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Patrick Cantlay sigue los consejos de Jack Nicklaus y gana por dos

DUBLIN, Ohio – El Poder del Golf está en el corazón del juego moderno, y probablemente lo estará más a partir de este día, pero no se puede descartar el poder de la mente, lo que marcó la diferencia el domingo en la ronda final del Memorial. Que tales procedimientos hayan ocurrido en el campo y el torneo creado por Jack Nicklaus es totalmente apropiado, considerando que él fue el hombre que hizo del poder un arma efectiva, pero solo como un complemento de su poder intelectual.

La agudeza mental es difícil de medir, pero no es difícil de reconocer.

Patrick Cantlay claramente la tuvo el domingo en Muirfield Village Golf Club. Y, tal vez, con buena razón. El ex ganador del Premio Jack Nicklaus eligió el cerebro de Jack Nicklaus a principios de semana sobre lo que se necesita para cerrar un torneo de golf. Luego, el producto lacónico de UCLA disparó con calma y metódicamente un 64 sin bogeys, la ronda más baja de un ganador en la historia del  Memorial, para vencer a un par de otros caballeros cerebrales, el alemán Martin Kaymer y el australiano Adam Scott.

Superando un déficit de cuatro golpes al comienzo del día, Cantlay, de 27 años, registró su segundo título en el PGA Tour y llegó al número 8 en el mundo al terminar con 19 bajo el par (269) uno menos del récord del torneo que Tom Lehman estableció hace 25 años. Agregue sus 64 en la tercera ronda y Cantlay también lanzó los segundos 36 hoyos más bajos en la historia del torneo, superando los 131 de Curtis Strange en 1988.

¿Es una coincidencia que su oleada de fin de semana ocurrió inmediatamente después de sentarse con el Golden Bear? Hasta cierto punto, sí.

“Se siente como si hubiera habido una victoria”, dijo Cantlay, quien ahora tiene ocho top 10 este año y es uno de los tres jugadores que finalizaron entre los 10 primeros en los dos primeros Majors del año. Los otros son los números 1 y 2 del mundo, respectivamente, Brooks Koepka y Dustin Johnson.

Algo hizo clic, sin embargo. Y Nicklaus, al menos, fue parcialmente el catalizador, aunque descartó su influencia. “Estamos aquí hablando, así que todos van a decir: ‘Oh, vaya, Jack hizo esto’. No hice nada “, dijo el fundador y anfitrión del torneo. “Ganó el torneo de golf”.

“Todo lo que estaba tratando de pasarle a Patrick era tratar de tener un poco más de una actitud relajada en su cabeza para que cuando se colocara en esa posición no fuera como si toda la presión estuviera sobre él. Puede haber resonado con él, puede no haberlo hecho”.

Pruebe la puerta número 1. Resonó.

Casualmente, este es el mismo lado de la calle en el que Kaymer y Scott, dos ex jugadores No. 1, han estado trabajando, intentando traer calma y una visión más ágil a sus juegos. Kaymer no ha ganado desde que ganó el Abierto de Estados Unidos 2014 para su segundo título importante. Scott, el ganador del Masters 2013, ha sido excluido desde los títulos consecutivos en Florida en 2016, y esa racha continuó a pesar de un 68 que lo relegó al segundo lugar, dos golpes atrás.

Scott, quien logró su segundo subcampeonato del año, ha estado residiendo en un lugar mejor desde que realizó una serie de cambios que trajeron un consuelo a su actitud en el campo. Mientras tanto, Kaymer, que se había deslizado a 186 en el mundo entrando en la semana, recientemente modificó una sola cosa: eliminar las distracciones que agotan la energía como las redes sociales, para despejar su mente y promover la calma.

“Simplemente alejarme de tantas cosas, las redes sociales, ver televisión, leer cosas que no son importantes”, dijo Kaymer, quien terminó tercero con 273, después de un 72 a principios de semana. “Hay tantos chismes, tanta charla, tanta distracción. Y acabo de salir de eso”.

Cantlay, mientras tanto, tocaba una vena diferente. El miércoles, el mejor jugador colegiado de 2011 se topó con Nicklaus en la casa club. Jack rápidamente le dijo: “tienes que descubrir cómo jugar esos últimos 30 minutos”. Era un ruido que Cantlay no quería apagar. “Escucharlo de alguien como Jack le da un poco más de peso, mucho más peso”, dijo.

