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Phil Mickelson hace honor a su reputación de «un enigma fabuloso»

Phil Mickelson es el embajador oficial del Desert Classic, que no pudo pedir un anfitrión más complaciente, y su generosidad se extendió a un putter que ayudó a orquestar el resultado menos probable que el PGA Tour podría ver esta temporada.
Adam Long salió de la oscuridad el domingo y ganó el Desert Classic y Mickelson lo perdió. El jugador menos reconocible en el campo venciendo al jugador más reconocido, ¿Quién pudo haber imaginado que sucediera cualquiera de los dos cosas?

Long merece crédito largo. Disparó a un 65 sin bogeys en el campo en La Quinta, California, y el último de sus siete birdies llegó en el hoyo 18 para vencer a Mickelson y Adam Hadwin.

Pero Mickelson, quien anotó un 69, jugó un papel crítico al permitir que un desconocido novato en el PGA Tour de 31 años le arrebatara su inminente 44ta. victoria en el PGA Tour y le entregara su 36to segundo puesto.

Mickelson, quien abrió el torneo con un 60, lideró después de cada una de las primeras tres rondas, en un torneo que ganó dos veces, en un estado en el que ganó 13 veces. Habría sido solo un bloqueo, si no fuera por Phil siendo Phil.

No podía simplemente deslizarse hasta la línea de meta. Demasiado fácil. Mantuvo a todos adivinando mientras desperdiciaba una ventaja de dos golpes, se retrasó por tres, se recuperó para retomó en una parte la ventaja, solo para perderla al final.

Arron Oberholser de GolfChannel lo llamó en Twitter, «un enigma fabuloso».

Esa parte era predecible. Lo inusual era que no fue un conductor insubordinado responsable de su muerte. En cambio, su putter eligió un momento inoportuno en el debut de Mickelson en 2019 para volver a la hibernación.

«Tuve un día terrible, uno de los peores que puedo recordar en mucho tiempo», dijo Mickelson. «Comencé justo en el primer hoyo con un pequeño putt de cuatro pies cuesta arriba y haciendo tres. Y me perdí un montón de putts cortos y algunas oportunidades de birdie.

«Pero se sintió muy mal con el putter. Hice muchos buenos tiros hoy, pero simplemente no conseguí que la pelota entrara en el hoyo».

Mickelson, de 48 años, finalizó en el lugar 64 de un field de 73 que realizó el corte, en golpes ganados, en gran parte debido a que falló con tanta frecuencia en el green. Cumplió con 17 de 18 greens en regulación, tres más de los que anotó en cada una de las primeras tres rondas, pero tuvo 1.824 putts por green, su peor promedio de la semana.

Su generosidad se extendió a su último esfuerzo de birdie, de 38 pies, de derecha a izquierda, en el hoyo 18, que le permitió a Long vencerlo. El putt de Mickelson simplemente rozó el hoyo por abajo y se perdió.

Long luego metió su putt para birdie de 14 pies en prácticamente la misma línea para asegurar la victoria. «Honestamente, tuve una buena lectura del putt de Phil», dijo Long.

No hay nada más que leer en la actuación de Mickelson. Por ahora, en su 28º año en su golf profesional, es obvio que lo único predecible acerca de él es su imprevisibilidad.

«Es un juego extraño que a veces, si no has jugado durante un tiempo, solo puedes hacer clic y volver», dijo. «Pero por lo general necesitas un poco de base para volver.

«Cuando llegas a sentir la presión, necesitas tener la base de la práctica y ver los tiros que quieres pegar, ver la bola entrar en los greens y demás, y realmente no tenía eso hoy». Jugué bien, no jugué mal, simplemente luché en los greens».