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Qué significarán para usted las nuevas reglas de golf

No hubo humo blanco saliendo de la sede central de la United States Golf Association o la Royal & Ancient, pero para algunos oficiales de golf, el anuncio pudo haber sido tan importante como la elección de un nuevo papa. ▶ Seis años de elaboración y 12 meses después de hacer circular su primer borrador para recibir comentarios del público, en marzo las entidades rectoras del golf lograron una versión final modernizada de las Reglas de Golf. ▶ Las nuevas reglas entrarán en vigencia el 1ro de enero de 2019, si bien algunos – incluyendo el presidente de Seminole Golf Club Jimmy Dunne – las han estado usando esta temporada.
No es difícil ver por qué la gente quiere empezar antes. Las nuevas reglas son más fáciles de entender y aplicar y las mismas incluyen cambios que buscan hacer del golf un deporte más ágil y justo. Puede consultar las nuevas reglas en usga.org/rules. Aquí le mostramos una de las diferencias más importantes.

Cosas con sentido común
¿Su pelota se movió accidentalmente sobre el green? Eso solía ser un golpe de penalidad. El año pasado la USGA y la R&A eliminaron la penalidad con una nueva regla local y en las nuevas reglas esto se expande para incluir a una pelota que se mueve cuando la está buscando.
Los jugadores también podrán apoyar el palo en las áreas de penalidad y remover impedimentos sueltos tales como piedras y residuos en áreas de penalidad y bunkers. Podrán arreglar marcas de clavos y otros daños en los greens en cualquier momento y pueden tocar la línea del putt siempre que no la mejoren. Ya no tendrán que preocuparse porque una pelota los golpee por error (o a su caddie) y que les cueste un golpe.
La USGA y la R&A hicieron un esfuerzo a conciencia para que las reglas se apeguen más al sentido común. Esto se debió en parte a una serie de controversias recientes que dejó a los fanáticos con una mirada negativa del golf.
Estas incluyeron a Tiger Woods en el Masters 2013 (un dropeo ilegal que fue visto por un televidente), Dustin Johnson en el U.S. Open 2016 (un video mostró como su pelota se movió un par de hoyuelos sobre el green) y Lexi Thompson en el ANA Inspiration 2017 (un televidente observó que ella había marcado incorrectamente su pelota).
No es coincidencia que las entidades rectoras dijeran el año pasado que los oficiales de torneos en los principales tours dejarían de aceptar llamados de televidentes. Poco tiempo después del incidente con Thompson, las entidades rectoras realizaron algunos cambios para proteger a los jugadores que ejercían un “juicio razonable” para marcar las pelotas o medir un área donde iban a dropear, incluso si la evidencia en un video demostraba que lo habían hecho mal. Todo esto se trasladó a las nuevas Reglas de Golf.
Aún así, las reglas dependen de que los jugadores sean honestos y que estén dispuestos a cobrarse una infracción propia cuando la situación lo requiera, dice Thomas Pagel, el director sénior de Reglas & Condición del Aficionado de la USGA.

AGILIZAR EL RITMO
Puesto que el juego lento continúa siendo un problema, las nuevas reglas cortarán el tiempo permitido para buscar una pelota a 3 minutos, de los cinco anteriores. Las reglas también fomentan el “golf listo” (ready golf) y recomiendan a los jugadores que no tarden más de 40 segundos para jugar un golpe.
¿Está atrapado en un bunker del cual sabe que nunca saldrá? Podrá dropear la pelota fuera del bunker (en línea al hoyo) con dos golpes de penalidad. También podrá jugar el putt sin tener que esperar que atiendan o saquen la bandera.
Un cambio notable es una regla local que permite una alternativa a la penalidad de golpe y distancia para pelotas que estén perdidas o fuera de límites. En vez de pegar una pelota provisional – o caminar de vuelta al tee para pegar otra pelota una vez que se dio cuenta que esta fuera de límite – la regla local le permitirá dropear en el fairway con dos golpes de penalidad. Simplemente tendrá que estimar por dónde salió hacia fuera de límite o se perdió. Desde allí podrá medir dos palos de distancia hacia el fairway y dropear en cualquier sitio detrás de ese punto. “El objetivo principal es mantener el avance de los jugadores”, dice Pagel, “y creemos que ese es el verdadero beneficio”.
Esto no apunta a las competencias de profesionales o de elite, pero los comités de torneos podrán aplicarla a la mayoría de los eventos disputados por los golfistas recreativos.

FEEDBACK DE LOS JUGADORES
Luego de anunciar los cambios propuestos en marzo de 2017, las entidades rectoras pidieron un feedback antes de volcarse a la versión final. Los golfistas cumplieron brindando más de 30.000 respuestas en todo el mundo. Muchos comentarios afirmaron la dirección propuesta pero otros los hizo replantearse la posición, dice Pagel.
Por ejemplo, la USGA y la R&A habían propuesto que los golfistas pudieran dropear la pelota desde una altura tan corta como cinco centímetros del suelo. Algunos argumentaron que era demasiado baja y llegaron a un acuerdo. Bajo las nuevas reglas, se puede dejar caer la pelota desde la altura de la rodilla.
La propuesta de 2017 también proponía reemplazar las medidas de uno y dos palos de distancia usadas para dropear. En cambio, se le permitirá 50,8 centímetros al dropear una pelota en todos los casos excepto cuando está aliviándose de un área de penalidad o asiento injugable; en esos casos, le darán 2,03 metros. Sin embargo la mayoría opinaba que las medidas familiares de uno y dos palos de distancia seguirán usándose.
Los comentarios de los golfistas incluso llevó a las entidades a descartar la penalidad por doble golpe, un cambio que no había sido propuesto inicialmente.
Algunos se mostraron decepcionados cuando las reglas propuestas no incluyeron alivio para una pelota que descansa en un hoyo de divot. Pero ni la USGA ni la R&A cedieron en este punto. “Uno de los objetivos principales de esta iniciativa global era facilitar más la comprensión y aplicación de las reglas, pero también asegurarnos de que mantuviéramos las tradiciones y principios del golf”, dijo Pagel. “Y los principios dicen que hay que jugar la pelota como descanse y la cancha como la encuentre. Por ende redactar una regla que nos desviara de eso no fue algo que quisiéramos hacer.”
La USGA y la R&A esperarán al otoño para llevar adelante una movida educativa sobre las reglas nuevas. Mientras tanto, están produciendo materiales de apoyo incluyendo una “Edición para el Jugador” abreviada, una versión digital y una aplicación con búsqueda amigable.