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PGA Championship 2019: no es fácil ser Jordan Spieth en estos días (y podría ser aún más difícil)

FARMINGDALE, NY – Tengo este recuerdo de Jordan Spieth, corriendo. Fue en el PGA hace cuatro años en Whistling Straits, cuando estaba en el apogeo de sus poderes y su fama. Había ganado el Masters ese año y el US Open, ambos antes de cumplir 22 años. Luego terminó T-4 en el Open Championship en St. Andrews, un golpe fuera del playoff.

Era viernes por la tarde en el PGA. Spieth acababa de disparar a un 67 para pasar a un empate en el sexto lugar; finalmente terminaría segundo de Jason Day. Estaba parado afuera del centro de medios hablando con Mike Davis, el director ejecutivo de la USGA, cuando miré hacia arriba y vi a Spieth corriendo directamente hacia nosotros. Más específicamente, corría hacia Davis.

“Señor Davis”, dijo, levantándose. “Sólo quería decir hola.”

Davis se rió y dijo. “Jordan, eres el campeón del US Open. Soy Mike”. Salté y dije: “¿A dónde vas con tanta prisa?”

Spieth señaló en dirección a la sala de entrevistas y dijo: “Tengo que meterme en los medios de inmediato”. Davis y yo nos reímos. “Sospecho que te esperarán”, le dije.

Spieth negó con la cabeza. “No es eso”, dijo. “Estaba firmando [autógrafos], y me dijeron que tenía que meterme en los medios. Hay un grupo de niños allá atrás y les dije que regresaría y firmaría para cuando terminara allí”.

Suficientemente seguro, tan pronto como terminó de revisar su ritmo mediático, incluyendo una serie de anuncios televisivos posteriores a la entrevista, Spieth volvió corriendo para terminar de firmar a los niños que había tenido que dejar atrás. En esos días, tenía que correr la mayor parte del tiempo para mantenerse al día con todas las demandas que la gente hacía con su tiempo.

Eso era entonces, esto es ahora.

El miércoles por la mañana, Spieth se reunió con los medios en la víspera del PGA en Bethpage Black. Ahora es el jugador número 39 del mundo y el número 150 en la lista de puntos de la Copa FedEx de esta temporada. Ha jugado 14 veces esta temporada y aún no ha logrado alcanzar los 20 primeros. Esto es de alguien que tuvo 10 resultados en los tres primeros hace cuatro años y 15 top 10.

“Si no fuera por mi éxito anterior, no creo que me haga tantas preguntas sobre estar en una pequeña depresión”, dijo Spieth. “Creo que la gente me miraba y me decía: ‘Va muy bien’. Pero debido al éxito que he tenido, la gente no lo ve de esa manera”.

Spieth hizo una pausa y agregó: “Si no fuera por eso [su éxito], no estaría aquí ahora mismo”.

Tiene razón en eso. A un golfista de 25 años clasificado en el puesto 39 en el mundo no se le pedirá que se reúna con los medios de comunicación el día antes de que comience un campeonato principal, a menos que tenga 25 años y tenga tres victorias en los Majors y pueda convertirse en el sexto jugador de la historia en completar la carrera de Grand Slam.

Spieth es como la mayoría de los jugadores cuyo juego no está donde quiere que esté. Insiste, tiene que insistir para dormir por la noche, que está cerca de encontrar su juego. En un momento en que alguien le preguntó sobre el “pequeño desplome”, la frase que ha usado para describir su juego en los últimos tiempos, dijo, ” estaba en una depresión”.

Señaló, correctamente, que ha tenido algunas rondas muy buenas recientemente, pero que no ha podido juntar cuatro buenas. La semana pasada, en el Byron Nelson, disparó 68-67-67 y quedó empatado en el 12 ° lugar en la ronda final antes de un 71 el domingo, en un campo de golf suave y fácil, que lo derribó a un empate en el T 29.

“Decidí probar algo el domingo, y fue un error”, dijo. “Quería intentar traer una gran vuelta al juego desde el tee, y por eso puse a un par fuera de juego”. Solo una decisión tonta, me costó unos cuantos tiros”.

