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¿Piensas que los jugadores nunca habían usado pantalones cortos en un evento del PGA Tour? Piensa otra vez

Cuando en febrero, el PGA Tour cambió su código de vestimenta para permitir pantalones cortos durante las rondas de práctica y pro-am, los jugadores inmediatamente y felizmente expusieron sus rodillas a la brisa. ¿Se atreven a esperar, sin embargo, para aún más ventilación? ¿Habrá un día en el que los mejores golfistas del mundo jueguen con pantalones cortos y ajustados durante las rondas del torneo?

De ninguna manera, dices. Pero buscamos un precedente y, sorprendentemente, lo encontramos. De hecho, el ganador de uno de los torneos más notables de la historia aceptó el trofeo mientras mostraba sus espinillas. Sin embargo, el Abierto de Memphis de 1945 es recordado no por su campeón o por lo que llevaba puesto, sino por quién no ganó. Byron Nelson terminó cuarto, una gran noticia, porque había ganado un récord de once consecutivos en el evento.

El clima de ese año fue estacional para Memphis a mediados de agosto, con temperaturas en Chickasaw Country Club rondando los 32 grados. Sin embargo, el aire estaba tan saturado que tenías que masticarlo antes de poder respirarlo. Un funcionario de algún tipo, no sabemos quién, dio luz verde a un cambio al aspecto habitual de al menos un competidor.

“Gané el Memphis Open en pantalones cortos”, recordó Fred Haas Jr. en 1997. “No mucha gente lo sabe”.

Haas, un aficionado de 30 años de Nueva Orleans y campeón de la NCAA de 1937, no fue un aventurero, pero Nelson, un hombre dedicado a los pantalones, parecía escéptico en su autobiografía. “Leí recientemente que se suponía que Fred debió usar pantalones cortos durante el torneo”, escribió Byron en Cómo jugué el juego. “Pero seguramente no recuerdo que era él”.

Pero seguramente lo fue. La cobertura de Associated Press de la tercera ronda, en la que el eventual campeón disparó 64, incluyó esto: “Haas, jugando en pantalones cortos blancos poco ortodoxos y como otros competidores que terminaron bajo una lluvia torrencial…”

Aquí debemos mencionar que las piernas adultas fueron levemente impactantes para mediados de siglo en la América media. Varios pueblos y aldeas incluso se molestaron en prohibir los pantalones cortos para cualquier persona mayor de 16 años. “Somos un pueblo modesto, no una playa para bañarse”, observó un salón de Honesdale, Pensilvania. Tanto así.

Nuevamente, no sabemos quién lo aprobó (la identidad del hombre se há perdido en la historia), por qué fue para esa semana solitaria o cualquiera de los detalles. Pero resultó no ser la última vez que las piernas fueron descubiertas de nuevo. Una repetición de las circunstancias ocurrió en el Open All-American de 1955, que fue, con mucho, el más rico y, de alguna manera, el evento más salvaje de la gira. Entre otras innovaciones, el patrocinador del torneo y propietario del campo, George S. May, invitó a las familias a hacer un picnic en el exuberante campo junto a las calles de su Tam O ‘Shanter Golf Club en los suburbios de Chicago, y en el 53 invitó a cámaras de televisión. Cuando Lew Worsham perforó un wedge en el hoyo final para ganar por uno, el comentarista en la primera transmisión televisiva de golf nacional exclamó: “¡hijo de puta!”

El comentarista fue Demaret, el tres veces campeón del Masters, quien siempre se hacía notar. “Justo antes de dar el primer golpe, todos decían: ‘Me pregunto qué va a tener hoy'”, dijo su hija Peggy a Golf Digest en 2007.

Haas de nuevo: “De todos modos, fue un año muy caluroso en el torneo de Chicago. Así que todos decidimos que usaríamos pantalones cortos al día siguiente. Todos llevaban una especie de bermudas longish. Pero Demaret sale en lo que parecía un traje de baño muy corto y muy ajustado. Con cada color del arcoiris! Al día siguiente se corrió la voz: ¡No más cortos! ”

El Chicago Tribune del 7 de agosto de 1955, confirma que Sunny Jim descubrió sus rodillas con hoyuelos esa semana (aunque el periódico no publicó ninguna foto y nuestra búsqueda de pruebas visuales no sirvió de nada):

James Newton Demaret, crooner, ingenio, autor y placa de moda marcó su regreso al torneo de golf … con un 70 perfectamente cumplido para un total de 212.

Los amigos del jugador de 45 años, en Fifth Ward, Houston, apenas lo habían conocido en cortos de orquídeas de Bermudas desde que superó su infancia.

Podemos pensar en otras pocas ocasiones en las que hemos visto  jugadores de una gira en competición: durante el Abierto de Estados Unidos de 1983 en Oakmont, Forrest (Fuzzy) Fezler estaba enojado con la USGA. ¿Cómo podría expresar su infelicidad? Se le ocurrió una idea: justo antes de que FFF pegara desde el tee del 18 en la ronda final, se deslizó en un Port-a-Potty y se puso un par de shorts cortos y oscuros. Fezler casi tironeó su drive, realizó un horrible segundo disparo y apenas hizo un bogey, pero sus piernas recibieron una ovación de pie.

Los otros vienen con asteriscos. En el Colonial en Fort Worth en 1993, Ian Baker-Finch se quitó los zapatos, los calcetines y los pantalones y jugó un tiro en sus boxers azul verdosos desde el borde embarrado del estanque frente al green del 13. La reacción de los fanáticos fue abrumadoramente positiva, al borde de un caos. Igual que con Henrik Stenson, Justin Rose y Gary Woodland, cuando cada uno ha mostrado de manera similar sus habilidades.

Las locuras de la moda de Fezler y Baker-Finch fueron, por supuesto, únicas, sin un impacto duradero. Pero el recorrido puede tener al menos una memoria institucional del cuerpo escuálido de Demaret en un Speedo multicolor. Es una historia de precaución: cualquiera puede usar pantalones cortos. No todos deberían.