo birdies em el 15 y 17, mientras Grace se desmoronaba frente a él. Incluso después de un mal juego en el 18, Fowler pudo salvar el par y asegurar la victoria por dos golpes.

“Te diré qué, no fue divertido”, dijo. “Pero aparte de esos dos hoyos, fue una muy buena ronda de golf. Sentí que nos encargamos de lo que teníamos que hacer. Un par de malos swings, un par de malos breaks, y tienes que luchar con los golpes. Creo que hicimos un buen trabajo al respecto hoy, dejamos las cosas atrás y seguimos avanzando”.

Fowler, por supuesto, se está refiriendo a su pobre récord con la ventaja de la punta en los 54 hoyos, de los cuales ahora tiene siete en su carrera y se solo concretó en victorias dos. En los siete, incluida la victoria de este domingo y su victoria de 2017 en el Honda Classic, cerró com una ronda sobre el par. Pero la victoria es todo lo que importa, como explicó Fowler después.

“El número 11 podría haber convertido este torneo en la algo totalmente opuesto, pero finalmente, lo logramos”, dijo Fowler, quien ha finalizado como subcampeón en TPC Scottsdale dos veces. “Finalmente obtuve una victoria con mi papá, mi abuela y mi abuelo en el campo, estoy feliz por eso”.

Grace parecía que podría escapar con el torneo al comenzar los últimos nueve hoyos, pero después de no aprovechar el par 5 del 15, jugó con seguridad su golpe de salida en el 16, se tomó dos putts para par. Y en el 17, sacó a su driver y fue por el green, pero su bola encontró el estanque a la izquierda del tee. Después de dropear, pegó su tercer al búnker trasero, lo que lo llevó a un bogey. Un par en el 18 hizo que firmara un 69, para quedar a dos golpes del playoff.

Los compañeros de juego de Fowler, Justin Thomas y Matt Kuchar, nunca aplicaron mucha presión. Thomas anotó un 72 para terminar tercero en solitario, mientras que Kuchar disparó un 75 para empatar en el cuarto lugar con Bubba Watson y Chez Reavie.