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El momento viral de Amy Bockerstette revela una valiosa lección sobre el golf y la vida

El video más compartido en la página de Facebook del PGA Tour no incluye a Tiger Woods, o Rory McIlroy, o Jordan Spieth o incluso Ho-Sung Choi. No presenta a un jugador del PGA Tour que paga un solo tiro.

No, su tema es una niña de 20 años que pega un híbrido desde 117 yardas al bunker, y sus tres minutos te desafían a no llorar a través de su alegría.

Visto a través de múltiples canales y plataformas millones de veces en los últimos 10 días , el par de Amy Bockerstette en el hoyo 16 durante la ronda de práctica del martes pasado en el Waste Management Phoenix Open fue una revelación. El campeón defensor Gary Woodland se sintió abrumado por el rendimiento inspirador y el impresionante récord de su compañera de juego Amy, que incluye dos apariciones en el campeonato estatal de preparatoria de Arizona y una beca deportiva para Paradise Valley Community College, a pesar de tener el síndrome de Down.

“He tenido muchos buenos recuerdos en mi vida, pero ese es uno que nunca olvidaré”, dijo Woodland. “He tenido la suerte de hacer muchas cosas geniales en el campo de golf, pero esa es la cosa más genial que he experimentado. Ella fue fenomenal. Y luego, ponerse en frente de toda la gente, la multitud y todo, y pegar los tiros que ella golpeó e hizo el par, nunca me involucré tanto con alguien en un campo de golf y fue una experiencia emocional, realmente genial”.

Pero visto desde otro punto de vista, el rendimiento de Bockerstette fue más que otro de los videos virales de dulce viñeta que hemos visto en el Top 10 de SportsCenter a lo largo de los años. Fue una clase magistral en la posibilidad humana, un momento enseñable en el poder del pensamiento positivo, una lección sobre cómo las suposiciones y los límites débiles se enfrentan a la confianza en sí mismos. Su autodisciplina de “Tengo esto” se hizo eco del suave recordatorio de “Tienes esto”, y ella se movió con confianza, con alegría, desde el golpe de salida hasta el tiro de bunker hasta el par putt de ocho pies. Nos mostró con qué facilidad a veces pasamos por alto lo obvio, que el juego podría no ser tan complicado como lo hacemos nosotros.

Para Amy, sin embargo, fue divertido.

Como dijo su padre, “La gente me preguntó si Amy se pone nerviosa. Mi respuesta es: ‘Amy no se pone nerviosa. Ella se emociona. Ella absolutamente saboreó el momento”.

Donde muchos se sienten incómodos en cualquier escenario, y mucho menos en el ruidoso coliseo que el hoyo 16 del TPC de Scottsdale puede ser, Amy “quiere ser una estrella de rock”, dijo su profesor de enseñanza profesional Matt Acuff.

“Ella ha soñado, pensado y representado en su mente e imaginado ese tipo de escenario. Así que estar allí frente a esa gran multitud, lo que haría que casi todos los demás se doblaran, ese era su elemento. La oigo decir: ‘Me aman, están aquí para verme. Y sé cómo hacer esto. He golpeado este tiro un montón de veces’.

“Sé que algunos de los muchachos que luchan por salir ahí pueden volverse un poco locos a veces. Podrían aprender algunas lecciones muy valiosas de Amy en cuanto a cómo no hacer eso”.

Por supuesto, los logros de Bockerstette, que también van del golf a las clases de baile y los discursos de graduación en el teatro y la escuela secundaria, no son por casualidad. Ella trabajó los últimos cinco años con Acuff para pasar de apenas hacer contacto a ganar una beca deportiva. Ha sido una conversión muy positiva, mucha creencia de los que la rodean que también se ha convertido en su creencia. Es un regalo que es la otra cara del Síndrome de Down, algo que el psicólogo deportivo, Dr. Bob Rotella, ha visto de primera mano.

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“He trabajado con niños con síndrome de Down durante varios años y diría que, en general, son los seres humanos más felices, positivos y optimistas de este planeta”, dijo.

Es una lección que Rotella y todos los demás entrenadores de rendimiento nos han metido en la cabeza desde la primera vez que alguien usó las expresiones “rutina previa al golpe” y “permanencia en el momento”. Pero no es que Amy o cualquier persona con necesidades especiales no lo haga. Siente presión. Es solo que pueden ser mejores oyentes cuando se trata de aprender cómo lidiar con eso.

“Las personas con síndrome de Down usan mucho las conversaciones personales”, dijo la Dra. Nicole Baumer, directora del Programa de Síndrome de Down en el Hospital de Niños de Boston. “Es una forma muy común para que ellos puedan lidiar con situaciones difíciles, aprender nuevas habilidades y procesar cosas. Amy está usando una autodisciplina realmente productiva y segura.

