Destacado Hace 2 años

Nike se retira del mercado de equipamiento

nike

Nike, la marca más valiosa del deporte mundial, dará un paso al costado y saldrá del negocio del equipamiento de golf. Mediante un comunicado de prensa, la compañía informó que “habrá una transición para dejar de producir tanto palos, como pelotas y bolsas”, para enfocarse solamente en indumentaria y calzado.

“Estamos comprometidos a ser líderes indiscutidos en golf, vamos a lograr esto mediante la inversión en la innovación, el rendimiento de los atletas y el crecimiento rentable y sostenible de Nike Golf”, dijo Trevor Edwards, Presidente de Nike. En la tarde del pasado miércoles se dio a conocer la noticia según informaron distintas fuentes. Los teléfonos sonaron sin respuesta alguna en los distintos cuarteles de Nike, incluido el principal de Forth Worth, Texas, llamado “The Oven”.

Los números

Nike, que reportó caídas en sus balances anuales de los últimos dos años y obtuvo U$700 millones en el último período (incluyendo venta de indumentaria y calzado), ha estado en el negocio del golf desde 1984, pero introdujo sus primeros palos recién en 2002 cuando llegaron al mercado los hierros Pro Combo, mientras que las pelotas se lanzaron en 1999. Sus ventas en 2013 y 2014 fueron de aproximadamente U$800 millones.

El anuncio del miércoles llegó apenas unos días después que la línea de palos 2016 haya sufrido una considerable rebaja en sus precios (USA). Los ejemplos más claros son los del nuevo driver Vapor Fly que pasó de U$400 a U$150, mientras que las maderas de la misma línea cayeron de U$250 a U$100. La compañía ha tenido eternos problemas para meterse en la pelea entre las marcas líderes en el negocio de equipamiento, con cuotas de mercado en palos que eran siempre una décima parte de las que ostentan los más exitosos, Callaway y TaylorMade.

nike

Durante años, la compañía era conocida por el diseño de equipamiento no-tradicional. Tenía tecnología innovadora, incluyendo suelas y cavidades en sus maderas, híbridos de varas más cortos y cabezas más grandes, además de pelotas más livianas, y un polímero ultra resistente en el centro llamado RZN, mientras que la mayoría de las bolas en la industria están compuestas exclusivamente con goma de polibutadieno.

Los jugadores

“Realmente me encanta su equipo, pero te voy a decir lo siguiente: en todos los pro-am que he jugado, jamás he visto a uno de mis compañeros usando un palo de Nike”, dijo alguien del staff de Nike. No se sabe aún que pasará con los jugadores de la marca, que además de Tiger Woods, incluye a Rory McIlroy y 14 nuevos jugadores anotados para este año. Esa lista incluye nuevos estrellas en formación como Brooks Koepka y Tony Finau. “Hemos tenido varias conversaciones con Tiger acerca de lo que nos gustaría hacer, ya tenemos un plan organizado”, dijo Mark Steinberg, agente del ex número 1 del mundo. “El plan es continuar la rehabilitación. El tema del equipamiento lo veremos en su momento. Ahora lo más importante es la recuperación total de Tiger”, remarcó Steinberg.

tony-finau

Jugando esta semana en el Travelers Championship, Finau fue uno de los jugadores de Nike que recibió la noticia tarde, el mismo miércoles. “Recién me enteré hace una hora así que sigo un poco en shock,” dijo Finau, quien había firmado contrato con Nike en enero. “Me encanta el equipamiento con el que juego ahora y es un proceso hacer un cambio como este. No sé que significara esto en cuanto los contratos, pero estoy bastante seguro que en esta misma época, el próximo año, no voy a estar jugando con palos Nike”. Pero Finau dijo que comprende cómo funciona la industria. “Lo entiendo completamente desde su perspectiva”, dijo. “La están rompiendo en indumentaria. La están rompiendo en calzado. Son simplemente negocios”. Mientras tanto, Finau no está planeando hacer ningún cambio de equipo en el futuro inmediato, y probablemente no cambie nada hasta el comienzo de la temporada 2016-2017 del PGA Tour, o hasta incluso después. Tiene los playoff de la FedEx Cup por delante y también lucha meterse al equipo de Copa Ryder sobre el final. “Solo tengo que poner todo esto en mi espejo retrovisor,” dijo. “No puedo preocuparme demasiado sobre esto. Solo ir y jugar. Definitivamente estaré jugando con Nike esta semana”.

Aun así, el anuncio de la compañía indica que tiene planeado expandir su listado, leyendo en parte que “acelerara la innovación en el calzado de golf e indumentaria y se asociará con más de los mejores jugadores de golf en el mundo”. Solamente que en el futuro ninguno de ellos estarán usando palos o pelotas de Nike.

¿Querés recibir Golf Digest? Suscribite acá