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Sede y desafíos nuevos para el 113º VISA Open de Argentina presentado por Macro

Pilará Golf Club recibe a la penúltima cita del PGA Tour Latinoamérica; el público querrá ver a un campeón local que contrarreste el dominio norteamericano y se clasifique al Open
El pasaje directo rumbo al Open 2019 es el argumento más sólido para estar pendiente del 113º VISA Open de Argentina presentado por Macro, que captará la atención del golf latino entre el 15 y el 18 de noviembre. En un año económico difícil para el país, la idea es que Pilará Golf Club se vista de fiesta para un torneo que encontró un fuerte anclaje en el PGA Latinoamérica y que repartirá 175.000 dólares, la bolsa standard del circuito.

Los últimos ganadores del Abierto fueron norteamericanos: Kent Bulle celebró por partida doble en 2015 (Jockey Club) y 2016 (Olivos Golf Club), mientras que Brady Schnell se consagró en el Jockey Club en 2017. Después del triunfo de Emiliano Grillo en la cita de Martindale de 2014, la gente querrá volver a vivar a un campeón de su tierra, alguien con quien se vean identificado. Y de paso, desearle la mejor suerte para su participación en Royal Portrush en julio próximo, con todo lo complicado que es ingresar al field del tercer major del año. Sin embargo, el PGA Latinoamérica es cada vez más competitivo, con mucha injerencia ahora de golfistas de Estados Unidos, un fenómeno que terminó diluyendo aquel tsunami argentino en el año de la creación del circuito, en 2012. Así, todo viene haciéndose más cuesta arriba, al tiempo que el nivel cualitativo aumentó y los desafíos se incrementarán, en una lucha que asomará apasionante.
“Accedimos a desembarcar en Pilará por una inquietud de Juan Nicholson, expresidente de la AAG. Nos parece muy buena idea porque es una cancha fabulosa y la primera con la firma de Jack Nicklaus en esta región. Es invalorable estar ahí y nos cierra por todos lados”, apunta Andrés Schonbaum, presidente de la Asociación Argentina de Golf. El Abierto tendrá como escenario una cancha par 72 que se extenderá hasta las 7132 yardas (3618 ida y 3514 vuelta). Se distribuyen a lo largo del campo 86 bunkers y crossbunkers, mientras que la mitad de los hoyos están protegidos por hazards de agua. Y la gran estrella es el dog leg del 18, un cierre a toda orquesta en el que el viento de izquierda a derecha puede jugar un papel preponderante, con la amenaza de una laguna y un green elevado contra el Club House. Varios jugadores han sucumbido en aquel par 5 con scores de 10 o 12 golpes durante la clasificación para el Abierto.

(Foto: Juan Soler)

Existe toda una expectativa por el arribo por primera vez a esta cancha que se defiende particularmente con sus ondulaciones en fairways y greens. En cada cálculo de caídas alrededor de la bandera la tensión irá en aumento, ya que el 113º VISA Open presentado por Macro será la antesala del Shell Championship, en Miami, cuando se definan los cinco nombres de la Orden de Mérito que conseguirán el ticket para el Web.Com. Antes de que se disputara el Neuquén Argentina Classic en Chapelco Golf Club –torneo previo a Pilará- dos colombianos inscribían su nombre en el top 5 de privilegio: Nicolás Echavarría y Marcelo Rozo. Detrás de ellos, como perros de presa, tres estadounidenses y un poco más atrás el argentino Andrés Gallegos, aquel que brilló en condición de amateur en el Abierto 2017 y se animó a pelear por el título.

Schonbaum sabe del potencial del séptimo Abierto de golf más antiguo del mundo, pero también entiende acerca del valor agregado que tiene: “El atractivo del Abierto no son solo los jugadores, sino también el premio de la clasificación para el Open. El público se ha ido volcando de a poco por estos incentivos, pero cada año influye mucho la sede. Pilará está un poco más alejado de la Capital y, si bien va a captar mucho al público de la zona norte, no dejará de ser un desafío respecto de la convocatoria que tendremos. Pero creemos que nuestro torneo debe rotar por distintas sedes, ya que es de todos”.

El que arriesgue en el campo, quizás pierda
Según explica el superintendente del campo, Federico Zemborain, con la puesta a punto de Pilará se pretendió volver a lo que era la cancha cuando se construyó. En su momento se sembraron pastos altos y abundaron malezas, festucas y poas, pero se fueron cortando debido a lo complicado que se hizo el trayecto y a la demora en el juego de los amateurs. Ahora, con la llegada por primera vez del Abierto, se volvió a agregar aquel pre-rough y se dejaron crecer aquellos pastos para recuperar la dificultad. En definitiva, se preparó en la forma en que era originalmente. “Más allá de su lindo y ameno diseño cuando se ajusta para los aficionados, es una cancha muy estratégica: si te hacés el loco podés hacer mucho score, y si la jugás con respeto tenés chances de hacer poco. Trae premios y castigos”, describe Zemborain, que al igual que los dirigentes y los socios del club se muestra orgulloso de la llegada del Abierto a Pilará, una entidad que apuntó al alto rendimiento también en el tenis y en el polo.

