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15 cosas que necesita saber sobre Brooks Koepka

¿Qué tan familiarizado está usted con el ganador del PGA Championship y cuatro majors Brooks Koepka? Más allá de eso, él golpea la pelota para siempre desde el tee, a veces juega con un chip en su hombro y ha tenido una pelea con el analista de Golf Channel Brandel Chamblee. Bueno, aquí hay algunas cosas que debes saber sobre el jugador de 29 años que hace historia grande.

Koepka ya tenía el récord del score más bajo de 72 hoyos en el campeonato luego de anotar un 264 (16 menos) en Bellerive hace un año en camino a su victoria. Pero con un 63 en la ronda de apertura en Bethpage, tomó una parte del puntaje bajo de 18 hoyos, y cuando lo siguió con un 65 el viernes, su total de 128 se convirtió en el primer puntaje más bajo de los primeros 36 hoyos, no solo en el PGA, sino en cualquier major.

El tío abuelo de Koepka, Dick Groat, es una leyenda

Groat ganó dos Series Mundiales con los Piratas de Pittsburgh, se adjudicó el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional 1960 y ganó un lugar en ocho equipos de Estrellas de la Liga Nacional. Un atleta multideportivo, Groat también fue elegido tercero en el draft de la NBA de 1952 por los Fort Wayne Pistons. Grout, que ahora tiene 88 años, se acaba de jubilar como analista de radio para el equipo de baloncesto masculino de la Universidad de Pittsburgh después de 41 temporadas.

El amor al béisbol está en la familia.

El padre de Brooks, Bob, también jugó béisbol; él era un lanzador en West Virginia Wesleyan. Y esa pasión se transmitió a Brooks, quien una vez le dijo al escritor senior de Golf Digest, Jaime Díaz, sobre su amor por el béisbol: “Si pudiera hacerlo otra vez, jugaría béisbol: 100 por ciento, sin duda”.

A los 10 años, Koepka se fracturó la nariz y la cavidad sinusal cuando el auto de su niñera fue golpeado en una intersección.

Ese verano, no pudo practicar ningún deporte de contacto, por lo que pasó la mayoría de los días en el campo de golf público de Okeeheelee, en West Palm Beach.

Koepka integró el equipo de golf de la escuela secundaria como un estudiante de sexto grado.

Y a los 13 años, terminó la racha de cinco años del campeonato de clubes de su club en el Sherbrooke Golf and Country Club en Lake Worth, Florida, derrotándolo en la final.

Antes de ganar en Erin Hills, Shinnecock Hills y Bellerive, Koepka ya había sobresalido en el gran escenario.

Koepka terminó dentro del top 25 en siete Majors antes del US Open 2017, incluyendo cuatro finales del top 10 desde 2014. En total, incluyendo sus tres victorias, ahora tiene nueve top 10 en torneos mayores, incluyendo su T-2 en el Masters en abril.

Koepka fue un gran componente para el equipo ganador de la Ryder Cup de Estados Unidos 2016.

Koepka tuvo marca de 3-1-0 en su debut en la Ryder Cup en la victoria de Estados Unidos sobre Europa en Hazeltine National en los partidos de 2016.

Antes de ganar su tarjeta PGA Tour, Koepka jugó un montón de golf en Europa.

Ganó tres veces en el Challenge Tour antes de ganar en Turquía en el European Tour. Dice de su tiempo en el extranjero: “Creo que me ayudó a crecer un poco y realmente a entender que, ‘Oye, juega golf, hazlo, y luego realmente puedes llevar esto a algún lado’. Construí mucha confianza en eso”.

El hermano menor de Koepka, Chase, también es un golfista profesional.

Chase había estado tomando un camino similar al golf profesional, jugando principalmente en el Challenge Tour. Los hermanos se unieron en el Zurich Classic 2017 para empatar por el quinto lugar, y jugaron de nuevo este año, terminando empatados en el 22°.

Koepka dice que ver a su madre, Denise Jakows, vencer el cáncer de mama mientras estaba en la universidad le dio una perspectiva adicional de la vida.

“Me hizo entender que la vida puede ir bastante rápido, así que disfrútala”, dice. “Hacer reír a la gente, hacer lo mejor de las cosas. Tal vez no tome las cosas tan en serio”.

El registro de la universidad de Koepka insinuó que grandes cosas podrían pasar como profesional.

En Florida State ganó el premio ACC Golfista del Año dos veces, tiene el récord escolar de promedio de vueltas (71.85) y promedio de vueltas de una sola temporada (71.09).

Koepka ha trabajado con Claude Harmon III en su swing desde 2013.

Él le da crédito a Harmon, hijo del legendario instructor Butch Harmon, por hacer que el swing de su drive sea más repetible, en lugar de favorecer el draw, Koepka ahora pega un poderoso fade. Y durante las últimas dos temporadas, Koepka ha mejorado su juego corto con el entrenador europeo Pete Cowen, quien también trabaja con Henrik Stenson, Louis Oosthuizen y Sergio García.

En la bolsa de Koepka está Ricky Elliott, un ex jugador de mini-tour y profesor de Irlanda del Norte.

Elliott fue el caddie de Ben Curtis durante tres temporadas antes de comenzar a trabajar con Koepka en el PGA de 2013 en Oak Hill.

 

Koepka se encuentra entre la creciente población de profesionales de PGA Tour que viven en Jupiter, Florida.

Practica bastante en The Floridian con Rickie Fowler y Dustin Johnson. Koepka acredita una charla de DJ antes de la ronda final en Erin Hills por ayudarlo a abrirse paso.

 

Koepka está saliendo con Jena Sims, una ex ganadora de Miss Georgia Teen USA que también ha participado en varias películas.

Sims llegó a los titulares cuando Joe Buck de FOX la identificó erróneamente como una ex novia de Koepka.