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Masters 2018: El verdadero problema de Patrick Reed podría ser que la gente simplemente no lo conoce

Reed

Poco después de estrecharle la mano a Patrick Reed en el green 18 en Hazeltine National en el último día de la Ryder Cup 2016, Rory McIlroy aún estaba un poco sorprendido. Sabía que había sido parte de lo que podría haber sido el partido el match más electrizante en la historia de la Copa Ryder. Sabía que había lanzado casi todo lo que tenía contra Reed y no había sido suficiente, Reed metió un putt para birdie en 18 y ganó, 1 arriba. En un momento determinado incluso, McIlroy hizo cuatro birdies consecutivos…y perdió terreno.

“Si alguna vez alcanza ese nivel con regularidad en algún lugar que no sea la Copa Ryder, ganará cuatro o cinco majors”, dijo McIlroy. “No estoy seguro de haber visto algo así, cómo jugó bajo presión hoy. Si él puede tomar la emoción que trae a este evento y llevarlo a un domingo en un evento importante … “Hizo una pausa y negó con la cabeza. “Será un espectáculo digno de ver”.

Desafortunadamente para McIlroy, pudo verlo de cerca el domingo en Augusta. Este no era el Capitán América de la Copa Ryder, gritando, gritando, bombeando puños. Ni siquiera pestañeaba cuando otros lo atacaban.

“Mantengo mis auriculares puestos la mayor parte del tiempo cuando estoy en el driving”.

El putter de McIlroy lo traicionó el domingo en el Masters, pero los compañeros de equipo de la Copa Ryder de Reed, Rickie Fowler y Jordan Spieth, tuvieron unos nueve hoyos finales a toda máquina que hubieran hecho temblar a cualquiera. Reed no se inmutó. Hizo birdie al 14 cuando cuando Spieth lo estaba justo por empatar.

No pasó mucho tiempo luego de que Reed se pusiera la chaqueta verde cuando comenzaron los lamentos sobre su victoria. La gente quería que Fowler finalmente ganara un major o Spieth agregara una segunda chaqueta verde a su curriculum, o McIlroy consiguiera el Grand Slam. El pasado accidentado de Reed: ser expulsado del equipo de la Universidad de Georgia y ser muy impopular incluso mientras lideraba y llevaba a Augusta State a conseguir dos títulos nacionales, fue nuevamente el centro de atención.

Fowler tiene una sonrisa que hace que las mujeres se derritan; Spieth y McIlroy son ambos chicos simples y humildes, los vecinos perfectos. Phil Mickelson se ha convertido en Yoda del golf, el viejo sabio que conoce todo. Cada vez que critican a Tiger Woods, sus defensores de los medios aúllan de dolor, al igual que su legión de admiradores.

¿Reed? Es el tipo fornido que sonríe solo en ocasiones y tiene fama de ser astuto y retraído. “Mantengo mis auriculares puestos la mayor parte del tiempo cuando estoy en el driving, así que lo entiendo”, dijo hace un par de años. “Los chicos generalmente saben que estoy trabajando, por lo que no vienen a charlar”.

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El driving es el “bar deportivo” de los profesionales del golf, especialmente por la tarde después de que los jugadores hayan terminado el día. Casi todos los que no se llaman Vijay Singh están ahí para trabajar un poco, pero también para intercambiar historias y contar chistes. Nadie representa meor el driving de la tarde que el campeón de la PGA de 1988, Jeff Sluman.

“Slu necesita tres horas para golpear un balde de bolas”, dijo una vez su amigo Billy Andrade. “El resto de nosotros solo necesitamos dos horas”.

Reed no necesita tanto tiempo. Cuando va al driving va a trabajar allí. Tiene una lista de reproducción de una sola canción: “Radioactive”, de Imagine Dragons, que escucha una y otra vez mientras trabaja.

Llegó al tour con el equipaje de Georgia y Augusta State arrastrándose detrás de él y con los auriculares firmemente colocados en su lugar durante el Happy Hour del driving. Cavó su agujero de relaciones públicas un poco más profundo en marzo de 2014 cuando, después de ganar un evento de WGC en el Doral, dijo que creía que era uno de los cinco mejores jugadores del mundo.

