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Parziale: Un bombero juega el U.S. Open

SOUTHAMPTON, N.Y.- Para el ojo inexperto, Matt Parziale parece perdido. Él está de pie afuera de los vestuarios de Shinnecock Hills, ubicado en el campo de prácticas, quitándose la gorra para limpiarse la frente mientras mira a su alrededor aparentemente sin mirar nada en particular. Lleva un atuendo agradable, pero -comparado con los conjuntos hechos a medida que exhibe la mayoría de los profesionales del golf- se parece más a un tipo con quien se juega los sábados por la mañana que a un tipo que se suele ver en eventos como este.

Lo cual tiene sentido. Parziale es el chico con quien usted juega el sábado por la mañana.

La historia de Parziale -un ex-jugador de mini-tour convertido en bombero- apareció en el radar después de su victoria en el U.S. Mid-Amateur el otoño pasado. Su historia se destacó en un deporte lleno de hisotias, transformando al joven de 31 años en un héroe popular cuando llegó a Augusta National. Y, debido a que la USGA le otorgó un lugar al campeón de U.S. Mid-Am en el abierto de los EE. UU. por primera vez en su historia, Parziale tomará otra taza de café de Major esta semana.

Pero después de Shinnecock, Parziale probablemente desaparecerá del centro de atención. Su victoria en el U.S. Mid-Am otorga una invitación al US Amateur en agosto, pero -salvo para los intransigentes- no es un torneo que resuene entre el público en general. Parziale sabe que sus 15 minutos de fama del golf probablemente estén llegando a su fin, y su regreso a la Ladder Company 1 en Brockton es inminente.

Sin embargo, Parziale no está tratando esta incursión de Southampton como Cenicienta en el baile y el reloj a punto de dar la medianoche. Entiende por qué la gente podría pensar eso, especialmente después de una actuación decepcionante en el Masters. Pero él no está aquí como una figura ceremonial. Hay trabajo por hacer.

“Siempre estoy listo para jugar al golf competitivo”, dijo Parziale. “Me encanta hacer esto. Tengo muchas ganas de prepararme. Jugué algunos torneos locales en casa en el área de Nueva Inglaterra, y jugué Fishers Island Invitational durante este fin de semana pasado.”

Para ser justos, no es que Parziale haya terminado compitiendo, sino que sabe que esta es una plataforma única. Stewart Hagestad, campeón del Mid-Am del año pasado, fue una sensación de los medios por rehuir las aspiraciones profesionales a pesar de convertirse en el primer Mid-Am en llegar al Masters. Un año después, él está en Shinnecock. Sin embargo, los equipos de  televisión y la curiosidad de la multitud son inexistentes, al menos en comparación con el verano pasado en Erin Hills. Hagestad no existe para la multitud de Long Island. El enfoque en el amateur es una atención fugaz.

Parziale también reconoció la realidad que le espera. Ha estado ausente de su departamento desde noviembre, un año sabático que no solo le permitió prepararse para estos torneos, sino que le salvó la salud. Esta última es una verdad muy dura para su profesión.

“Los muchachos siempre tienen lesiones en la espalda”, dijo Parziale. “Mi papá se acaba de lastimar un manguito rotador. Prácticamente cualquier cosa puede pasar. Entras en una casa, está completamente oscuro. Así que todo vale, de verdad”. Una existencia que Parziale conoce muy bien, ya que se desgarró un menisco durante un ejercicio de entrenamiento. Estuvo fuera de juego durante cuatro meses y se perdió el comienzo de su trabajo.

Explica por qué, aunque la competencia es primordial esta semana, Parziale aprecia la experiencia. Y no solo por las bondades individuales, como la invitación de Fisher Island o jugar con Tiger Woods en Augusta. Parziale se ha dado cuenta de que su impulso se ha vuelto más grande que él.

Parziale dijo que espera que los fieles de Brockton salgan en masa esta semana. Y la fiesta no termina después de Shinnecock. Mencionado arriba, todavía hay Amateur en Pebble Beach, y pronto viene su casamiento. Los novios originalmente entraron en conflicto hasta que la prometida de Matt aceptó mover las nupcias.

“No diría que estuvo de acuerdo”, Parziale se rió.

“Cada decisión que tomo, no me arrepiento”, dijo Parziale. “Solo hago lo que creo que es correcto. Podría estar equivocado. No, aún puedo jugar al golf y competir, y lo disfruto, y tengo una carrera que puedo hacer. No lo hice. No quiero perderme la vida. Podría tener 35 años y nunca hacerlo. Entonces, ¿dónde empiezas?

De vuelta en el vestuario, Parziale se vuelve a poner la gorra y comienza a tirar. Su swing es tan sólido como el de cualquiera.

“Estoy contento con las decisiones que tomé y con la suerte de poder jugar y ser capaz de que este sea mi segundo Major”, dijo Parziale. “Todavía tengo mucho por lo que jugar”.

Matt Parziale no está perdido. Él sabe exactamente dónde está.