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Premio a la excelencia inclasificable en el PGA Tour: conozca a sus nominados 2018-19

El año pasado, puse un nombre a un concepto familiar cuando introduje el Premio Bo Van Kisney III a la excelencia inclasificable en el PGA Tour. La idea detrás del premio es reconocer a los golfistas que tienen temporadas notablemente fuertes, con altos resultados, mucho dinero y muy pocos cortes perdidos, pero que nunca parecen distinguirse por la fuerza de la personalidad, el estilo de juego o las victorias reales. Esta es una zona sin florituras, y es el hábitat natural de tipos como Kevin Kisner, quien en 2014-15 tuvo un montón de los Top 10, ganó tres millones de dólares y jugó en el Tour Championship, pero de alguna manera todavía era muy olvidable, a menos que usted pase demasiado tiempo en una liga de golf de fantasía (lo hice, pero eso no viene al caso).
Este es un premio para los golfistas que no sabrían qué pasaría si se despertaran a su lado en la cama una mañana, y son casi comedidamente normales en temperamento y apariencia. Ese es el punto ideal para la excelencia no anónima, y ​​los ganadores anteriores (otorgados de manera retroactiva, comenzando con la temporada 2009-2010) incluyen a Nick Watney, Charles Howell III, Bo Van Pelt, Graham DeLaet (casi DQ’ed debido a su barba), Ryan Palmer , Kisner, Kevin Chappell y Charley Hoffman. Después de nominar a cinco contendientes el año pasado, no creo que haya declarado un ganador, así que lo haré ahora:

Kyle Stanley

Es Kyle Stanley. Logró cero victorias, pero estuvo entre los diez mejores cinco veces, jugó en el Tour Championship, y de sus seis cortes la temporada pasada, tres de ellos destacaron en grandes eventos (Players, US Open, PGA Championship). Esa es la clásica “excelencia indescriptible”, y aunque Stanley era demasiado bueno en los eventos de WGC (T-5, T-25, T-5 y T2), logró evitar ganar uno de ellos, y por lo tanto empujó por delante de Tony Finau, cuyos increíbles 11 top-10 sin una victoria se veían muy bien en el papel, pero en última instancia se derivaron de un estilo de juego que era demasiado emocionante y demasiado visible, hasta el punto de que incluso su falta de victorias se convirtió en una historia de mediano tamaño. Simplemente no podía estar a la altura del anonimato de Stanley.

Felicidades, Kyle.

Y ahora miramos hacia el futuro y los primeros aspirantes al premio de esta temporada. Lo que sigue es la lista corta de nominados, con cinco jugadores de profundidad, cada uno de ellos héroes indescriptibles por derecho propio.

Gary Woodland: El golpe en Woodland podría ser que es un poco demasiado conocido, y de hecho, ganó tres veces en el Tour en su carrera, incluido el Abierto de Phoenix del año pasado. Sin embargo, está en pie de guerra indescriptible esta temporada, con siete top 10 en 17 aperturas y cero victorias. También está el hecho de que se parece a Brooks Koepka, el segundo mejor jugador del mundo, pero, de hecho, no es Brooks Koepka… aunque no estoy seguro de si eso lo hace más o menos anodino. Y sea honesto: ¿Sabía que estaba noveno en la lista de FedExCup, antes de que le dijera? Ciertamente no lo hice. No hay mayor cumplido que pueda pagar a alguien que compite por este premio: ser bueno sin que nadie se dé cuenta es el sello distintivo de un campeón.

Scott Piercy

Scott Piercy: un contendiente increíblemente fuerte, y posiblemente el líder del Club House cuando nos dirigimos a junio. Piercy es el número 21 en la lista de FedExCup, con seis resultados entre los diez primeros y ningún triunfo, pero a diferencia de Woodland, encaja perfectamente en la categoría “si eres un fan casual, definitivamente sabes su nombre pero probablemente no sabes qué aspecto tiene”. Piercy tiene 40 años (un punto a su favor), y aunque ganó cuatro veces en el Tour, no ha ganado un evento en solitario desde 2015, lo que significa que ha pasado el tiempo suficiente para que los recuerdos fuertes se hayan desvanecido. En cuanto a los resultados, ha sido espectacular en los cortes perdidos, al no lograr llegar al fin de semana  dos veces en 17 eventos. Me encantaría verlo poner unos cuantos mejores resultados, pero en general ha sido un dios de la fantasía sin romper el umbral de la conciencia.

Andrew Putnam: gran nombre anodino, gran perfil y a los 30 años podría competir por este premio durante años. Tiene un currículum superlativo no descriptivo: su única victoria en el Tour fue en el Barracuda Classic del año pasado, un evento alternativo que utiliza la puntuación Stableford y se lleva a cabo la misma semana que el WGC-Bridgestone. Si fueras un buscador de talentos de excelencia indescriptible, Putnam estaría muy alto en tu radar, y lo verías desde las gradas con un sombrero de fieltro en tu cabeza, marcaría su swing con un cronómetro y se dirigiría a tus amigos exploradores con asombro. Mira. Sin embargo, como muchos de los mejores prospectos, Putnam tiene mucho camino por recorrer… está en el top 30, pero apenas, y sus Top 10 son un poco bajos (3), mientras que sus cortes perdidos son un poco altos (5). Pero absolutamente puede correr en la segunda mitad del año, y si no funciona, no tengo ninguna duda de que lo veremos en el futuro.

Sungjae Im: Im se encuentra fuera del límite del Tour Championship, pero apenas, y con una gran cantidad de 25 eventos ya jugados (un gran volumen es definitivamente algo bueno para los aspirantes a premios), ha logrado seis impresionantes finales entre los 10 mejores. Sus cortes son demasiado altos, ocho, y eso podría limitarlo contra tipos como Piercy y Woodland, y también está el hecho de que tiene 21 años y está en su temporada como novato. ¿Es realmente una excelencia indescriptible si no ha puesto números no descriptivos durante algunos años? Por lo que sabemos, podría arruinar todo el asunto convirtiéndose en una superestrella en poco tiempo. Aún así, vale la pena verlo.

Sungjae Im

Jason Kokrak: El caballo negro del grupo. Se ajusta al perfil de carrera en una T: no gana en el PGA Tour, tiene 34 años, siempre está vagamente en la periferia, etc. ¡Demonios, incluso es canadiense! ¡Es el país más indescriptible del mundo! Pero de los cinco nominados este año, su desempeño es, hasta ahora, el peor. No me malinterpretes: lo ha hecho muy bien para él mismo, con $ 1.75 millones en ganancias y cuatro Top 10 y CERO cortes fallados. El último número es enorme, y es por eso que está nominado. Pero para competir contra los grandes nombres en esta lista, tendrá que luchar constantemente para conseguir mejores resultados y alcanzar los 30 primeros (ahora es 37º). Es un camino largo, pero no lo descartaría.

Así que ahí lo tienen, las estrellas estelares inclasificables de este año. En agosto, no los recordarás, ni recordarás este artículo, ni recordarás el Premio Bo Van Kisney III. Sin embargo, uno de estos hombres se mantendrá erguido como la mayor estrella invisible del grupo: el rey de los gigantes invisibles.