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PGA Championship 2019: los tensos 47 minutos en los que Bethpage se convirtió en anarquía

FARMINGDALE, NY: El asunto estuvo en duda durante solo 47 minutos el domingo. Pero santo infierno, fueron unos emocionantes 47 minutos.

Se suponía que la cuarta ronda era una coronación, no una competición, y durante las primeras tres horas, así fue como se desarrolló el PGA. Brooks Koepka, quien tenía una ventaja de siete tiros entrando en el día, dobló la curva en el par, y aunque Dustin Johnson colocó un 32 de tres menos en los primeros nueve, el grabador todavía tenía la luz verde para cincelar el nombre de Koepka una vez más en el Wanamaker, un proceso que bien podría haber comenzado después de que Koepka hiciera un birdie en el 10, mientras que Johnson simultáneamente bogeaba el 11. Koepka, 13 bajo el par para la semana, tenía seis de ventaja con ocho por jugar.

Esa ventaja se redujo a cinco después del 11. Sorprendentemente, eso pareció sellar aún más el trato, ya que Koepka embocó un putt de seis pies para evitar un doble bogey. Incluso en error, Koepka no podía ser sacudido.

Así es como se sintieron las cosas cuando el jugador de 29 años caminó hacia el tee del 12. Entonces sucedió lo más maldito. Tal vez el Black Course estaba harto de ser empujado alrededor de 65 hoyos. O los Majors, los eventos que Koepka denominó “fáciles” de ganar, decidieron responder de la misma manera. Quizás el torneo se intoxicó de segunda mano por los espíritus que impregnaban el aire de Long Island. Cualquiera que sea la causa, todo esto es cierto: durante 47 minutos el domingo por la tarde, Bethpage se convirtió en anarquía.

 

Para la posteridad, comenzó alrededor de las 5:15 p.m. En el 12 de 515 yardas par 4, Koepka tiró de un Scott Norwood, con su pelota volando hacia la derecha. Su bola estaba en el rough, ese infame rough de Bethpage Black. Todos los músculos que posee Koepka, que son muchos, podrían potenciar su segundo disparo a solo 140 yardas de 200. Con un wedge en la mano desde 60 yardas, Koepka tiró su bola encima el hoyo, un lugar en el que absolutamente no puede estar en el 12. Koepka falló desde 17 pies y cayó a 11 bajo el par.

En sí mismo, no hay mucho que contar. El 12 fue el segundo hoyo más difícil de la semana, no es una vergüenza hacer bogey. Que Johnson no pudo hacer birdie en el 13, eliminó cualquier posible tensión, o eso parecía. El liderato estaba a cuatro golpes.

El viento comenzó a aullar, convirtiendo el 13, generalmente accesible, en un verdadero hoyo de tres disparos. Koepka recuperó su martillo y se balanceó con todas sus fuerzas, pero su driver terminó en un gancho furioso. El drive fue tan malo que se detuvo en la festuca que había sido pisoteada por los fanáticos.

Con la multitud lista para tragar a Koepka completo, que Dios bendiga a los voluntarios encargados de darle espacio para respirar, logró mantener un contacto limpio con un hierro 7. La pelota estaba a solo 160 yardas del green. El par pareció asegurado, el birdie de nuevo en juego.

Koepka creía que su bola saldría caliente, y que las ráfagas no eran tan fuertes como eran. Estaba equivocado en ambas cuentas, su approach quedó a 30 yardas por debajo de la bandera. Desde el borde, se fue con el putter y lo disparó, lanzando el golpe cuesta arriba que terminó ocho pies más allá. El par seguía pareciendo a salvo, era cierto; su línea no lo era, la pelota saltaba. Un tercer bogey consecutivo para Brooks. Johnson, ahora tres atrás.

“Sentí que estaba jugando bien”, afirmó Koepka. “Simplemente cometí errores en el momento equivocado”.

Mientras Brooks caminaba hacia el par 3 del 14, Johnson jugaba el 15. Fue el hoyo más difícil esta semana, entregando solo 39 birdies y acumulando 190 bogeys o algo peor. Bueno, más difícil para todos menos para Johnson, que lo había conquistado cada uno de los primeros tres días.

Cualquiera que sea la imagen que se te ocurra cuando conjuramos una bomba de Dustin Johnson, debes retenerla, ya que Johnson hizo todo lo posible, su drive recorrió la friolera de 364 yardas. Viajó demasiado lejos, su bola se instaló en el primer corte. A partir de ahí, sería difícil, casi imposible, obtener cualquier tipo de spin en el approach. Sin embargo, lo hizo, mordiendo y atrapando el lado derecho de la colina en el green, dejándose 10 pies al hoyo. A las 5:43 pm, Johnson dejó caer el birdie, su cuarto en el 15, provocando una muestra de su personalidad estoica. Déficit de dos.

“Realmente estaba tratando de no prestar demasiada atención porque era muy difícil”, dijo Johnson. “Sabía que cualquier cosa podía pasar”.

Las cosas se pusieron apretadas. Muy apretado Koepka tiene la mejor cara de póker en el golf, pero en ese momento, una sensación de temor visible se disparó en su cara. Poco después, pegó su golpe de salida en el 14.

Los siguientes seis minutos aún escapan a la descripción.

Fue uno de los peores tiros del día en el 14. Desde el tee box, Koepka miró, incrédulo. “¿Cómo?” él articuló “¿Cómo? El jugador que parecía un cyborg solo 30 minutos antes era ahora completamente humano.