“Ellos sienten presión, y las personas con síndrome de Down tienen que trabajar mucho más que otras personas para lograr cosas similares. Pero sí creo que existe un nivel inherente de optimismo que realmente puede ayudarlos en situaciones en las que sienten esa presión”.

Ver a Amy hace que te preguntes de qué estamos tan agitados, a qué se debe el dilema de ansiedad en los primeros golpes de salida en el torneo de golf de la compañía o en el chip-off de miembro-invitado o incluso en el putt de un metro y medio en el 18 cuando nadie está al acecho.

“Ella no está cargada de dudas”, dice Joe. “Ha recibido muchos refuerzos positivos, pero no es tan complicado para ella, y eso es parte del genio y la brillantez de Amy. Ella no mantiene el score, por lo que la noción de que el próximo disparo es el único que resuena para Amy. Ya sea que esté tratando de conseguir un 9 o un putt para birdie, nos aseguramos de que sepa que el próximo disparo es lo único que importa. Simplemente no está preocupada por si necesita esta próxima oportunidad para un 6. ¿Es mejor golfista que yo? Bueno, nunca lo sabrá porque soy el único que lleva la cuenta”.

Joe introdujo a Amy en el juego y los caddies para ella en los eventos de las Olimpiadas Especiales, pero le pidió a Acuff que comenzara a enseñarle hace cinco años con la idea de que el golf podría ser un juego que podría jugar por el resto de su vida. Acuff, director de instrucción en la Escuela de Golf True North de Phoenix y un destacado instructor junior, ha trabajado extensivamente con Amy y se ha comprometido con ella en todos sus torneos de la escuela secundaria. Él le dirá a ella antes de cada swing, “tope atrás, pecho arriba, manos abajo, manos delante de ti, pequeño paso a la izquierda, gran paso a la derecha, gira hacia abajo y con el codo hacia abajo y luego gira con fuerza hacia el objetivo”. Amy sigue su ejemplo, consigue el objetivo y se va. Eso es, por supuesto, si ella quiere. A veces, el enfoque de Amy está en otras cosas.

“Ella continúa enseñándome a no sudar las cosas pequeñas”, dijo Acuff, quien admite que aún quiere que Amy se desempeñe bien porque ha visto que tiene suficiente talento para romper los 90 este año. Pero también sabe que simplemente estar en un equipo y viajar en la furgoneta a un torneo con las otras chicas es lo que a Amy le encanta del golf. “Las cosas pequeñas para ella son como, ‘¿Vamos a ir a almorzar a Rubio’s?’

“Tengo la bendición de enseñarle a Amy, y espero haber ayudado a Amy o haber sido una influencia en su vida solo un poco en comparación con lo mucho que ella me ayudó y me hizo un mejor maestro. Ella vive un disparo a la vez. Ella tiene una explosión. Ella no se enoja. Cuanto más vivo en ese lugar, mejor estoy”.

El video de Amy Bockerstette-Gary Woodland resuena obviamente porque Amy hace un par increíble. Se ve repetidamente porque rebosa de alegría, tanto el abrazo del momento de Amy como el hecho de que Woodland, su compañero de juego Matt Kuchar y el caddie John Wood están realmente abrumados por su éxito. Pero para el Dr. Baumer es más que una dulce historia de golf. Es una esperanza hecha realidad de una manera crítica, mostrando lo que realmente significa el Síndrome de Down, allanando el camino para nuevas posibilidades.

“La noción de que el siguiente disparo es el único que vale resuena mucho con Amy. Es realmente una historia muy inspiradora, especialmente para las familias jóvenes de personas con síndrome de Down”, dijo. “Creo que Amy es extraordinaria y es claramente el producto de estar al tanto de las personas que tienen altas expectativas de lo que era capaz y de creer en ella. Ella claramente cree en sí misma. Eso no sucedió simplemente.

“Cuando vemos familias personas con síndrome de Down, les decimos que si tienen altas expectativas para sus hijos, sus hijos estarán mejor”.

Pero esa misma lección para las familias de niños con necesidades especiales también debe resonar para los golfistas. Hay un plan de juego para la confianza en sí mismo y Amy lo personifica. El “Tengo esto” de Amy puede ser conmovedor, pero también debería ser instructivo. Es totalmente positivo, y es una delicia. Como toque final, cuando Amy le da un beso a la multitud y abraza a Woodland, su sonrisa brilla tanto como lo hizo después de embocar desde ocho pies, tal vez más.

“Nunca la he visto de mal humor”, dijo Acuff. “Ella vive exactamente lo que se supone que es el juego, el disfrute que se supone que debes tener y la hermandad del día y no todas esas otras cosas.

“El golf es muy bueno para Amy, pero Amy es muy buena para el golf”.