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El regreso de Bill Haas a Los Ángeles, lleno de dolorosos recuerdos

No hay cicatrices ni marcas de lo que sucedió a lo largo de un ajetreado y sinuoso tramo de dos carriles de setos y caminos bordeados de árboles a menos de tres millas al sureste del lujoso Riviera Country Club, el 13 de febrero de 2018 a las 6:30 pm. Pero existen las emocionales.

“Hasta el día de hoy, no tengo pesadillas, pero lo pienso, a veces soñando despierto al mediodía o si veo un accidente”, dijo el martes Bill Haas en una entrevista con Golf Digest. “Conduzco de manera diferente. Era una de esas cosas que nunca me sucederían, y ahora pienso en muchas de las cosas que me podrían pasar. Eso me hace más cuidadoso”.

Las calles alrededor del Riviera son como un tazón de espaguetis, hilos retorcidos y enredados que se despliegan a través de cañones desde un par de miles de pies sobre el nivel del mar hasta el vasto océano y la autopista de la costa del Pacífico. Son mansiones multimillonarias, del tipo que se ve en los reality shows. El límite de velocidad publicado en Chautauqua Blvd., que se extiende desde Sunset hasta el PCH, es de 30 mph, aunque pocos parecen respetarlo, ya que Teslas, BMWs y SUV se mueven hacia arriba y hacia abajo en la carretera estrechamente confinada, separados solo por unos pocos pies de asfalto y una línea amarilla punteada.

Hace un año, Haas viajaba en el asiento del pasajero del Ferrari F355 GTS rojo de Mark Gibello, de 71 años. Viajaban hacia el sur en Chautauqua después de que los dos dejaron la casa de Gibello cercana Alva Drive, una zona residencial tranquila y frondosa, cuando Gibello aceleró y perdió el control del auto, la parte de atrás giró hacia el tráfico y se puso en contacto con un BMW y un SUV antes de estrellarse contra un poste de luz. El auto deportivo de seis cifras se rompió en su base y se convirtió en un trozo de lata arrugado.

Sorprendentemente, Haas, aunque aturdido y con ambas piernas gravemente magulladas, sobrevivió, emergiendo del humo, con el motor todavía acelerando, para llamar al 911. Su voz era inestable cuando describió “una horrible colisión frontal” y el Ferrari que estaba “hundido” en el lado del conductor, pero había sobrevivido. Gibello, con quien se quedó Haas durante la semana del Genesis Open después de que los dos se conocieron a través del entrenador de Haas, Billy Harmon, fue declarado muerto en la escena.

Haas, al igual que el conductor del otro auto, una mujer de 50 años que fue sacada de los escombros por el actor Luke Wilson, quien también estuvo involucrado en el accidente, fue llevada a un hospital local y fue atendida con lesiones leves.

“Es raro”, dijo Haas esta semana cuando regresó a Riviera por primera vez desde el accidente. “Aterrizas y ciertas cosas te lo recuerdan, incluso cosas pequeñas como los autos de cortesía son iguales a los del año pasado”.

La pérdida ha sido comprensiblemente difícil para la gran familia Gibello, que incluye a la esposa de Mark Gibello durante 30 años, Kris, sus cuatro hijos y siete nietos, además de una hermana y varias sobrinas y sobrinos.

Gibello fue el vicepresidente ejecutivo y director de TCW Asset Management Company desde 1988 hasta 2013, pero se le conocía por su personalidad contagiosa que le valió el apodo de “El alcalde”. También fue un ávido jugador de golf y miembro de Los Angeles Country Club, Eldorado CC en Indian Wells y Loch Lomond en Escocia. Esta semana, Kris estaba planeando una visita a El Dorado, el sitio del único hoyo en uno de Mark, para recordar a su difunto esposo.

El accidente también afectó a Haas, aunque de una manera muy diferente. Una vez que volvió a jugar un mes más tarde, ya que sus lesiones se habían calmado, luchó por encontrar su forma. En sus últimas 25 apariciones, Haas se ha perdido 11 cortes. La temporada pasada tampoco logró terminar entre los 125 primeros en la clasificación de la Copa FedEx por primera vez en su carrera.

Fuera del campo, buscó la ayuda de un psicólogo para averiguar cómo lidiar con la tragedia y la culpa del sobreviviente que lo acompañaba. También se apoyó pesadamente en su esposa y familia.

“Creo que estoy aprendiendo cómo superarlo”, dijo Haas.

Cuando Haas y su esposa, Julie, aterrizaron en Los Ángeles para el torneo de este año, uno de sus primeros pedidos fue la cena con Kris Gibello el lunes por la noche. Aunque Haas y su esposa se han mantenido en contacto con Kris, era la primera vez que se veían desde el accidente.

“Ella es una mujer increíble”, dijo Haas. “Ella ha lidiado con algo más trágico de lo que yo tuve que lidiar. Fue agradable verla y abrazarla, y eso me hace sentir mejor”.

“Fue extremadamente aterrador”, dijo Haas sobre el accidente. “Y pienso que podría haber sido diferente”.

Haas tomó otros pasos que él esperaba que también ayuden. Esta semana se quedó en la vecina Santa Mónica, donde las carreteras son en su mayoría más rectas, planas y anchas, en lugar de las Palisades. “Es raro que evite esa área”, dijo. “Pero sé que no conducir por allí me ayudaría de alguna manera”.

Sin embargo, lo que cree que podría ayudar es jugar mejor al golf, especialmente después de haberse perdido tres de sus últimos cuatro cortes.

“Me encantaría jugar bien aquí por un montón de razones”, dijo Haas. “La razón principal es que no he jugado bien y busco mejorar y me gustaría hablar sobre cómo mejorar y no porque no esté jugando bien”.

Sin embargo, es más fácil decirlo que hacerlo a veces, tratar de seguir adelante y lograr cierta apariencia de normalidad.

Por ahora, simplemente intenta hacer lo mejor que pueda.