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Augusta National cambia de presidente, Fred Ridley reemplazará a Billy Payne

PayneCuando Augusta National Golf Club se abra de nuevo el 16 de octubre, lo hará bajo un nuevo liderazgo. Billy Payne, presidente del club y del Masters desde mayo de 2006, anunció el miércoles que se retirará este otoño.

El sucesor de Payne será Fred Ridley, un ex presidente de la USGA que ha servido recientemente como chairman de los Comités de Competencia durante el Masters.

Durante su mandato, Payne, de 69 años, ayudó a crear el Asia-Pacífic Amateur, Latin América Amateur y el Drive, Chip and Putt Championship en un esfuerzo por extender el alcance del juego a nuevas y más amplias audiencias. También supervisó la expansión de la huella física del club, pero dijo que ahora era «el momento adecuado para renunciar».

«El privilegio que experimenté al servir como presidente de Augusta National y el Masters fue mucho mayor de lo que jamás hubiera imaginado», dijo Payne en un comunicado. «Así como nada puede prepararnos para las responsabilidades únicas y las decisiones importantes que vienen con esta posición, es igualmente imposible anticipar las muchas alegrías y, lo que es más importante, las maravillosas amistades que son la recompensa final del servicio».

Ridley, de 65 años, será el séptimo hombre en ocupar el cargo de presidente del club y del torneo. Entre sus predecesores figuran el cofundador de Augusta, Clifford Roberts (1933-77), Bill Lane (1977-80), Hord Hardin (1980-91), Jack Stephens (1991-98), Hootie Johnson (1998-2006) ) Y Payne.

«Ahora me siento orgulloso de ceder el mando a mi buen amigo Fred Ridley para conducir Augusta National y los Masters siendo siempre fiel a los principios de Bobby Jones y Clifford Roberts», dijo Payne. «Fred será un excelente presidente que contará con apoyo completo por parte mía”.

Nativo de la Florida que vive en Tampa, Ridley trabaja como abogado de negocios y socio en Foley & Lardner LLP, donde se desempeña como presidente nacional de la firma de real estate. Recibió su licenciatura de la Universidad de Florida y su título de abogado en la Universidad de Stetson.

Ridley tiene profundos lazos con el juego, tanto como jugador consumado además de como administrador. Durante su carrera competitiva, Ridley ganó el U.S. Amateur de 1975, jugó el U.S. World Amateur con Estados Unidos en 1976 y estuvo en el equipo de la U.S. Walker Cup de 1977. Es el último campeón amateur de los Estados Unidos que no se ha vuelto profesional. Ridley también capitaneó el equipo norteamericano de la Walker Cup en 1987 y 1989, y también en 2010 durante el U.S. World Amateur Team.Payne

Comenzando en 1994, Ridley sirvió como miembro del Comité Ejecutivo de la USGA y fue elegido presidente de la asociación en 2004-’05. Después de terminar su mandato, se involucró más en Augusta National, asumiendo como presidente del comité de la competencia del Masters en 2011.

La conexión de Ridley con el torneo se remonta a 1976, cuando hizo la primera de sus tres apariciones como competidor. Ese año conoció a Roberts, comenzando un linaje en el que ha estado familiarizado con cada presidente en la historia del club. Ridley, sin embargo, será el primer presidente en haber jugado el Masters.

En el radar de corto plazo de Ridley: la potencial expansión del 13º hoyo de Augusta National. Una carta del presidente del vecino Augusta Country Club enviada a sus miembros del club a principios de este mes reveló que ANGC había comprado tierras justo detrás del green del hoyo 12 y del tee del 13 de Augusta National. La especulación es que Augusta National podría construir un nuevo tee que alargaría el par 5 del 13, que juega como uno de los hoyos más fáciles durante la semana del torneo.