El trazado, cuyos primeros 9 hoyos se inauguraron en 2008 y se completó hasta los 18 en 2012, cuenta con pares 3 muy exigentes, pares 5 en los que los birdies están a mano y pares 4 de dificultades repartidas: algunos de ellos se prestan para tirar al green con el drive y otros, como el 17, exigen sumo cuidado por su larga distancia y por la manera en que puede influir el viento. Respecto de aquel par 5 del 18, de 550 yardas, Zemborain subrayó lo intrincado que resulta según cómo se lo encare: “Es un dog leg en el que podés hacer águila o tropezar con 7 u 8 golpes. Está la posibilidad de cortar el hoyo con el golpe de salida, aunque el riesgo es muy grande”. Por otra parte, está estipulado que la velocidad de los greens no superará los 11 pies.
Durante una primavera fría, el staff de Pilará coordinó el trabajo de ajuste de la cancha en contacto directo con la AAG, respetando los requerimientos del PGA Tour Latinoamérica. Aunque el circuito norteamericano descansa desde hace seis años en el know-how argentino, con la certeza de que los torneos estarán a tono con las exigencias. No por nada, la Argentina organizó con éxito entre tres y cuatro certámenes del tour latino en cada temporada, desde el ciclo inaugural en 2012. La confianza entre unos y otros se conserva intacta desde el primer día en que se estrecharon la mano. “El Abierto nuestro es un ejemplo a seguir en toda Latinoámerica; es el mejor excepto el World Golf Championship de México, que cuenta con las grandes figuras internacionales. Buscamos alternativas para la televisación y disponemos de varias opciones, como la chance de dar highlights e intensificar el streaming a través de la página del PGA Tour y de la AAG. Será un golpe en escena importante”, promete el titular de la Asociación de Golf.

(Foto: Juan Soler)

La apuesta comercial
We Are Sports se anuncia una vez más como el agente comercial del Abierto. VISA, en su condición de title sponsor, y Macro, en el papel de presenting, renovaron contrato para conformar el naming del torneo hasta 2020, lo que ofreció previsibilidad a pesar de las tormentas económicas. “Hay toda una expectativa muy grande con la organización y el público que asistirá a Pilará. Es muy parecida a lo que fue Nordelta en 2009 por tratarse de un nuevo escenario que ingresó en la rotación del Abierto”, explica Guillermo Ricaldoni, el managing director de la compañía.
El objetivo es afianzar todo lo bueno que se puso en práctica el año pasado en el Jockey Club, como el seguimiento del juego para los espectadores vía streaming, pero también en vivo desde el fan village. Además, habrá una pantalla gigante en el green del 18, aquel que estará rodeado por las carpas de los principales sponsors. Se reeditará el evento de futuros golfistas (Promesas Cup) y el sector del Family Day. Justamente los niños, un target al que se quiere captar cada vez más, tendrán otras áreas especiales como el desarrollo de la escuela de alto rendimiento de la AAG. Como es habitual se realizará el After Golf sábado por la tarde, con disc jockey, luces y música, y la tradicional clínica VISA, animada por los principales jugadores. Por otra parte, Ford ingresó a la plana de sponsors del evento como automotriz: habrá un auto de premio para quien haga un hoyo en uno durante el torneo y también en el Pro Am de los aficionados, el día previo al certamen.
La novedad llegará con una nueva forma de pago dentro de la zona de hospitalidad: “Los invitados de VISA, como prueba piloto, podrán adquirir merchandising y productos en los foodtrucks a través del sistema contactless; es un método de pago sin contacto para evaluar y llevar en el futuro a otros eventos en la Argentina”, comenta Ricaldoni, que explica la idea global del Abierto: “El producto está queriendo salir de nicho para acercarse a una masividad en difusión. Pensar en una planificación a tres años permite trabajar tranquilos con la Asociación Argentina de Golf y los dos sponsors más importantes”.

(Foto: Juan Soler)

Todo estará bajo la lupa: la sustentabilidad de una cancha nueva para recibir el Abierto, la organización de un certamen que debe ofrecer múltiples atractivos más allá del golf y por supuesto los jugadores, que en Pilará atravesarán un momento decisivo para dar el salto al Web.Com. ¿Será la oportunidad para que un local devuelva el orgullo celeste y blanco? ¿Se repetirá el predominio de un norteamericano que se llevará la gloria y el ticket al Open? Los interrogantes se develarán a partir del tee del hoyo 1.


Las entradas se pueden conseguir a través del sistema TuEntrada ingresando en www.TuEntrada.com y/o llamando al (11) 5254.9100; y en boletería ubicada directamente en el acceso al Pilará Golf Club. El ingreso diario costará $200 pesos y tendrá un 20% de descuento pagando con tarjetas VISA o 50% con VISA Signature. La entrada se abona sólo con Tarjetas VISA o en efectivo. Mientras que los menores de 18 años acompañados por un mayor tendrán libre acceso. Además, los golfistas matriculados a la AAG podrán sacar la entrada libre y gratuita ingresando sus datos en: https://www.aag.org.ar/saca-tu-entrada-para-el-proximo-visa-open