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Murió Gene Littler, ganador del US Open en 1961

Gene Littler era famoso por la calidad de un swing que era para enmarcar, un movimiento fluido y sin esfuerzo que produjo 29 victorias en el PGA Tour, incluido un Abierto de EE. UU., y lo llevó al World Golf Hall of Fame.

Un día, Tommy Aaron lo estaba mirando en el tee de práctica. “No se tarda mucho en calentar un Rolls Royce, ¿verdad?”, Dijo Aaron. Gene Sarazen dijo que Littler tenía “un swing perfecto como el de Sam Snead, solo que mejor”.

Littler, al que apodaban Gene the Machine, murió el sábado. Tenía 88 años.

Nacido en San Diego, Littler tenía aproximadamente 15 años cuando Sam Snead estaba en la Marina y estacionado en San Diego durante la Segunda Guerra Mundial. Dondequiera que Snead jugaba en el área, Littler estaba probablemente cerca, observando y aprendiendo.

“Me quedaba cerca y lo observaba”, dijo Littler a Vartan Kupelian, escribiendo para PGATour.com en 2012. “Creo que aprendí algunas cosas”.

También tomó lecciones de Johnny Bellante, el profesional en La Jolla Country Club que también fue tutor de Mickey Wright.

Littler ganó el US Amateur en 1953. Un año después, siendo aún amateur, ganó el Abierto de San Diego por cuatro golpes y se convirtió en profesional más tarde ese mismo año.

Su logro más importante, por supuesto, fue su victoria en el US Open en el Oakland Hills Country Club en 1961, cuando superó una desventaja de tres golpes disparando un 68 en la ronda final.

Littler era un hombre tranquilo y sin pretensiones que ignoraba su estatus de estrella. “Littler … jugaba al golf brillante en la ronda final, y lo estaba haciendo inadvertido, ya que este espléndido atleta, con su increíble talento para la oscuridad, lo ha hecho a menudo durante los últimos años”, escribió Alfred Wright de Sports Illustrated sobre la ronda final del Abierto del 61. “Jack Murphy, un escritor de golf para The San Diego Union, contó la galería de Littler en el tercer hoyo de la última ronda. Eran siete personas. Para el día final llegó a cerca de cien”.

Prefería pasar tiempo en casa con su familia a jugar al golf en torneos.

“Probablemente me hubiera desempeñado mejor y hubiera ganado más torneos si no hubiera querido ir a casa con tanta frecuencia”, dijo Littler al Los Angeles Times en 1988. “Pero creo que amaba a mi familia tanto que eso era lo más importante en mi vida”.