Dos días después, almorzando después de un sólido 69, Cantlay fue alimentado con un poco más de comida para el pensamiento del Oso. “Él dijo: ‘Necesitas salir y pasar un buen rato. Mira a tu alrededor cuando estés ahí fuera. Y luego necesitas pasar un buen rato y darte cuenta de que es por eso que estás ahí afuera, te relajas, te diviertes y te vas con el torneo de golf “, compartió Cantlay. “Definitivamente me dije eso a mí mismo en la recta final de hoy. Me tranquilizó un poco más”.

Ya estaba más al este que a la mayoría en Muirfield Village, habiendo aparecido el año pasado en el Memorial, tras un largo y frustrante período de estar al margen, e inmediatamente le pidió a Nicklaus que le hablara en el campo de golf. Esa sesión de tutoría rápida también contribuyó a un comportamiento seguro. Terminó T-4 el año pasado y pensó que debía construir sobre eso.

Y lo hizo, aunque Cantlay, quien comenzó la última ronda 11 bajo par, no atrapó a Kaymer hasta que hizo un birdie en el hoyo 11 del par 5 para llegar a 17 menos. Luego hizo birdie el 14 y 15, este último después de perder un águila que falló por centímetros desde 47 pies, para hacerse cargo mientras Kaymer luchaba con su driver y comenzó a presionar.

Finalmente, al frente, Cantlay cerró con tres pares, incluida una salvada desde la arena en el hoyo final, rematado por un putt de ocho pies que selló su victoria. Su rostro era un estudio de concentración, no de disfrute, pero el disfrute pronto siguió cuando estrechó la mano del anfitrión del torneo.

“Tener sus palabras en mi cabeza y ser capaz de cerrarlas aquí frente a Jack es una gran sensación”, dijo Cantlay, quien ve a Nicklaus como un espíritu afín. El Oso Dorado no estaría en desacuerdo.

“Patrick me recordó mucho a mí en serio. Estoy tan envuelto en lo que estoy haciendo que me olvido de todo lo que está pasando a mi alrededor”, dijo Nicklaus. “Y hace años aprendí que cuando estaba cerca de terminar un torneo, tal vez quedaban dos o tres hoyos o cuatro hoyos, me detenía y miraba a mi alrededor, exactamente lo que estaba diciendo anteriormente. Me relajaría. Miraría a mi alrededor, estas personas están aquí, se están divirtiendo. Necesito divertirme Necesito disfrutar ganando este torneo de golf, no atormentarme tratando de terminar”.

Cantlay ya ha sido introducido al tormento, del tipo más personal y desgarrador. Lo comentó largamente después de ganar su primer título de gira hace dos años en Las Vegas. Ya se perdió tres años de su carrera, dos por una lesión en la espalda y otra por el trauma emocional de ver morir a su mejor amigo y caddie Chris Roth luego de ser atropellado por un conductor que se dio a la fuga en 2016 en Newport Beach, California. Cantlay estaba a solo tres metros de distancia cuando ocurrió el accidente, y no pasa un día sin que piense en esa noche terrible.

Pero dijo en Las Vegas y lo repitió en Muirfield Village que se niega a hacer de la tragedia una parte de su narrativa de regreso. Él no será definido por eso, al menos no como un golfista profesional.

“Definitivamente soy una persona diferente a la que era antes de pasar por cualquiera de esos problemas”, admitió. “Pero realmente no conecto los dos episodios cuando se trata de jugar golf nuevamente. Me cambió como persona, no solo como golfista. Realmente no me afecta, ya sabes, como un golfista. Siento que retomé algo de lo que dejé en mi golf. Y todavía siento que, aunque sea un poco mayor, estoy empezando en mi carrera y lo estoy resolviendo.

“Pero no necesariamente conecto las luchas con el golf. Y en mi cerebro, estoy muy decidido a eso porque eso me cambió como persona”.

Y ahora Cantlay ha aprendido de la mejor manera de usar su cerebro de manera más efectiva para ejecutar el embrague, lo que puede afectar el golf que juegan otros, como lo hizo el domingo.

Más poder para él.