Protagonistas Hace 5 meses

El Open es la manera correcta de terminar la temporada de Majors

A pesar de todas las quejas sobre la decisión de trasladar el Campeonato de la PGA de agosto a mayo y, en el proceso, hacer del Open el último gran año, el cambio ha funcionado perfectamente. Y lo seguiremos haciendo en los próximos años.

El motivo de la mudanza no fue tan simple como el PGA, ya que decidió que mayo sería una mejor fecha para su evento. Como siempre en los deportes, el dinero estuvo involucrado en una decisión importante. El PGA Tour y FedEx tenían muchas ganas de mover sus playoffs a partir de septiembre y alejarse de competir con la NFL para los televidentes. Mientras el PGA fuera la segunda semana de agosto, eso era imposible.

Y así, se llegó a un acuerdo: la PGA de América cedería agosto a la gira y, a cambio, la gira movería el Players a marzo, donde siempre debería haber estado.

La gira movió al Players a mayo en 2007, con la esperanza de crear la ilusión de que había un Major cada mes, comenzando con el Masters en abril y terminando con el PGA en agosto. No funciono. El clima puede ser ocasionalmente frío y lluvioso en el norte de Florida en marzo, pero eso fue mejor que el calor abrasador en mayo. Cuando Tim Finchem aún era comisionado, habló sobre la posibilidad de regresar el evento a marzo.

Y, no importa con qué frecuencia los «socios» de la gira intentaron dar a entender que el Players eran una especie de quinto mayor, nadie lo estaba comprando. Es mejor volver a marzo y ser el primer torneo verdaderamente importante, aunque no el mayor, del año. O, como lo dijo Greg Norman, quien ganó el evento en 1994, «un calentamiento perfecto para el Masters».

Las cabezas explotaron en Ponte Vedra cuando dijo eso, pero fue preciso.

El ímpetu final para regresar a marzo fue dado por el deseo de mover los playoffs a una fecha anterior.

Hubo, por decirlo suavemente, escépticos sobre el movimiento de agosto a mayo para el PGA. «¿Qué pasa con el clima de primavera en el noreste?» gimieron. «¿Qué pasa si tienes un invierno frío? ¿Podrían jugarse campos de golf como Bethpage Black, Oak Hill, Aronimink y Baltusrol en esa época del año?»

Sin duda, llegará un año en el que preparar uno de esos campos en mayo será difícil. Pero ¿qué hay del clima en agosto en cualquier lugar? Si el PGA ha tenido una firma en el pasado, fue un calor y una humedad terribles y tormentas eléctricas.

A menudo, los mejores jugadores estaban agotados cuando llegaron al PGA por la combinación de intentar jugar tres grandes en nueve semanas y el calor que tuvieron que enfrentar durante el campeonato. Ahora, llegan al PGA un mes después del Masters sin tener que lidiar con el calor brutal. El clima en Bethpage el pasado mayo fue casi perfecto. No será así todos los años, pero las probabilidades son mucho mejores que en agosto.

Lo que es más, pasar a la segunda posición en la alineación de las mayores, ha aumentado y aumentará la visibilidad de la PGA. Los jugadores están más frescos en mayo, los fanáticos y los medios de comunicación aún estarán a la altura del Masters, incluso en los años en que Tiger Woods no gana, y hay una vitalidad en la semana que probablemente no estará presente hasta mediados de los 90 Slog en agosto.

Y, hay más que eso.

El punto culminante de la temporada de Majors no es el cuarto mayor clasificado. Como dijo una vez elocuentemente David Duval: «Si hay cuatro de algo, uno de ellos tiene que ser el cuarto mejor».

Ese siempre ha sido el PGA, y ha habido años en los que el último de los grandes ha terminado más con un fracaso que con un boom. Ahora, sin embargo, terminar la temporada de Grandes Ligas con el Open Championship es perfecto.

Para mí, el Abierto siempre ha sido el mejor de los cuatro Majors, y no solo porque ha existido por más tiempo. Los campos de golf al otro lado del Atlántico son completamente diferentes a la mayoría de los campos de golf en este país. No solo son links, sino que la forma en que transcurre la semana está casi siempre directamente relacionada con el clima. El viejo dicho escocés: «Si no hay viento, no es golf», suena verdadero.

Considera esto: Shane Lowry jugó brillantemente el sábado en Royal Portrush para disparar 63 y tomar una ventaja de cuatro tiros el fin de semana pasado. Podría haber jugado mejor el domingo para disparar 72 y aumentar su margen de victoria a seis golpes. La diferencia, por supuesto, fue el clima.

Y luego están los aficionados. Hay una gran cantidad de boletos corporativos vendidos en todos los Majors de los EE. UU., sí, incluido el Masters. Muchos de los fanáticos que se presentan en esos torneos están allí para decirle a la gente que estaban allí. No estoy diciendo que ese tipo de fan no existe en Gran Bretaña, pero hay muchos menos.

Hace muchos años, Tom Watson describió la diferencia: «En los Estados Unidos, casi todos crecemos entendiendo el béisbol», dijo. «Tal vez no juegas el deporte, pero estás expuesto a él, y lo entiendes. Así es el golf en Inglaterra, Escocia e Irlanda. Ellos entienden que hay algunos disparos que golpeas a 30 pies que son geniales y otros que no lo son».

En los EE. UU., escuchará un montón de «¡meterse en el hoyo!», en tiros desde 500 yardas de distancia. En el Reino Unido, se oye cantar. Imagínese si los «patrones» en el Masters estallaran en una canción como lo hicieron muchos de los irlandeses el fin de semana pasado. Probablemente serían retirados de las instalaciones.

Recuerdo vívidamente haber conducido a Birkdale un viernes por la mañana, hace años, con el gran Dave Kindred, mi antiguo colega. El juego no había comenzado, y la lluvia caía en torrentes. El lugar estaba lleno. Casi nadie estaba buscando una tienda corporativa para esconderse hasta que la lluvia paró. La mayoría empezaba a alinear fairways, esperando que el primer golpe de salida fuera alcanzado.

«¿Esta gente no sabe que está lloviendo?», Dijo Kindred cuando entramos en el estacionamiento.

«Ellos no sienten la lluvia», le dije.

Como dije, «viento de Nae …»

Te pregunto esto: ¿hay un mejor climax en el golf que el inminente campeón del Abierto que camina por el fairway del 18 con las enormes tribunas a ambos lados del green llenas de gente parada, gritando y cantando? Fred Couples lo llama «el mejor paseo en el golf», y nunca ganó el Abierto. Los gigantescos tableros amarillos son únicos, y siempre me da un poco de frío cuando veo el letrero publicado a mano, que este año decía: «Felicidades Shane. Nos vemos el año que viene en el Royal St. George’s».

El momento más fresco, sin embargo, llega durante la ceremonia de entrega de premios. Es breve y simple: el jefe de R&A dice las seis palabras más elocuentes que hay en el deporte: «El campeón de golf del año…»

Me llega cada vez, independientemente del ganador. Es el climax anual perfecto para los cuatro eventos más importantes del golf.

Este año. El próximo año. Y, espero, para siempre.