“Teníamos 150 yardas hasta el hoyo, y Harold (Varner III) golpeó un hierro 8 y el viento se lo tragó, y el mío, simplemente murió en mí”, dijo Koepka. “Sabes, también hice un buen swing allí”.

Pero eso no es lo curioso; el golf tiene una inclinación por avergonzar, incluso a los mejores. Cuando el tiro de Koepka navegó hacia la tribuna, se escuchó un grito de alegría, dependiendo de su punto de vista, una burla:

“¡DeeJay! ¡DeeJay! ¡Deejay! ”

La galería de Bethpage, que tanto había aceptado a Brooks durante todo el fin de semana, se había convertido oficialmente. Era extraño, era vergonzoso. Como la multitud de la Ryder Cup 2016 viajó a Farmingdale. El lanzamiento de Koepka fue largo, y desde 20 pies en la franja, su par putt no se acercó. Y mientras bajaba por la colina hasta el hoyo 15, los cantos subieron una vez más, y con vigor. ” ¡DeeJay! ¡DeeJay! ¡DeeJay!”

El campo se derrumbó sobre sí mismo. Una ventaja de siete tiros, casi desapareció por completo. “Normanesco” fue arrojado alrededor de la connotación más negativa. Koepka, imperturbable durante tres días y medio, estaba ensangrentado y magullado. Johnson, el hombre que ha estado en el negocio de innumerables aflicciones importantes, ahora se beneficia de los males de otros. Los peores temores de la multitud habían llegado a buen término. Era drama, todo lo que esa palabra transmite.

Pero entonces alguien agarró el torneo y lo mojó en agua fría. Ese alguien fue Brooks Koepka.

Se dice que nunca se despierta a un gigante dormido. Eso es lo que hicieron esas burlas al increíble Hulk de golf.

El hombre que tiene los desaires por sustento se mantuvo firme en el 15, arrancando con un drive de 350 yardas hacia el lado derecho del fairway.

“Cuando empezaron a cantar, ‘DJ’ en 14, en realidad me ayudó mucho, soy honesto contigo”, dijo Koepka. “Creo que me ayudó a volver a concentrarme y acertar en el 15. Creo que probablemente fue lo mejor que pudo haber pasado”.

Al mismo tiempo, Johnson estaba al otro lado del camino en el 16 y con problemas. Su segundo tiro navegó por el green, y él estaría lanzando a una bandera que se alejaba de él. Johnson estaba en incredulidad.

“Todavía no sé cómo pasó mi bola sobre el green”, dijo Johnson.

Hizo un buen chip, lo mejor que puedes hacer desde ese lugar, dejando siete pies más o menos para el par. No fue así, el putt de Johnson se rompió a la derecha cuando pensó que se rompería a la izquierda. La ventaja de Koepka fue de nuevo a dos.

“Sabía que necesitaba hacer birdie en uno de los dos últimos hoyos cuando hice eso”, dijo Johnson.

Una vista que Koepka vio en su totalidad.

“Sí, estábamos abajo, fue algo perfecto”, dijo Koepka sobre el punto de vista. “Así que justo cuando estábamos caminando, vi que tenía un putt, y obviamente escuché el ‘oohh’, así que lo supe”.

Antes de que Johnson se dirigiera al 17, el approcha de Koepka en el 15 encontró con seguridad el green, a unos 25 pies de distancia. Era lo que requería la situación, al igual que su putt a tres pies. La racha de bogey se rompió, y recibió cierta tranquilidad.

El 17 es un anfiteatro natural, el mejor hoyo para espectadores en el campo. Y, siendo esta una multitud de Nueva York, también la más ruidosa. Eso se manifestó en el peor momento. En el medio del backswing de Johnson, unos cuantos fanáticos cantaron en su dirección, lo que podría explicar por qué su bola no estuvo cerca del código postal de la badera.

“Hubo muchos gritos ahí fuera”, dijo Johnson, riendo. “Solo, ya sabes, tienes que convivir con eso. Hice un mal swing”.

Le siguió un chip pobre, y un esfuerzo sólido de 18 pies no fue suficiente. Johnson hizo bogey por segundo hoyo conecutivo.

El liderato era de tres golpes de ventaha, con Koepka cerrando oficialmente la puerta en el fairway en el 16. A las 6:02 pm, su approach encontró el green, y otro putt sensato siguió su ejemplo. Todavía quedaba un toque de teatro, claro, con dos hoyos restantes, pero el torneo había alcanzado su pináculo. Cualquier drama restante fue borrado por un tiro de salida errante en el último por Johnson. A pesar de un mal drive, la caminata de Koepka hacia el green 72 se alivió de la tensión.

Al menos para los espectadores. Cuando su putt para par cayó, Koepka bajó los hombros y golpeó el aire con toda su fuerza. El Wanamaker fue suyo una vez más.

“Fue muy, muy estresante”, dijo Koepka. “Es por eso que dejo escapar un gran suspiro de alivio”.

La historia mostrará que Brooks Koepka ganó el PGA de 2019 por dos tiros sobre Dustin Johnson. Para la mayoría del evento, fue una clínica. Pero durante 47 minutos …

“Te digo que, la hora que pasó del número 11 al 14 fue interesante”, dijo Koepka.

El domingo demostró ser una coronación para Koepka. Una coronación salvaje, caótica.