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Noor Ahmed: una musulmán estadounidense que rompe barreras

Noor Ahmed rara vez ha pasado desapercibida en su vida, las primeras impresiones generalmente son su perdición. Su nombre solo era suficiente para llamar la atención. Así fue el hijab que comenzó a usar como estudiante de séptimo grado. En la escuela secundaria, manejó una camioneta Ford F150 ’98 con un cambio de palo y más millas que un putter viejo y confiable, mientras llevaba puesto el hijab y muchas veces no iba al campo de golf.

Luego se fue al corazón, a la Universidad de Nebraska-Lincoln. “Aquí definitivamente me quedo como un pulgar adolorido”.

Las primeras impresiones son lo que son, las reacciones viscerales a menudo sin ataduras a la realidad. Ahmed, una musulmán estadounidense, ha experimentado una gama desde la indiferencia y la curiosidad hasta la hostilidad y el racismo.

Cualquiera que sea la connotación que uno le asigne a un hijab, un protector de cabeza tradicional para mujeres musulmanas, harían bien en obtener una segunda impresión de Ahmed.

“Honestamente, no puedo decir suficientes cosas positivas y maravillosas sobre Noor”, dijo Kelli Corlett. Corlett fue uno de los entrenadores de habilidades para la vida de Ahmed en The First Tee en Greater Sacramento y fue su acompañante cuando Ahmed fue invitada a hablar en el First Tee Congressional Breakfast en Washington, DC, hace dos años.

“Ella está en equilibrio. Ella es ciertamente una golfista increíble. Ella es extremadamente inteligente. Ella entiende lo que significa ser una buena persona. Ella pone a los demás primero. Es una alegría absoluta estar cerca”.

Esta no es una opinión atípica de Ahmed, una estudiante de segundo año del equipo de golf femenino de Nebraska y se cree que es la primera musulmán en jugar al golf universitario observando el hijab.

“Ella es una joven impresionante”, dijo el entrenador de Nebraska Robin Krapfl por correo electrónico. “Sé que ella siente la responsabilidad de ser un buen ejemplo para las jóvenes musulmanas, pero no hay duda de que lo es. Estoy orgulloso de ella por haber asumido esa responsabilidad y por la madurez con la que se enfrenta a los desafíos que tiene que enfrentar diariamente”.

Ahmed es hija de padres egipcios, que emigraron a los Estados Unidos. Su padre, Tamer, llegó con su abuelo, quien huía de la persecución política. Noor nació en Austin, Texas, pero la familia se estableció en el área de Sacramento, donde Tamer es ingeniera civil del Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California y la madre de Noor, Hoda, es una maestra de escuela primaria.

Los padres de Noor la alentaron a ella y a su hermano menor Yusuf a practicar deportes: “el atletismo en general es una parte importante de la cultura egipcia”, dijo, y su hogar en el séptimo hoyo del Empire Ranch Golf Club en el suburbio de Folsom en Sacramento, fue atractivo conveniente.

Tomó el juego, aunque no vivía tanto como la ilusión de que se suponía que el golf era divertido. O fácil.

“Tenía 8 años. Lo odiaba”, dijo. “Fue muy difícil. Fue agravante para mí. El golf es el deporte más humillante. Me tomó un tiempo aprender que el golf es un deporte en el que puedes salir de lo que pones en él”.

Ella quería renunciar, pero papá dijo que no. “Si quieres ser buena en algo, tienes que seguir intentándolo”, le dijo. Comenzó a establecer metas pequeñas, más fáciles de alcanzar y “se enamoró del proceso de inversión y de obtener un retorno”.

También ayudó que su padre le proporcionara incentivos, como dejar que ella obtuviera un teléfono celular si finalmente lo golpeaba. “Siendo un estudiante de cuarto grado, eso fue lo mejor. Trabajé muy duro durante cinco o seis meses, y le gané”. A continuación, le prometió un teléfono inteligente una vez que bajara el par. Ella también ganó eso.

El interés de Ahmed en el juego se expandió para incluir la LPGA, donde se unió a las legiones que eran fanáticas de Lorena Ochoa. Asistió a CVS Pharmacy LPGA Challenge un año y Ochoa se acercó, la saludó y le ofreció un sándwich. Ella se negó. “Yo era demasiado tímida”, dijo.

Eso fue una subestimación. La intimidación comenzó en el jardín de infantes y continuó a través de la escuela primaria hasta la escuela intermedia. “Al crecer, me dijeron muy directamente que las personas que se parecen a mí no pertenecen a este país”, dijo. “He escuchado cada insulto racial en el libro”.

Los compañeros de clase que se hicieron amigos de ella solo por la ayuda que podía proporcionarles con su trabajo escolar la abandonaron cuando ya no la necesitaban. La depresión y la ansiedad siguieron y ella “se sintió sin valor”, dijo.

Luego vino el hijab. “Creo que es una obligación para las mujeres vestirse modestamente. Así es como algunas mujeres eligen hacer eso. Comencé a usarlo a mediados del séptimo grado. Se sentía como el momento adecuado. No hablé con nadie sobre eso. No hablé con nadie de mi familia al respecto. No quería ninguna influencia. Quería hacerlo en el momento adecuado, y me sentí bien”.

