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PGA Championship 2019: la nueva fecha de mayo tiene a los profesionales repensando su preparación

Con el ir y venir del Masters, la temporada de Majors está en plena floración. Hace un año, todavía estaríamos esperando otro mes para el próximo. Ya no.

“Sí, es diferente”, dijo Justin Rose. “Diferente seguro”.

El PGA de este año no es el primero en jugarse en mayo. Eso sucedió hace más de 80 años, en 1937 cuando Denny Shute defendió exitosamente su título al derrotar a Jug McSpaden en 37 hoyos en el Pittsburgh Field Club en el torneo de match-play.

Tres veces más se celebraría el PGA en el quinto mes del calendario, el último en 1949. No fue hasta 1972 que la PGA de América finalmente se estableció en una fecha de agosto para el campeonato (ganado ese año por Gary Player en Oakland Hills, en las afueras de Detroit), donde permaneció hasta la mayor renovación del calendario del PGA Tour de este año, que incluyó finalizar la temporada en agosto y regresar el Players a marzo y mover el PGA al segundo mayor del año calendario.

Entonces, ¿qué hacer con el cambio del PGA a mayo?

Comencemos con cómo afecta la forma en que los jugadores se preparan para el torneo en sí. Tiger Woods y Phil Mickelson aparecieron una semana antes en Bethpage Black, si eso es un indicio. Salvo por el extraño viaje a un lugar desconocido, ese tipo de preparación para el Campeonato de la PGA era previamente rara para los mejores jugadores, especialmente con un evento del Campeonato Mundial de Golf programado la semana anterior durante los últimos años que el PGA fue en agosto junto con un montón de otros grandes torneos después.

“No es como antes, cuando el PGA resultaba ser después del Abierto”, dijo Rickie Fowler.

En efecto. El nuevo calendario ha provocado que varios jugadores alteren los preparativos para el campeonato.

Toma a Rose. Luego de un tramo que incluyó dos victorias, dos segundos puestos y dos terceros lugares en un período de 10 torneos para ascender al No. 1 en el mundo, tomó un descanso de cinco semanas a principios de 2019 para reenergizarse. Sin embargo, salió plano durante el swing de Florida y terminó perdiendo el corte en el Masters por primera vez en su carrera.

“Creo que me equivoqué un poco mi preparación”, dijo. “Hice algo diferente este año, fui a Sage Valley y practiqué allí durante tres días, viernes, sábado y domingo. Fuí y jugué nueve hoyos en Augusta el domingo por la noche. Creo que todo se sintió como una carrera realmente larga”.

Rose adoptó un nuevo enfoque en la temporada principal al ingresar al Masters, pero en su primera carrera perdida en Augusta National le hizo reconsiderar su plan.

Rose agregó que inicialmente miró los Majors de este año en bloques de 10 días, con el plan de llegar unos días antes de que comenzara la semana del torneo y abrirse camino hacia el flujo de la semana. Pero cuando eso no tuvo éxito en el Masters, llegó el momento de reconsiderarlo. Su plan para Bethpage: llegar a mediados de esta semana antes de regresar a casa a las Bahamas y luego regresar a Nueva York una vez que el torneo llegue a la ciudad, algo que no hubiera podido hacer hace un año cuando el WGC-Bridgestone Invitational tuvo lugar la semana anterior.

“Creo que el flujo de la preparación realmente no hizo clic”, dijo Rose. “Debido a eso, ya sabes, al final se quemó un poco demasiado rápido. … Creo que mi preparación para entrar en el PGA ha cambiado debido a la carrera hacia Augusta”.

No es el único que está haciendo ajustes debido al nuevo calendario.

Ausente del Wells Fargo de la semana pasada estuvo Woods, quien rara vez se perdió el evento cuando estaba saludable. Pero ganar el Masters por su 15ª Major y el primero en 11 años lo dejó agotado física y mentalmente. Con solo cuatro semanas entre Majors, no tuvo tiempo suficiente para reflexionar y descansar. Saltarse Quail Hollow significa que llegará a la PGA sin haber estado en el torneo anterior por séptima vez en su carrera.

Hay otros que siguen su ejemplo, también.