En ese momento, después de haber ganado tres veces en ocho meses, probablemente era uno de los cinco mejores jugadores del mundo, independientemente de lo que dijera el Ranking Mundial (7mo fue su mejor posición). Pero la gente del golf no se siente cómoda con nadie que piense o hable de manera diferente. Cuando ganas, se supone que debes agradecer a los patrocinadores y a los voluntarios, hablar de lo agradecido que estás con tu “equipo”, y si quieres darle todo o parte de la gloria a Dios, también está bien.

Reed no hizo eso. Se levantó a los 24 años y dijo: “Oye, creo que puedo jugar con cualquiera”.

Hubo muchas risas en el vestuario, y en las salas de prensa, cuando no jugó tan bien en los siguientes meses. La risa murió rápidamente cuando fue uno de los pocos puntos brillantes del combinado estadounidense en la vergonzosa derrota del equipo de Tom Watson en Gleneagles.

Un sábado por la noche en 2014, durante la reunión del equipo estadounidense que finalmente trazó las líneas de batalla entre Mickelson y Watson, Mickelson se levantó y habló sobre cada uno de sus 11 compañeros de equipo. Cuando llegó a Reed, lo miró y dijo: “Patrick, necesitamos conocerte mejor”.

Cuando contó la historia, Reed dijo: “Phil tenía razón. Intenté tomarme eso en serio, estar más disponible para los tipos con los que juego aquí “.

Reed se convirtió en un ícono de la Ryder Cup después de asociarse con Spieth en Hazeltine para quedar 3-1 antes de su histórico triunfo sobre McIlroy, que puso a los estadounidenses en control firme el domingo.

Finalmente jugó bien en un major en agosto pasado, terminando T-2 en el PGA Championship detrás de Justin Thomas. Antes de eso, nunca había terminado mejor que T-12 en un major. El domingo fue la primera vez en cinco participaciones en Augusta que terminó mejor que T-22.

“Él te mira a los ojos, dice sí o no de inmediato y nunca se aleja de un compromiso. No hay mierda en el hombre”.

McIlroy, que siempre está al tanto de lo que hacen otros jugadores, se preguntaba en el pasado si quizás Reed jugaba con demasiada frecuencia, sin llegar a los majors como lo hacen otros jugadores de élite. Reed jugó 29 veces en el PGA Tour hace un año, además de una serie de eventos en el extranjero, un año típico para él.

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“Me gusta jugar”, dijo Reed. “Hace un par de años me salté a Greensboro para descansar en los playoffs. Me volví loco. Estaba sentado en casa viendo jugar un campo de golf donde gané [2013] y yo no estaba. Sé que cuando mis hijos sean mayores y estén en la escuela y ya no puedan viajar, voy a jugar menos. Entonces, por ahora, juego tanto como puedo “.
Jugó cinco semanas seguidas antes de no jugar en Houston, lo que significa que (para él) estaba descansado en Augusta. Incluso sin escuchar los gritos de “USA”, cada vez que hacía un putt, tuvo la semana de su vida, aguantando, incluso a Fowler y Spieth jugando magníficamente el domingo. Puede que no haya sido una victoria popular, pero fue bien merecida.

Una persona feliz de ver a Reed ganar fue Tim West, quien se encarga de la hospitalidad de los sponsors en 25 torneos al año de la gira. El trabajo de West significa que tiene que pedirles a los jugadores que se tomen el tiempo para hablar con los patrocinadores durante la semana, incluso cuando no les pagan por hacerlo.

“Todo lo que les pido a los muchachos es ser honestos conmigo”, siempre dice West. “Si no quieres hacerlo, solo di no”. Pero si dices que sí, no desaparezcas con una excusa débil. Que, dicho sea de paso, sucede todo el tiempo. Pero nunca con Patrick. Él te mira a los ojos, dice sí o no de inmediato y nunca se aleja de un compromiso. No hay mierda en el hombre. Aquí afuera, eso es refrescante “.

Reed nunca será uno de los chicos perfectos del golf -Fowler, Spieth, Thomas- siempre diciendo y haciendo lo correcto. De hecho, a menudo se refiere a Spieth como “el chico dorado”. Pero siempre será respetado por su talento y su valor. Si algún día deja que más personas lo conozcan mejor, probablemente será más querido.

“Es un buen tipo”, dijo Bubba Watson, que ha llegado a conocerlo. “Es honesto como el día es largo. Y él siempre te ofrecerá su espalda si eres su amigo. No puedo pedir más que eso “.

Y ahora, Reed tiene una chaqueta verde para usar en su espalda.