La reacción probablemente fue predecible. Ella perdió amigos por eso, aunque con el tiempo algunos se dieron cuenta de que ella era la misma persona vestida de manera diferente. Mientras tanto, comenzó a cuestionarse “si ser estadounidense y musulmán eran incompatibles”, dijo en un discurso que pronunció en el desayuno de First Tee Congressional.

La Primera Camiseta del Gran Sacramento se convirtió en su salvavidas. Los golfistas en su gira junior pasaron por sesiones de habilidades para la vida antes de cada torneo, aunque Ahmed no asistió a ninguno de ellos durante el primer año y medio, demasiado tímida para dar el primer paso.

Angie Dixon, su directora ejecutiva, notó que no estaba participando en las lecciones y dio el primer paso. “Angie me tomó de la mano y me dijo que haríamos las sesiones juntos”, dijo Ahmed en su discurso en Washington, donde se dirigió a 30 miembros del Congreso y otros asistentes, incluido el comisionado de la PGA Tour, Jay Monahan. “Ella nunca puede saber o entender cómo, en ese mismo momento, cambió mi vida”.

“Aprendí de pie en el primer tee cómo darme la mano a mis compañeros de juego, mirarlos a los ojos, decir mi nombre en voz alta y clara y decirles que fue un placer conocerlos. Sé que suena tan tonto, pero eso fue un gran logro para mí. La entrenadora Angie se fijó en mí, la tímida e introvertida chica en el rincón que nadie había visto antes y, a través de su pequeña acción, me dijo que formaba parte de un grupo y que me buscaban”.

Ahmed pronto comenzó a hacer amigos en el capítulo The First Tee, ninguno de los cuales se dio cuenta del hijab, “o si lo hicieron, a ellos no pareció importarles”.

A Krapfl le importaba, aunque no sobre el hijab. Ahmed estaba jugando en un torneo de la American Junior Golf Association en Las Vegas e impresionó a Krapfl, quien estaba allí para reclutar y vio a una talentosa joven jugadora de secundaria. Ahmed envió al entrenador, que ha supervisado el programa Nebraksa durante más de tres décadas, un correo electrónico, y fue invitada a Lincoln para visitar el campus.

Aceptó becas deportivas y académicas y se inscribió en Nebraska en el otoño de 2017. Tuvo un impacto inmediato en el golf: obtuvo el cuarto promedio de golpes más bajo de Nebraska, 76.45, mientras intentaba adaptarse a la vida universitaria en un campus donde era muy reconocible.

El hijab se convirtió en un punto de conversación en los torneos de golf. “Para la mayoría de las personas, sé que nunca antes han visto a una mujer musulmana con el hijab. Estuvo el estereotipo de no ser de América. ‘¿De qué país eres? Tu inglés es muy bueno.’ Ellos asumieron que yo era una estudiante internacional. Siento que cada vez que subo a un campo de golf tengo que demostrar que una mujer musulmana puede competir y competir con un hijab y competir bien.

“En el campo de golf, el hijab me hace destacar. Definitivamente es un recordatorio cada vez que paso en el campo de golf que soy diferente. Nadie se parecerá a mí. Nadie se vestirá como yo. Además, cada vez que entras en el campo está ayudando a romper los estereotipos “.

Nada de eso ha sido fácil, aunque dijo que “eso asusta a mis padres más que a mí”. Son padres tienen el derecho de estar preocupados por la seguridad de sus hijos”. En su primer año, tuvo un laboratorio de biología con un estudiante que ocupó los titulares en Lincoln por llamarse a sí mismo “el nacionalista blanco más activo en el área de Nebraska”.

“Definitivamente ha tenido sus mínimos, pero los máximos también han sido excelentes”, dijo sobre la vida universitaria. “Tuve mi primer top 10 en Puerto Rico [novena en el Lady Puerto Rico Classic en febrero]. El equipo acaba de ganar su primer evento en cinco años [el Westbrook Invitational]”.

El más alto de los máximos, tal vez, fue su relación en evolución con sus compañeros de equipo. “Para la mayoría de ellos, no todos, soy la primera persona musulmana con la que alguna vez han tenido relación. Verlos abrir sus mentes un poco ha sido realmente gratificante. Incluso, conocer a otros niños en otros equipos y otros estudiantes atletas de todo el país y el mundo y conocerlos y conocer sus historias ha sido realmente increíble”.

Ahmed no tiene la intención de perseguir en el golf profesional. Ella reconoce una vocación superior, la de continuar ayudando a romper los estereotipos y diversificar la industria del deporte. “Me gustaría trabajar en atletismo intercolegial. Los deportes han sido una parte tan importante de mi vida y me han formado como la persona que soy. Me encantaría volver a los deportes trabajando con estudiantes atletas que van a pasar por lo que yo estoy pasando”.

Corlett describe a Ahmed como “una combinación de un alma vieja con un poco de un toque moderno”. Cuando Noor estaba en casa durante las vacaciones de invierno, ella y Corlett se reunieron para almorzar un día. Corlett le preguntó cómo enfrentó la atención que recibió al usar el hiyab.

“Sólo explico de dónde vengo y mis creencias”, respondió Ahmed. “Eso es todo lo que puedo hacer y lo hago de manera positiva”.

¿La chica tímida sin autoestima? Ha sido reemplazada por una joven fuerte con “un verdadero sentido de sí misma”, dijo Corlett.

“Ella ayudará a cambiar el mundo y lo hará un lugar mejor”.