Protagonistas Hace 6 meses

El nuevo calendario del PGA Tour tiene a los jugadores replanteándose dónde y cuándo jugar

Cuando el PGA Tour renovó su calendario a partir de la temporada 2018-19, el objetivo era doble: lanzarlo antes de que comience el football universitario y profesional y crear un flujo de eventos más dinámico.

La FedEx Cup Playoffs, ahora reducida a tres torneos, será quedará con el mes de agosto y concluirá el fin de semana anterior al Día del Trabajo. Mientras tanto, el Players se convertirá en el primer evento “grande” del año, pasando de mayo a marzo, antes de los cuatro Grand Slam, de abril a julio. Sin mencionar los cambios más pequeños, como la gira que viajará desde Riviera a México a Florida en lugar de Riviera a Florida a México y de regreso a Florida.

Sin embargo, una posible consecuencia no intencionada es el impacto que tendrá el rechazo en los jugadores y en quiénes podrían ver qué torneos jugar. Después de todo, solo se juega un evento menos, pero también hay una ventana mucho más condensada para jugar los torneos restantes.

El nuevo ritmo de la temporada es algo que los jugadores todavía están tratando de entender.

“Parecía que en los últimos años habría finalizado en la temporada una carrera de ocho o nueve semanas [de torneos]”, dijo Patrick Reed, quien hizo 22 apariciones en el PGA Tour la temporada pasada, para ir con algunos más en la gira europea. “Ahora parece que [van a ser] muchas semanas, una semana libre o cuatro semanas libres, una semana libre. No hay ninguno de estos tramos realmente grandes, largos [donde jugaré]. Así que creo que cuanto más lo miraba, más se sentía como si estuviera cargado por la parte frontal en comparación con la carga por detrás como en el pasado.

“Puede haber un par de lugares donde en el pasado podría haber jugado un evento determinado, pero ahora podría no estar jugando ese evento porque jugaré uno más adelante”, continuó Reed. “Pero la cantidad real de eventos no está cambiando para mí. Va a ser alrededor del mismo número. Es solo que se ha extendido un poco mejor para mí”.

A la altura de Reed, puede tachar el nombre de Adam Scott de su corta lista de jugadores en los eventos del Campeonato Mundial de Golf de este año.

Aunque el Aussie por lo general no juega el WGC- Match Play de todos modos, es probable que él tampoco juegue los otros tres.

“Al final, simplemente tomé el enfoque simple y pensé que solo jugaría los que me gustan y eso tiene sentido para jugar”, dijo Scott. “Cualquier inconveniente, ya sea un gran torneo o no, no sé cómo todos pueden definir un gran torneo de manera diferente, pero por el momento no he programado un Campeonato Mundial de Golf porque no caen en las semanas correctas para mí”.

En otras palabras, es un acto de equilibrio.

Scott no está solo. Casi todos tienen algo que hacer porque jugar un torneo puede significar que no jugarán otro, o viceversa.

Tome a Tiger Woods. Se espera que abra su año en Torrey Pines como de costumbre y juegue el Genesis Open en Riviera tres semanas después. Entonces las cosas se complican.

Luego de Riviera llega el Campeonato WGC-México, seguido por el Honda Classic, que se juega en el patio de Woods en PGA National, luego el Arnold Palmer Invitational, un torneo que ha ganado ocho veces, el Players and Valspar Championship.

Woods no los va a jugar todos, así que algo tiene que dar. Dado que jugó Valspar por primera vez el año pasado, es probable que se haya eliminado. Y tal vez Honda, también.

También hay otras consideraciones, incluyendo aquellos que no hacen 25 apariciones al tener que jugar un torneo que no han jugado en cuatro años. Agregue dos paradas nuevas (Detroit y Minneapolis) más un WGC que se muda a Memphis la semana después del Open en Royal Portrush y no hay escasez de escenarios para resolver.

“No juego [la semana] antes de los Majors, [pero] tal vez piense en hacerlo”, dijo Justin Thomas.

Para los jugadores que son miembros tanto del PGA Tour como del European Tour, las cosas pueden complicarse aún más. Es parte de la razón por la que Rory McIlroy centrará su atención en el PGA Tour esta temporada, al igual que Francesco Molinari. Este año, McIlroy comenzó la temporada en el Torneo de Campeones en Maui, a diferencia del Medio Oriente.

“Creo que todos los muchachos están tratando de reducir sus viajes lo más posible”, dijo McIlroy. “Tener que saltar de un lado a otro de los Estados Unidos a Europa y volver, no hay mucho de eso, lo que es bueno”.

“Siento que cada vez que me presento al inicio del año en el PGA Tour, otros muchachos han jugado casi 10 eventos y estoy jugando mi primero o el segundo”. “Así que quería intentar comenzar un poco antes, tener algunas salidas más en mi haber antes de que empiece la gran mayoría de la temporada”.

Por supuesto que no todos están agobiados por el nuevo horario.

“Realmente no estoy jugando un calendario diferente”, dijo Dustin Johnson. “Para mí, en cierto modo los torneos se alinearon casi lo mismo”.