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Mr. X: El viejo le dice las cosas como son

Soy uno de los pocos jugadores de más de 45 que juega el calendario completo del PGA Tour. Aparte de Phil Mickelson, quien es una absoluta maravilla a los 48, a la mayoría de los fanáticos les costaría nombrar al resto de nosotros. Cuando logré la tarjeta del tour por primera vez, cualquier semana contaba con al menos una docena de veteranos verdaderos en el torneo, muchachos que habían jugado con golfistas que yo solo había visto en fotos. Ahora te sientes viejo con 36 o 37 años. En vez de tres o cuatro generaciones de jugadores, es como que tuviéramos dos.

No es secreto que los jugadores son mejores a menor edad. La manera en que nuestro deporte se ha desarrollado en los niveles de menores y universitarios significa que más novatos están llegando a la vida de pros con más conocimiento brindado por la experiencia de jugar en eventos de elite. Y por supuesto que el acondicionamiento físico y la tecnología han puesto mayor énfasis en la potencia por lo que chicos que pegan driver y wedge todo el día en canchas de 7.400 yardas van a tender a surgir. No es que no lo merezcan. Ha llegado una nueva era y yo aplaudo a todos los Justin Thomas y Bryson DeChambeau que la han impulsado. Pero una competencia más dura desde la base es la razón por la cual hay menos “viejos” participando. Es difícil tener una carrera larga por cómo se ha intensificado el ritmo del PGA Tour. Ya no se trata de si te vas a lesionar, sino cuándo.

Es cierto, sacamos uno de los torneos de los playoffs en 2019, pero aún así no tenemos pretemporada. El otoño solía ser un tiempo de descanso y de reparar el cuerpo, pero ya no es así. Hay casi 50 eventos en el calendario del PGA Tour en esta temporada. A menos que uno esté entre los mejores 30, no hay forma de darse el lujo de descansar tres semanas seguidas. Los otros te pasarán en el ranking. Y una vez que quedas por fuera de los mejores 50, ya no podrás controlar tu calendario.

Sé qué está pensando: este tipo está quejándose porque no puede tener tres semanas de vacaciones del golf – por favor. Pero es una lucha, especialmente si uno empieza a envejecer un poco. Siempre durmiendo en una cama diferente, siempre cuestionándote tu comida, cargando los palos en los aeropuertos en medio de la noche, sin saber con certeza en qué zona horaria se está porque el celular está muerto. Cuando estar en casa es la excepción, el cuerpo se desmorona más rápidamente. Cada día que estoy en el tour, visito al kinesiólogo para que me dé un masaje. Sin velas ni batas ni música de meditación. Son 30 a 40 minutos de dolor para poder hacer el swing al día siguiente.

Excepto por las estrellas, el golf profesional se ha vuelto cada vez más un tema de resistencia. ¿Quién puede jugar semana tras semana sin descansar? No estoy diciendo que esto esté mal, pero merece que reconozcamos que esta es la característica atlética que nuestro sistema está diseñado para recompensar.

No soy de los que le gusta ser mentor, pero en ocasiones le he sugerido a los jugadores jóvenes que tienen que ser más cuidadosos con su dinero. Ganar un torneo no significa que estés hecho. Un millón de dólares puede parecer como toda la plata del mundo cuando tienes 25, pero le pagarás casi la mitad al gobierno. Además, siempre está la posibilidad de que tu carrera se acabe en los próximos cinco años. Compra la casa de 900 metros cuadrados en Júpiter que cuesta USD100.000 por año en impuestos y mantenimiento y de repente le has aplicado una presión importante a tu juego. ¿Cómo podrás afrontar esos gastos si te relegan al Web.com Tour? Y otra cosa: a menos que tengas suficiente dinero para volar en jets privados hasta el día de tu muerte, no puedes volar en jets privados.

En lo que concierne a los atletas, los golfistas tienden a ser los más responsables. Tengo un amigo que es representante de deportistas y me cuenta historias de chicos futbolistas o basquetbolistas que gastan un cheque abultado en un mes yendo a clubes nocturnos, comprándose aros de diamantes en lugares que mejor no conocer.