Justin Thomas, quien ganó el PGA hace dos años en Quail Hollow, también tomó el ejemplo de Woods. Se retiró del Wells Fargo como medida de precaución debido a una lesión en la muñeca y tampoco está entre los Majors. Igual que Bryson DeChambeau, que ocupa el séptimo lugar.

El No. 1 del mundo, Dustin Johnson, no ha jugado desde la semana posterior al Masters, en el RBC Heritage, donde tuvo la oportunidad de ganar hasta el domingo, cuando disparó 77 en la ronda final. Lo mismo para Francesco Molinari y Xander Schauffele, ninguno de los cuales ha jugado un torneo desde esa semana en Hilton Head.

Con un Major cada cuatro semanas, en lugar de la diferencia de dos meses que existía anteriormente entre el Masters y el el US Open, los jugadores intentan encontrar el equilibrio adecuado entre recargar y jugar.

El año pasado, Fowler estaba luchando contra una cepa durante la PGA, un producto de mucho desgaste en poco tiempo, dijo. La cantidad correcta de descanso y repeticiones, dijo, es algo que él conoce este año, por lo que solo ha jugado una vez desde el Masters.

Sin embargo, no todos se han reducido.

El campeón defensor del PGA Brooks Koepka está jugando la semana antes, y jugó en Nueva Orleans dos semanas después del Masters. El jugador de 28 años lo prefiere así.

“Me gusta el hecho de que todo está tan congestionado, o se siente de esa manera, desde los jugadores en marzo hasta básicamente cuando se realiza el Abierto en julio”, dijo. “Ustedes han visto cómo los muchachos se calientan, y van durante cuatro meses en los que simplemente juegan a un increíble golf, y espero que yo pueda hacer eso”.

 

A Koepka le gusta el apretado calendario de las mayores, pensando que si puedes calentarte durante ese tiempo puedes alejarte con algo de Koepka ha tenido un buen comienzo. Terminó en un empate por el segundo en el Nacional de Augusta. Del mismo modo, Rose y Rory McIlroy han jugado solo una vez entre Majors. Jason Day, por otro lado, jugó dos veces, en Nueva Orleans y en Quail Hollow.

“Definitivamente ya no es el último tiro de la gloria”, dijo Day, una referencia a un antiguo eslogan cuando el PGA fue el último de los cuatro mayores del año. “Pero me gusta la forma en que están agrupados porque no te tomas un tiempo libre en lo que respecta a tomarte dos o tres semanas, a menos que seas Tiger, pero puedo jugar mucho más y, en realidad, espero jugar” Mi camino para [jugar bien] “.

Hay otras diferencias, también. Cabe destacar, el clima y las condiciones del curso.

Cuando Bethpage Black fue sede del US Open en 2002 y 2009, el rough fue notoriamente grueso y largo, un producto de la USGA que creó el campo, pero también la época del año. Las condiciones más frías en el noreste aún no han permitido que crezca mucho en rough.

“El PGA no va a tener tanto control sobre cómo puede jugar el campo”, dijo Fowler. “Podríamos no tener temperaturas cálidas. Podría sentirse más como un Abierto Británico que un Campeonato PGA típicamente caliente”.

Luego está lo que nadie podría haber predicho cuando el Campeonato de la PGA anunció hace dos años que se mudaría a mayo: Tiger ganó el Masters el mes anterior al primer año del PGA con la nueva fecha.

En lugar de tener que esperar dos meses para ver a Woods intentar ganar otro importante, los fanáticos solo tienen que esperar uno. Y el PGA es el beneficiario.

“¿Quién podría haber pronosticado que el PGA entraría en el Año Uno de este próximo pisando los talones de uno de los mejores momentos en la historia del deporte?”, dijo Jim Nantz de CBS, quien convocará el evento para la red. “Así que el Campeonato PGA definitivamente llegó a la lotería con el movimiento en 2019.”

El nuevo CEO de PGA of America, Seth Waugh, no pudo estar más de acuerdo.

“Estábamos muy entusiasmados con el cambio de mayo antes de que Tiger hiciera sus fuegos artificiales en Georgia en el sentido de que creemos que es solo una mejor cadencia para toda la temporada, así como para nosotros mismos”, dijo Waugh recientemente. “Realmente esperamos que todos los años tengan el mismo impulso, o no sé si podríamos tener el mismo impulso y contar con él [Woods] para siempre, pero ese impulso del Masters al PGA es extraordinario”.