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¿Nicklaus, Woods o Hogan? Quién tuvo el regreso más impresionante del golf

La remontada de Tiger Woods el año pasado fue la comidilla del mundo del golf, y merecidamente, pero en nuestros corazones secretos, todos sabíamos que no estaría completo sin otro Major. El último pico todavía parecía lejano en la brumosa distancia, a pesar de que habitualmente competía bien contra los mejores jugadores del mundo, pero en el Augusta National, llegó a la cima de la montaña una vez más.

En total, es sin duda la mejor remontada deportiva del año y la década, y posiblemente de mi vida deportiva. ¿Pero es la  más grande en la historia del golf?

Para responder a esa pregunta, tenemos que compararlo con los otros dos hombres dignos de la distinción: Jack Nicklaus y Ben Hogan. Y simplemente tratamos la pregunta con cuidado: no es algo que se debe tirar en la lavadora caótica de la opinión perdida y la eliminación de la humedad una hora más tarde, solo para darnos cuenta de que olvidamos la lejía de la lógica del frío y el quitamanchas del examen científico riguroso. Este rompecabezas debe lavarse a mano, secarse al aire y, finalmente, presionarse con vapor hasta que brille con la verdad.

Entonces, usando ocho categorías, asignemos a cada hombre una puntuación de 1-3 en cada una, y al final lo sumaremos y declararemos un ganador. Eso es sólo una buena ciencia.

Categoría 1: Lo más bajo

La fuerza de cualquier recuperación debe medirse por las profundidades a las que el jugador se había hundido en su momento más bajo.

Jack: No le pasó nada a Jack, que fuera tan dramático como los juicios de los otros dos hombres, pero eso no significa que no enfrentó su parte de adversidad. Con la edad, su forma había disminuido, y llegó a Augusta National en el ’86 en una forma particularmente pobre, recién salido de una serie de cortes perdidos y finales bajos. Algunos expertos, como Tom McCollister del Atlanta Journal-Constitution, lo habían cancelado por completo. Pero todavía estaba pateando culos y tomando nombres en la Ryder Cup, y solo habían pasado dos años desde su última victoria en el PGA Tour.

Tiger: Hay un poco más aquí. Tenemos la debacle del Día de Acción de Gracias, los diversos asuntos, la adicción al sexo, el DUI y las lesiones después de las lesiones, hasta el punto de que en 2017 pensaba que ya había terminado. Los mínimos de Tiger eran muy bajos.

Hogan: lea la letanía de lesiones que Hogan sufrió cuando se lanzó sobre su esposa para protegerla de un choque frontal con un autobús de Greyhound en febrero de 1949: Fractura en el cuello, fractura de tobillo izquierdo, fractura doble de pelvis, costilla resquebrajada y coágulos de sangre que casi lo matan, todo lo cual llevó a una estadía de 59 días en el hospital y una ausencia de nueve meses de golf. Además, ¿qué tan buena podría haber sido la atención médica en ese entonces?

En realidad, es un poco difícil decidir entre Tiger y Hogan aquí. Tiger lo tiene por longevidad y desesperación emocional, pero al final tengo que darle el visto bueno a Hogan por la severidad del accidente y el daño que causó en su cuerpo.

Hogan 3, Tiger 2, Jack 1.

Categoría 2: Lo alto anterior

Las reapariciones son simplemente mejores cuando la persona estuvo una vez en la cima del mundo. Entonces, ¿quién era el más alto del mundo? ¿Quién estaba en la cima?

Hogan: Tres victorias importantes antes de su caída, muchas otras victorias, el mejor jugador de su época.

Jack: Diecisiete victorias importantes antes de envejecer, muchas otras victorias, el mejor jugador de su época.

Tiger: Catorce victorias mayores, muchas otras victorias, el mejor jugador de su época. Se puede argumentar que los totales de victorias de Tiger son más impresionantes debido a una competencia más dura, pero al final, ésta tiene que ir por el camino de Jack.

Jack 3, Tiger 2, Hogan 1.

Categoría 3: Enemigos

Nada hace a una reaparición como la presencia de los que  odian.

Hogan: Probablemente no haya tenido muchos enemigos. Ese fue un tiempo antes de los enemigos.

