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Los creadores de las reglas anuncian un cambio bienvenido

reglasSi usted necesita otra razón más para entusiasmarse con la temporada 2017, las entidades rectoras del golf se la han proporcionado. Con su bendición, las canchas y comités de torneos pueden redactar una Regla Local que diga que si usted, su caddie, su compañero o su equipamiento (o el de su contrario) mueven accidentalmente una pelota o marcador de pelota en el green, no existe penalidad y la pelota debe ser repuesta. →Sí, leyó bien. Los creadores de las Reglas hicieron algo realmente bueno para el golf, y la reacción de los organizadores de torneos profesionales se han mostrado extremadamente positivos: todos los circuitos principales de golf y el Masters Tournament han decidido que pondrán en práctica esa regla en 2017. → Esta Regla Local fue anunciada por la United States Golf Association y el Royal and Ancient Golf Club of St. Andrews y entrará en vigencia el 1ro de enero.

“Nosotros también somos golfistas, y cuando vimos que los jugadores estaban siendo penalizados por el movimiento ínfimo de la pelota sobre el green, no nos pareció bien,” dijo Thomas Pagel, director sénior de las Reglas de Golf y Reglas de la Condición del Aficionado de la USGA. “Espero que la gente se entusiasme con el cambio y sea bien recibido.”

Pagel dijo que podía imaginar que esta Regla Local será algo permanente cuando se redacten las nuevas Reglas de Golf en 2020, pero “no voy a garantizar nada,” aclaró.

La nueva Regla Local fue en gran parte una reacción a la situación desordenada que afectó a Dustin Johnson en el U.S. Open 2016. Se decidió que Johnson había movido accidentalmente la pelota sobre el quinto green durante la vuelta final y luego recibió un golpe de penalidad, si bien la evidencia en el video no era concluyente y Johnson dijo que él no había ocasionado el movimiento de su pelota. La manera en que la Decisión 18-2/0.5 está redactada, si el peso de la evidencia indica que es más probable que no que el jugador haya ocasionado el movimiento de la pelota, debe aplicarse la penalidad. En el caso de Johnson, la USGA dijo que no hubo otra razón más probable que Johnson.

Otra clave importante para el cambio es la agronomía. A medida que se han incrementado las velocidades sobre los greens, mantener la pelota quieta se ha convertido en un desafío. Algo tan inocente como tomar el address puede causar el movimiento de la pelota.

¿Entonces qué sucede si no está en vigencia la Regla Local? El golpe de penalidad por quebrantar las Reglas 18-2 (pelota estacionado movida por el jugador, compañero, caddie o equipo), 18-3 (pelota estacionado movida por el contrario, caddie o equipo en match play) o 20-1 (levantar y marcar) sería de aplicación. Esas reglas especifican la penalidad por mover una pelota o marcador en muchas situaciones, incluyendo accidentes como patear la pelota o moverla cuando está haciendo un swing de práctica.

Recuerde que la nueva Regla Local se aplica solamente si la pelota está sobre el green – por definición, cuando cualquier parte de la pelota está tocando la superficie del green. Más aún, si la pelota que descansa sobre un green se moviera como resultado del viento, agua u otra causa natural, como la gravedad, la pelota deberá jugarse desde su nueva posición. Una marca de pelota que se mueva como resultado de vientos fuertes, por ejemplo, debe ser repuesta.

Pero deje todo eso de lado por ahora, y tómese un minuto para felicitar a la USGA y la R&A por hacer algo positivo para el golf.