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A pesar de las críticas de los profesionales, la USGA está satisfecha con las nuevas reglas

Desde permitir que las astas de bandera permanezcan adentro mientras se ejecuta el putt, a la prohibición de que los caddies estén detrás de los jugadores en el green, hasta el requisito de dropear a la altura de la rodilla, las nuevas Reglas de golf se encuentran entre los temas más debatidos en el juego hasta la fecha en 2019. En ningún momento Mike Davis tuvo una mejor apreciación de este hecho que a principios de este mes, cuando el CEO de la USGA tuvo la oportunidad de jugar por primera vez en el AT&T Pebble Beach Pro-Am, y en el proceso se ubicó en la línea de fuego de los profesionales de la gira.

“Estaba pegando algunas pelotas en el range”, recordó Davis el sábado antes de su discurso sobre el estado de la asociación en la reunión anual de la USGA en el JW Marriott Resort & Spa. “Y sin dar nombres, un par de jugadores reconocidos estaban a mi lado. Y, de repente, la conversación fue “No consigo dropear desde mi rodilla”

Davis con mucho gusto les habló sobre los cambios y trató de explicar sus razones, al igual que los funcionarios de la USGA y R&A que han asistido a eventos profesionales en todo el mundo este año en un intento por educar a los jugadores sobre los cambios más radicales en el libro de reglas en décadas. Basta con decir que algunas de las discusiones han sido animadas.

Dadas las críticas expresadas por varios profesionales en las redes sociales sobre algunos de los cambios, usted pensaría que la USGA podría estar molesta con la forma en que se han tomado las Reglas modernizadas. No es así, dice Davis.

“Desde mi perspectiva, diría que, en general, han sido un gran éxito”, dijo Davis. “Hicieron exactamente lo que queríamos que hicieran, lo que realmente simplificó la comprensión y facilitó su aplicación”.

Eso no significa que el proceso no haya llegado con algo de angustia. Escuchar a los profesionales de la gira contra la USGA no es nada nuevo. Pero los funcionarios de la USGA han tratado de abordar los problemas rápidamente y proporcionar a los jugadores antecedentes para los cambios con la esperanza de que una mejor comprensión del proceso de pensamiento mitigue sus preocupaciones.

“Cuando realmente los llevas a través de esto, es siempre un momento de echar luz”, dijo Davis. “‘Oh, no me di cuenta de eso’ Creo que esa es la frustración que hay. Sabes que hubiera sido bueno si realmente preguntaras por qué… pero escucha, es el mundo en el que vivimos”.

El caso más reciente de un profesional de la gira molesto es Rickie Fowler. El viernes durante la segunda ronda del Campeonato WGC-México, hizo su segundo tiro en el hoyo 10 fuera de límites. Luego, por error, dejó caer su bola de reemplazo no desde la altura de la rodilla, como lo requieren las nuevas Reglas, sino desde el antiguo estándar de la longitud del hombro. Esto resultó en una penalización de un golpe.

Después, Fowler dijo que el cambio a la regla era “terrible”. “Tomé el golpe. No fue un gran problema”, dijo Fowler a los periodistas. “Pero creo que con las nuevas reglas que se han implementado, no está haciendo ningún favor para nuestro deporte”.

Thomas Pagel, director ejecutivo principal de la USGA, dijo que pretende hablar con Fowler después de este fin de semana para discutir el problema directamente e intentar explicar por qué se ha producido el cambio. Pagel, quien estuvo presente en el primer evento del PGA Tour de 2019 y habló a los jugadores detenidamente sobre los cambios en las reglas, dijo que el nuevo procedimiento de dropeo era un área en la que la USGA intentaba enfatizar a los profesionales del tour para que fueran especialmente conscientes, sabiendo que los viejos hábitos pueden ser duros de abandonar.

A pesar de las críticas, Pagel dice que la USGA y R&A están adoptando un largo enfoque hacia las nuevas Reglas. “Pasamos por un largo proceso, siete años en la elaboración”, dijo Pagel. “Contratamos a más de 30,000 golfistas como parte de un período de retroalimentación. Publicamos las reglas por adelantado y entramos y las revisamos. Dimos muchas pistas para que la gente jugara y aprendiera.

“Diría que en la aplicación, seguimos comprometidos con las reglas tal como están”, dijo Pagel. “Si aprendemos algo, si nos damos cuenta de que una regla está produciendo malos resultados, nos adaptaremos”.

Específicamente, Pagel notó la aclaración de la USGA sobre la regla de alineación del caddie , que creó confusión durante el Waste Management Phoenix Open.

Pero no espere que la USGA realice cambios a corto plazo por el bien del apaciguamiento.

“Solo tenemos que permanecer atentos con nuestras conversaciones”, dijo Pagel, “y asegurarnos de que estamos ahí afuera y tener presencia con los jugadores en el nivel más alto y podemos tener esas conversaciones para explicar un poco de el ‘por qué’ en entornos informales. Si entienden el por qué, quizás haya un pensamiento o dos antes de que llegue a las redes sociales”.