Recomendados Hace 2 semanas

Parece que el Masters ha roto el espíritu de Ernie Els

El Masters y Augusta National son vistos a través de lentes teñidas con azaleas por el mundo del golf, entidades sinónimo de buenos sentimientos y prosa florida. Pero los sentimientos no son necesariamente compartidos por todos, especialmente los jugadores que han salido del negocio final del torneo una o dos veces. Caso en cuestión: Ernie Els. Por lo que parece, la “tradición diferente a cualquier otra” ha roto su espíritu.

Hablando con el New York Post después de haber fallado el corte en el Arnold Palmer Invitational, Els fue franco en su evaluación del primer Major. “Para ser honesto contigo, no voy a extrañar el lugar”, dijo Els al Post. “Ya tuve suficiente, especialmente los últimos cinco años que jugué terriblemente”.

Els ha hecho 23 apariciones en su carrera en Augusta National, destacadas por dos segundos puestos (incluido un dolor de corazón a manos de Phil Mickelson en 2004). Sin embargo, el torneo también fue sede de los infames seis putts de Els en el primer green, y el año pasado, el cuatro veces ganador de Majors pensó erróneamente que recibiría una exención en el field de 2018 en Navidad.

A los 49 años de edad, es muy poco probable que Els vuelva a jugar al Masters nuevamente. No es que el sudafricano se esté quejando.

“Cuando algo te pica, te sigue picando”, dijo Els. “Cuando te da algo, sigue dándolo. Lo he visto con Gary Player. Lo he visto con Jack [Nicklaus]. Tengo una relación de amor-odio con el lugar. Siempre fue casi como una maldición para mí. No fue un trato romántico para mí. Fue una pesadilla en su mayor parte.

“Entonces, comienza a disgustarte el lugar cuando no debería. Intento conservar mi honor para el campo de golf y la gente, porque los miembros son excelentes y el campo es realmente bueno. Pero simplemente no quiere darme nada y luego finalmente dije: ‘¿Sabes qué? Está bien. Vámonos.’

“No me está dando nada. ¿Cuántas veces quieres chocar contra una pared? Así me sentí mis últimos años. No quería decirlo antes, y no tengo malos sentimientos al respecto. Es así como es. Ya tuve suficiente. Siga adelante. Es un lugar único, pero ya he terminado”.

Sin embargo, aunque Els, tan venerado como es, se siente incompleto sin una chaqueta verde, afirma que está en paz con el asunto.

“Obviamente fue una gran decepción para mí, pero cuando miro hacia atrás ahora, al menos puedo decir que estaba en la cancha cuando la multitud se estaba volviendo loca, estaba golpeando buenos tiros y mis oponentes están pegando buenos tiros”.

El Masters de 2019 comienza el 11 de abril. Patrick Reed es el campeón defensor.