Jack: No tenía un montón de enemigos, pero tal vez algunos más que Hogan porque los medios de comunicación fueron cada vez más intensos en comparación con los años cincuenta. Como vimos anteriormente, hubo al menos un tipo que disparó una ardiente toma de “Nicklaus terminado” y, como sucede, esa columna exacta de AJC se pegó a la nevera en la casa que Nicklaus había alquilado en Augusta. Las palabras permanecieron en su mente incluso después de la victoria: en su entrevista en Butler Cabin, dijo, “todo lo que sigo leyendo en los periódicos es que no se gana el Masters a los 46 años … Supongo que están equivocados”.

Tiger: Muchos enemigos, incluyéndome a mí.

Tiger 3, Jack 2, Hogan 1

Categoría 4: Tiempo en el infierno

Cuanto más tiempo esté fuera, más potente será el regreso… tendrá una oportunidad real para que la gente lo rechace.

Hogan: Ausente durante nueve meses, ganó el US Open el año siguiente. Básicamente, pasó de un accidente automovilístico que mutiló su cuerpo a rey del juego en un año y tres meses. Parpadea y te lo perderías.

Jack: Pasó casi dos años sin ganar un torneo antes del Masters del ’86, y casi seis años sin un Major.

Tiger: Directamente, no ganó un Major en una década completa y estuvo sin victorias durante cinco años antes del Tour Championship 2018.

Tiger 3, Jack 2, Hogan 1

Categoría 5: Dominación posterior a la reaparición

La longevidad prolonga la remontada, y las reapariciones más largas son mejores que las cortas.

Hogan: Después del US Open del ’50, ganó cinco Majors y armó una de las mejores temporadas de 1953, donde probablemente solo se perdió una cita de Grand Slam porque programaron el Open y el PGA Championship la misma semana.

Jack: Nunca volvió a ganar después del Masters del 86.

Tigre: Ya es mejor que Jack, pero no está cerca de Hogan.

Hogan 3, Tiger 2, Jack 1

Categoría 6: Vejez

Me encanta ver a esos viejos muchachos conseguirlo.

Hogan: Tenía 37 años cuando ganó el US Open después de su accidente automovilístico, PERO tenía 46 años cuando ganó el Colonial después de una sequía de seis años. Aún así, el Colonial no es uno de los principales.

Jack: Ganó el Masters a los 46 años, lo que lo convierte en el tercer jugador ganador con más edad de la historia.

Tiger: Ganó el Masters a los 43, aún es tiempo de ser un super viejo ganador.

Jack 3, Tiger 2, Hogan 1

Categoría 7: Drama del momento de regreso

No se trata de ganar, sino de cómo ganas.

Hogan: golpeó un famoso hierro en el 18 en Merion para forzar un playoff, luego de lo cual superó a Lloyd Mangrum y George Fazio en 18 hoyos para ganar por cuatro golpes. Y fue genial cómo los fanáticos lo acosaron cuando ganó.

Jack: abajo por seis golpes el domingo, disparó 30 en los últimos nueve y tuvo más de unos pocos momentos icónicos, incluido este golpe de salida en 16.

Tiger: También llegó abajo a la ronda final, también tuvo un disparo icónico en el 16, pero tal vez pierde medio punto por la forma en que sus oponentes colapsaron a su alrededor, lo que le dio un colchón de dos golpes en el 18 que le permitieron jugar un hoyo feo y hacer bogey para la victoria.

Jack 3, Hogan 2, Tiger 1

Categoría 8: La celebración

Como en cualquier película de deportes, la celebración cuenta casi tanto como la victoria. Ya sea que esté gritando el nombre de su esposa, saltando a los brazos de su entrenador, colapsando en el ring o en cualquiera de los otros finales de las películas de Rocky, la pompa cuenta.

Hogan: el multitudinario festejo antes mencionado. ¿Se puede poner mejor que eso?

Jack: Desafortunadamente, él ya estaba en el Club House cuando se convirtió oficialmente en el ganador, y la transmisión en ese momento ni siquiera tenía una cámara cuando Norman perdió el último golpe. Para ser honesto, la llamada tampoco fue tan caliente.

Tiger: Comenzó unos 10 minutos seguidos de aullidos de lobo y tuvo una celebración con su familia que nunca olvidaremos.

Hogan 3, Tiger 2, Jack 1

Puntajes finales

Fue una batalla intensa, pero así es como se anotó al final:

Tiger Woods: 17 puntos

Jack Nicklaus: 16 puntos

Ben Hogan: 15 puntos

¡Ahí tienes! La ciencia ha demostrado, de una vez por todas, que la remontada de Tiger fue la mejor en la historia del golf, y la ciencia nunca se ha equivocado.