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Núñez gana la Orden del Mérito y otros cuatro jugadores calificaron al Korn Ferry Tour 2020

MIAMI, FL – DECEMBER 08: The five during the final round of the PGA TOUR Latinoamerica Shell Championship at Trump National Doral Golden Palm on December 8, 2019 in Miami, Florida. (Photo by Enrique Berardi/PGA TOUR)

El jugador más consistente del PGA TOUR Latinoamérica en 2019 también fue el mejor jugador del año. El argentino Augusto Núñez ganó el Premio Roberto De Vicenzo al Jugador del Año del Tour este domingo en el Shell Championship que dio por concluida la temporada 2019. Núñez, con dos victorias y nueve top-10s, regresará al Korn Ferry Tour para la temporada 2020.

El nacido de Tucumán, Argentina, prácticamente aseguró el primer lugar en el listado de ganancias en el VISA Open de Argentina hace tres semanas, y solo necesitaba terminar los 72 hoyos esta semana. Lo hizo ganando el Shell Championship. Núñez superó al No. 2 Tom Whitney por $61,874 dólares. Sus $148,734 dólares rompieron el récord del Tour en ganancias en una temporada, establecido por Nate Lashley en 2016 ($ 140,897).

Después de Núñez y Whitney, quienes quedaron en el tercer, cuarto y quinto lugar fueron los estadounidenses Jared Wolfe, Evan Harmeling y John Somers. Tras la finalización del Shell Championship, los jugadores recibieron sus tarjetas de membresía en una ceremonia que también honró a los jugadores que terminaron del sexto al décimo puesto en la Orden del Mérito.

Núñez, quien jugó en el Korn Ferry Tour en 2017, ha jugado en el PGA TOUR Latinoamérica en todos los años de existencia del Tour y no falló ningún corte en 2019 para llevar su marca de cortes superados en forma consecutiva a 40. La última vez que falló un corte fue en el Abierto de Guatemala 2016. En 2019, Núñez nunca terminó fuera del top 20 en eventos por golpes, y de sus nueve top-10s, seis fueron top-5. Los mejores momentos de su temporada llegaron a partir de octubre, cuando ganó el Banco del Pacífico Open en Ecuador y luego siguió esa victoria con el tercer título de su carrera, en el Shell Championship que cerró la temporada este domingo. Además de sus victorias, Núñez estuvo muy cerca de ganar en otras oportunidades, terminando segundo en el BMW Jamaica Classic y en el Sao Paulo Golf Club Championship. Después de su segundo lugar en Brasil, Núñez asumió el liderazgo de la Orden del Mérito y nunca lo abandonó, ampliando su ventaja cada semana.

«Es increíble todo lo que logré esta temporada. La verdad tengo muchas ganas de llegar al Korn Ferry Tour y demostrar lo que puedo dar. Espero lograr el sueño de todos de llegar al PGA TOUR”, aseguró Núñez al final de la ronda final del Shell Championship.

“Ha sido emocionante ver a Augusto crecer en su carrera. Todavía era un adolescente cuando lo conocí, en 2012, y ha sido extremadamente satisfactorio verlo hacer estos grandes avances. Ciertamente, esta no es la culminación, pero es una parte extremadamente buena de su currículum ser nuestro Jugador del Año 2019 «, dijo el presidente de PGA TOUR Latinoamérica, Jack Warfield. «Si Augusto no fuera tan generoso, dudo que lo hubiéramos vuelto a ver en el PGA TOUR Latinoamérica. Pero demostró en 2017 que es un marido, padre y hombre ejemplar. Todos los que estamos asociados con PGA TOUR Latinoamérica estamos entusiasmados de que tenga la oportunidad de regresar al Korn Ferry Tour en 2020 y extendemos todos nuestros mejores deseos para él el año que viene y siempre «.

En 2017, Núñez se había posicionado para ganar su membresía para el PGA TOUR, ya que estaba clasificado entre los 25 mejores en la lista de dinero del Korn Ferry Tour. Pero en el Utah Championship, supo que su esposa, Dini, había tenido un parto prematuro con el primer hijo de la pareja. Después de tirar un 67 en la primera ronda, inmediatamente se retiró del torneo y pasó 30 horas viajando desde Salt Lake City de regreso a Buenos Aires. No volvió a tocar un palo de golf durante todo ese mes y pasó la mayoría de los días y las noches en el hospital con Dini y su hija, Lujan, que cumplió dos años en julio y está sana. Para cuando regresó a la actividad ya estaba fuera del top 25 y no pudo recuperarse.

«Estoy feliz de volver a jugar en el Korn Ferry Tour. Disfruté mucho mis dos temporadas allí y espero mejorar mi desempeño en 2020. Le agradezco a todo mi equipo de trabajo. Sin ellos todo esto no hubiera sido posible”, agregó Núñez.

Los jugadores que terminaron entre la sexta y décima posición en la Orden del Mérito están también clasificados para las finales del Torneo de Clasificación del Korn Ferry Tour, que se jugará en los dos campos de Orange County National (Crooked Cat y Panther Lake), en Winter Garden, Florida, del 12-15 de diciembre. Ellos son Patrick Flavin (No. 6), Ryan Ruffels (No. 7), Shad Tuten (No. 8), Leandro Marelli (No. 9) y Mito Pereira (No. 10).

La temporada 2020 del Korn Ferry Tour, la trigésima en su historia, comenzará a mediados de enero, con torneos consecutivos en Bahamas.

A partir de 2013, el Korn Ferry Tour se convirtió en El Camino hacia el PGA TOUR al otorgar las 50 tarjetas a los jugadores del Korn Ferry Tour para la siguiente temporada del PGA TOUR. Los jugadores pueden calificar para el Korn Ferry Tour a través del Torneo de Clasificación y también asegurando un lugar entre los cinco mejores de la Orden del Mérito del PGA TOUR Latinoamérica, PGA TOUR Series-China y el Mackenzie Tour – PGA TOUR Canada.

PGA TOUR Latinoamérica envió a sus primeros cinco jugadores al Korn Ferry Tour después de la temporada 2012. Durante la temporada 2019 del Korn Ferry Tour, cinco graduados (Rafael Campos, Lanto Griffin, Nelson Ledesma, Harry Higgs y Zac Blair) ganaron torneos, y otros cinco ganaron en el PGA TOUR 2018-19. Ellos son: Adam Long, Martin Trainer, Keith Mitchell, Corey Conners y Nate Lashley. Ya en 2019-20, Griffin y Tyler Duncan ya ganaron en el PGA TOUR.