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Primera victoria de Francesco Molinari en el PGA Tour

Cinco victorias en el Circuito Europeo y casi 8 millones de dólares en ganancias de carrera en el PGA Tour hacen que sea extraño describir como una gran victoria la actuación de Francesco Molinari en el Quicken Loans National. Pero eso es exactamente lo que fue al dominar en la ronda final, con ocho bajo par, dándole el primer triunfo de su carrera en los Estados Unidos en su 121º torneo jugado.

Molinari, de 35 años, cuyo putting le impidió levantar algunos trofeos en Estados Unidos anteriormente, no podía perder el domingo, donde consiguió un águila en el par 5 del 10, desde más de 14 metros, su putt más largo de la temporada -que comenzó con un tramo de cinco hoyos jugados en seis bajo par-. Después de su quinto birdie consecutivo en el 14 °, se fue a casa con cuatro pares consecutivos, cerrando enfáticamente la puerta a una victoria de ocho golpes sobre Ryan Armor. Molinari completó 72 hoyos en 21 bajo par (259).

“Increíble, increíble. Todavía no me he dado cuenta de lo que sucedió hoy”, dijo Molinari, quien igualó a Dustin Johnson en el Torneo Sentry de campeones por el mayor margen de victoria en la gira de esta temporada. “Fue mucho más fácil de lo que pensaba. Jugué de maravilla. El comienzo de los últimos nueve fue increíble. Realmente orgulloso de lo que he hecho, y espero que muchos muchachos en casa [en Italia] estén viendo esta noche”.

Lo que hace que la victoria sea más impresionante es que Molinari ingresó al evento con la intención de ganar más puntos para la FedEx Cup, algo que necesitaba para asegurar un lugar en los playoffs al final de la temporada. Le exigió omitir el Abierto de Francia, uno de sus eventos favoritos del Circuito Europeo y un evento que podría haber ayudado en su preparación para la Copa Ryder. Pero la estrategia valió la pena.

“Es por lo que vine aquí”, dijo. “No fue fácil saltearme París y el Abierto de Francia, pero creo que al final puedo decir que fue la decisión correcta”.

Armor fue lo suficientemente bueno para terminar solo en segundo lugar, su segundo mejor resultado esta temporada detrás de su victoria en el Sanderson Farms Championship. Y lo lleva al Open Championship en Carnoustie, donde el jugador de 42 años hará su debut.

Tiger Woods, quien firmó 66 golpes en la ronda final, terminó 10 golpes atrás, en un empate en el cuarto lugar con 11 bajo par (269). Pasó otra semana sin esa escurridiza victoria número 80, pero su actuación es buena para sumar puntos en el Ranking Mundial. El torneo en Firestone más el Open Championship, son los únicos dos que Woods planea jugar entre hoy y el PGA Championship.

Otro buen final, o una victoria, en Carnoustie debería ser suficiente para que el 14 veces ganador de majors entre en Akron.