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PGA Championship 2019: ¿Por qué juegan los golfistas cuando el primero está fuera de su alcance? Por más de lo que piensas

FARMINGDALE, NY – Hay mucho que jugar para el domingo en la ronda final del 101º Campeonato PGA, incluso si su nombre no es Brooks Koepka.

Después de mantener su ventaja de siete golpes el sábado en Bethpage Black con un par par 70 y 198 en total, Koepka sigue siendo el gran favorito para ganar su segundo título consecutivo en el PGA, sin mencionar que defendió con éxito su segundo torneo consecutivo en un Major jugado en Long Island después de su victoria en junio pasado en el 118° Abierto de Estados Unidos en Shinnecock Hills.

¿Alguien puede atraparlo?

“Se necesitaría algo especial”, dijo Dustin Johnson, quien es uno de los cuatro jugadores empatados en el segundo lugar, con cinco menos.

“Obviamente, Brooks está jugando un tremendo golf, y quién sabe qué podría pasar”, dijo Luke List, quien también tiene 205 años y se une a Johnson como los dos únicos jugadores con tres rondas por debajo del par. “Algunas vueltas en la historia muestran algunas grandes ventajas, y los muchachos regresan. Ojalá este sea uno de ellos”.

Johnson y List, al menos, sienten que tienen una oportunidad externa. Matt Wallace, de Inglaterra, quien tiene ocho golpes más, tampoco se mostró satisfecho. “Si puedo llegar a cifras dobles [bajo par] mañana, quiero decir, un playoff sería bueno”, dijo.

A Xander Schauffele, que sigue a Koepka a nueve, le estaba costando más que se enojara por enfrentarse a Bethpage sin una posibilidad real de obtener el Trofeo Wanamaker. “No sé si el torneo es menos divertido porque tengo 15 tiros atrás o lo que es. Pero es muy melancólico después de hoy, diría, solo porque cada vez que levanto la vista, tengo entre 10 y 12 golpes más. A nadie le gusta jugar por el segundo, pero eso es lo que nos está haciendo a nosotros”.

En cualquier caso, es un gran día para varios jugadores. Y es un día importante sin importar dónde se siente un jugador en la tabla de líderes.

“Nunca hay una ronda perdida o un disparo inútil”, dijo el cinco veces ganador, Phil Mickelson, quien se salió de la contienda con un seis sobre el par el sábado. “Puedes aprender en cada uno de ellos”.

A los 48 años, el zurdo estaba considerando lo que un comienzo temprano en la ronda final podría hacer por él. Es más de lo que piensas.

“Hay muchas cosas que puedes sacar en los pequeños momentos, y obviamente no voy a ganar este torneo, pero los greens son muy similares, esta hierba es Pebble Beach”, dijo Mickelson, quien estaba mirando hacia adelante para el US Open del próximo mes en ese lugar emblemático. “La configuración, la rugosidad es muy similar, los pastos en el fairway son similares. Así que usas eso como preparación para … ver cómo sale la bola del ropugh, cómo se disparan las bolas desde el fairway. Todos los pequeños detalles, e intentas construirlo y llevarlo a los futuros torneos”.

De la misma manera, los beneficios futuros de una ronda final decente fueron importantes para un jugador menos establecido como Wallace, de 29 años, y fue apenas su segunda apertura en la PGA.

“Tengo que trabajar un poco mañana y tratar de obtener la mayor cantidad de puntos del Ranking Mundial que pueda, y eso me dará confianza en el resto del año, y también en los torneos en los próximos años”, dijo. “Eso es importante para mí, y tengo mucho impulso para salir y probarme a mí mismo, y tratar de hacer un buen espectáculo para la multitud”.

Jugando en apenas su noveno campeonato principal, List, de 34 años, de Augusta, Ga., está buscando mejorar su mejor desempeño anterior en un Major, su T-33 en el Masters de 2005 cuando compitió como amateur. Al principio, él insistió en que “tenemos mucho por jugar todas las semanas los domingos, así que no es una excepción”.

Pero los Majors tienen más puntos en el ranking mundial, ofrecen monederos más grandes y, para los jugadores estadounidenses, también hay puntos de la Ryder Cup para acumular. Además, los cuatro primeros finalistas ganan una invitación al Masters, lo que sería un logro significativo para jugadores como List o Harold Varner III.

“Tengo mucho por lo que jugar”, dijo, señalando que intentaría acercarse a la ronda final como un torneo regular y no preocuparse por cómo le está yendo al líder. “Si empiezo a preocuparme por lo que está haciendo, no tengo oportunidad. Para mí, solo estoy tratando de superarme y darme tantas oportunidades como sea posible para conseguir el green. Voy a salir e intentar disparar a la par mañana”.

Patrick Cantlay, quien se sentó en el T-8 con tres menos, planeaba ser más asertivo sobre su suerte. “Voy a intentar realmente calentarme temprano, porque creo que esos seis o siete hoyos se pueden preparar antes de que el campo se endurezca”, dijo sobre su estrategia para el domingo. “Me gustaría hacer algunos birdies temprano y solo ver cuán bajo puedo ir. Saldré disparando. Siempre es mejor ser agresivo “.

Para algunos de los mejores jugadores, como Mickelson, la motivación era un poco más difícil de encontrar, pero a pesar de todo, la encontraron.

“Si me miras el viernes en los primeros nueve tenía siete  bajo el par, así que quiero ver si puedo llevar algo de ese impulso al último día”, dijo el dos veces ganador de la PGA, Rory McIlroy, clasificado como el número 4 en el mundo, que completó 54 hoyos en dos sobre el par. “Esto fue lo mejor que he golpeado en mucho tiempo, así que eso es lo que trataremos de traspasar”.

Rickie Fowler, No. 10 en el ranking mundial, tiene objetivos más específicos: un top-cinco de puerta trasera con un intento de Hail-Mary en el segundo puesto desde su posición de uno bajo el par. “Me encantaría ir a jugar una sólida ronda de golf, porque no lo he hecho esta semana “, dijo Fowler, quien ha estado luchando contra un resfriado. “No me he sentido bien con ninguna parte de mi juego, así que voy a trabajar en ello y, sí, creo que puedo salir y disparar 66 o menos. Se necesitaría una buena ronda para hacerlo, pero creo que puedo dar un buen salto [en la tabla de clasificación] con ese tipo de score”.

“Algo de eso [la motivación] depende de lo que los muchachos estén haciendo frente a mí hoy”, agregó Jason Day, el campeón de la PGA 2015, quien, como McIlroy, tiene 212 golpes. “Estoy un poco por detrás”. ¿Hasta qué punto puedo colarme en la tabla de líderes con una buena ronda? Eso es un comienzo.

“Pero se trata más de crear una buena confianza en el futuro y hacer que las cosas avancen en la dirección correcta”, continuó Day, No. 14 en el mundo. “Quiero ver un mejor juego de golf en el Memorial y luego en el US Open. Todavía tenemos un par de Majors por delante. Todavía hay una gran parte del calendario para el cual prepararme, y sé que tengo algunas cosas en las que puedo mejorar y ganar algo de confianza. Tratas de sacar algo de cada día”.

Nunca hay una ronda perdida.