Hizo ese comentario solo unos minutos después de decir que sintió que él y su profesor Cameron McCormick finalmente encontraron un movimiento con el que ambos se sentían cómodos y que ya no estaba buscando la respuesta correcta a los problemas que tenía al manejar la pelota de golf.

Claramente, no es fácil ser Jordan Spieth en este momento. Él entiende que todas las preguntas que se le lanzan se reducen a tres simples palabras: “¿Qué está mal?”

Claramente, si supiera la respuesta, no estaría jugando como lo hizo. Su última victoria fue en el Open Championship de 2017 y la última vez que tuvo una oportunidad real de ganar fue en el Masters 2018, cuando disparó a 64 el domingo y le faltaron dos tiros para alcanzar a Patrick Reed.

La mayoría de los jugadores que no se llaman Tiger Woods o Rory McIlroy o Dustin Johnson o Brooks Koepka (hoy en día) pueden soportar una caída en la privacidad relativa. Spieth está en la lista de ser visible cuando desea que pueda ser invisible. Ha sido un fenómeno excesivo desde que apareció por primera vez en la gira en 2013 al ganar el John Deere Classic a los 19 años, para tener la oportunidad de resolver los problemas en su juego de manera silenciosa. Es por eso que casi tiene que insistir en que puede ver la luz al final del túnel y saber que no es un tren.

Durante su conferencia de prensa se le preguntó qué era lo mejor que le había sucedido en un campo de golf este año. “Muchas cosas maravillosas han sucedido este año”, dijo. “¿Cómo puedo embocar uno? No estoy seguro. Hizo una pausa, pensando. “No sé si puedo soltar uno ahora mismo. He tenido un par de aciertos con el wedge, que siempre son divertidas”.

Continuó describiendo uno en San Diego en detalle. Pero eso fue todo, un par de wedges embocados. Esto de alguien que hace unos años hubiera tenido que elegir entre ganar el Masters o el US Open como uno de los mejores momentos. Y, no muy lejos, estaría ganando el Tour Championship; ocupando el puesto número 1 en el mundo y huyendo con la Copa FedEx.

En 2015, incluso con el sistema de puntos estúpidos de la gira que no le da suficiente peso a los Majors, terminó con 3,800 puntos. Este año tiene 176 puntos hasta la fecha.

Parece difícil comprender que Spieth no va a resolver las cosas tarde o temprano. Es demasiado talentoso y brillante, y está demasiado motivado para no hacerlo. Es casi una certeza que estas luchas lo tomaron por sorpresa. Todo parecía fácil cuando salió por primera vez de gira, como lo hizo en la universidad de Texas o cuando era adolescente ganando todos los grandes torneos o premios nacionales junior.

Hablando sobre el Masters el martes, mencionó que probablemente había menos jugadores que podrían ganar en Augusta porque, “se hace estallar tanto que muchas personas tienen dificultades en su primera vez, la segunda vez, la tercera vez de simplemente superarse. El hecho de que estés jugando en el Masters y de hecho no puedas pensar demasiado en el lugar y desarmarlo de la manera correcta”.

Los primeros tres finales de Spieth en el Masters fueron 2-1-2.

Eso era entonces, esto es ahora.

Él dice que está convencido de que ha resuelto el problema, de que “la pequeña depresión” ahora está detrás de él.

Al salir de la conferencia de prensa, le pregunté si había tenido ese momento que los grandes atletas tienen cuando saben que han doblado una esquina después de haber luchado por un tiempo y saben que están en el camino nuevamente hacia el éxito.

“Sí, lo he tenido”, dijo. “Pero no creo que quiera decirte en este momento lo que era”.

¿Fue en el campo de golf; el tee de practica?

“El tee de práctica. Me di cuenta de que ya no necesitaba buscar más. Volví a encontrar un lugar cómodo. No fue hace tanto tiempo”.

Él sonrió ante el pensamiento y se volvió para irse. No necesitaba correr, pero todavía tenía trabajo que hacer.

Un montón.