Protagonistas Hace 2 semanas

El nuevo calendario dará como resultado más ganadores de Majors consecutivos

A estas alturas, ya conoces los detalles del nuevo calendario: el Players a marzo, el PGA Championship a mayo, los playoffs de la FedEx Cup ya no están en un duelo mano-a-mano con el despiadado monstruo de la NFL. Todos ganan, nadie pierde, los cuerpos directivos están encantados, e incluso los fanáticos se benefician de cuatro meses de golf de alto nivel. Estamos al borde del Año Cero con el Players esta semana, y todo tiene tanto sentido que las únicas facetas realmente notables del cambio son que no sucedió antes, y que algo tan obvio y beneficioso no se mato a sangre fría en la fase de desarrollo por alguna forma de inercia institucional o la aversión innata del deporte al cambio.

En resumen, es un golpe de estado.

Pero hablemos sobre el efecto que podría tener, particularmente en los Majors. Para eso, quiero llevarte de vuelta a un corto tramo en 2014, entre el 17 de julio y el 10 de agosto. En el lapso de esos 25 días, Rory McIlroy aprovechó una magia negra de otro mundo que lo hizo imbatible. Ganó tres torneos consecutivos, y lo hizo por pura dominación física, por la supremacía psicológica y por el juego de presión superlativa. Durante ese breve tramo, que duró menos de un mes, trascendió el deporte.

Tal como sucedió, esos 25 días incluyeron tanto el Campeonato Abierto en Hoylake como el PGA Championship en Valhalla, y al ganar ambos, Rory transformó su carrera y se convirtió en el campeón más grande de su generación, un título al que renunció gradualmente, y luego de repente quedó claro que perdió su capacidad de ganar.

Para participar en un poco de historia alternativa aquí, imaginemos que en lugar de estar en llamas a fines de julio y principios de agosto… lo hubiera hecho,  no sé, en enero. ¿Qué pensamos de él hoy? Tendría dos Majors menos, y los momentos de victoria icónicos que experimentó no serían icónicos por el simple hecho de que nadie, relativamente, hubiera estado observando. Su reputación ha comenzado a sufrir hoy, pero imagínese si, al borde de los 30 años, no hubiera ganado dos Majors. ¡Prácticamente sería un bajo rendimiento!

El punto es que la percepción de Rory McIlroy depende tanto del hecho de que ingresó en el modo tórrido en el momento perfecto en 2014, duplicando su total general y grabándose en las mentes del público golfista.

¿Por qué importa eso hoy? Porque, con el nuevo calendario, los cuatro Majors bajarán en el espacio de unos tres meses. Comienza en Augusta el 11 de abril y termina com el Open en Portrush el 21 de julio. Son cuatro Majors en 102 días, y si alguna vez te tentó comparar golf de campeonato con una lata de sardinas, bueno … ahora es el momento. Y las implicaciones son claras: cualquier jugador que tenga mucho fuego en el momento adecuado podría ganar dos o tres Majors.

A menos que su nombre sea Tiger Woods, dos Majors en el mismo año es difícil. Pero sí sucede. De hecho, ha sucedido ocho veces desde el 2000. De esos ocho, seis de ellos han sido consecutivos (la temporada 2018 de Brooks Koepka es una excepción notable). De esos seis, cuatro han pasado en el tramo más corto entre torneos, que es el mes del Open-PGA. Vea el Players y tiene dos ejemplos más: Martin Kaymer ganando en Sawgrass y el US Open en un mes candente en 2014, y Tiger capturando el doble de Players-Masters en un mes en 2001. Eso demuestra el punto: es probable que un jugador que gane múltiples torneos grandes en un año calendario lo haga de forma consecutiva en un lapso relativamente corto.

Ahora que Augusta ya no es un valor atípico temprano en el calendario principal, todo sucede en un lapso relativamente corto. Lo que significa que con el tiempo, es casi seguro que veremos más ganadores múltiples, y es probable que ocurran consecutivamente con mucha mayor frecuencia.

¿Eso es algo bueno?

Depende a quien le preguntes. Para el jugador que aumenta su total de Majors en dos o tres, es un sí obvio. Para aquellos que se vean abrumados por tal racha, será menos impresionante. Pero para los fanáticos del deporte, y para la posteridad, veo esto como enfáticamente positivo. Las personas queremos campeones repetidos: en el único deporte en el que lo mejor de lo mejor pierde un porcentaje abrumador del tiempo, cualquier tendencia hacia la grandeza sostenida es una bendición. La historia también quiere multiplicidad. Quiere que personas como Rory y Spieth y Koepka y Thomas se arrastren hacia 10 Majors, porque nada le da peso al presente como sus superestrellas que suben a las alturas históricas.

De cualquier manera que lo veas, este efecto secundario accidental es bueno para el juego. Es una prueba más, una prueba que no necesitábamos, pero que aceptaremos como prueba, de que la mente que imaginó el cambio transformador de calendário no puede hacer nada mal.