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Azinger en NBC/Golf Channel: “No voy a ser Johnny Miller”

Técnicamente, Paul Azinger tomó la posición de analista líder de Johnny Miller durante la ronda final del Waste Management Phoenix Open. Pero el 12 veces ganador del PGA Tour hace oficialmente su debut en NBC/Golf Channel en el Campeonato WGC-México de esta semana, está listo para dejar su propia marca en una torre previamente ocupada por una leyenda de transmisión por casi tres décadas

“No voy a ser Johnny Miller, solo trataré de ser yo mismo”, dijo Azinger en una conferencia telefónica el miércoles. “Ahora vivimos en una era de la información, donde cualquiera y todos los que son buenos con una computadora pueden encontrar cualquier estadística que quieran. Mi filosofía es ser una especie de información interna. Cómo deben pensar estos muchachos. ¿Qué presión ejerce sobre ellos y cómo se sienten. La magnitud de lo que significa algo para un individuo, y por supuesto, está la ruptura de los campos de golf y los jugadores en disputa. Ya sabes, es solo golf, así que espero hablar sobre algo que hice durante 30 años como profesional … De todos modos, me siento honrado de estar aquí”.

Otra diferencia clave entre Azinger y Miller serán sus horarios. Mientras que Johnny, particularmente durante la última década, trabajó una cantidad limitada de torneos, Azinger planea trabajar un calendario completo. También estará en el puesto los jueves y viernes además del fin de semana, algo que Miller no hacía.

“No estoy preocupado por el estado físico ni nada, excepto por engordar simplemente por estar sentado”, bromeó Azinger.

El Campeonato WGC-México comienza un tramo particularmente ocupado para los 59 años de edad de Azinger. NBC/Golf Channel televisará el PGA Tour durante las próximas siete semanas, incluido el Florida Swing, destacado por los jugadores, el próximo mes. Azinger dice que no hubo ningún tipo de práctica o ensayo con el nuevo compañero Dan Hicks antes de salir al aire en TPC Scottsdale. El ex jugador y capitán de la Copa Ryder contó con una gran experiencia en el pasado con ABC, ESPN y Fox, donde sigue siendo el principal analista de golf para hacer la transición.

“No es un lugar donde no haya estado, pero hay un grupo muy pulido aquí”, dijo Azinger al unirse a NBC Sports. “Han estado aquí mucho tiempo e incluso pueden saber lo que cada uno va a decir antes de que lo digan”.

“La única diferencia que veo en Fox fue probablemente un poco más de ansiedad porque no pasó el tiempo suficiente para generar confianza”, dijo Azinger, refiriéndose a que Fox adquirió los derechos televisivos de la USGA antes del Abierto de Estados Unidos de 2015. “Pero creo que los próximos años en Fox serán realmente seguros porque son muy innovadores (Azinger se unió a Fox en 2016). Pero no hay nada que pueda reemplazar lo que NBC ha hecho a lo largo de los años para cubrir el golf. Tienen a todos sus patos en fila. Saben qué esperar en su mayor parte y dónde deben estar las cámaras, y creo que eso es importante. En cuanto a los gráficos, lo superan todo”.

Puede ver/escuchar a Azinger, Hicks y el resto del equipo de golf de NBC Sports en el Campeonato WGC-México desde las 2 pm (ET) hasta las 7 pm en Golf Channel el jueves y viernes, y desde el mediodía hasta las 6 pm el sábado y domingo en una combinación de Golf Channel y NBC.

“Creo que es un privilegio poder jugar al golf. Casi quiero hacerlo como un servicio público solo para decir ‘Oye, así es como piensa (un jugador)'”, dijo Azinger. “Eso es lo que Johnny estaba haciendo y creo que eso es lo que (Nick) Faldo hace. Todos estamos hechos del mismo molde. Pero no voy a tratar de ser Johnny. Él piensa un poco diferente, supongo. Intento dar un giro más positivo. Mi forma de pensar es más cómo se siente un chico ahora y cómo puede salir de eso”.