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Willie McRae, 75 años como caddie en Pinehurst

El mes de mayo marca el 75 aniversario del debut de Willie McRae como caddie en Pinehurst Nro. 2. Ha llevado los palos a pros del tour, a gente famosa, a cuatro presidentes de los EE.UU. y a miles de golfistas de fin de semana. A las puertas de sus 85 años, ha recortado su carga laboral desde octubre pasado pero continúa siendo una leyenda en Pinehurst. Recientemente charlamos con McRae sobre sus días en las dunas.

¿CÓMO TE INICIASTE?
Mi papá habló con el caddie máster y le dijo, “¿Qué te parece mi hijo? Él conoce mucho del golf y juega un poco también.”Y en mis primeros días le llevé los palos a Donald Ross y a Richard Tufts [cuya familia era la propietaria de Pinehurst]. Fue muy divertido. Casi como amor a primera vista.

¿QUÉ ES LO MÁS GRATIFICANTE DE SER CADDIE?
Bueno, te hace sentir que eres alguien. Esa es una de las cosas más grandiosas. Se conoce a tanta gente amable. Nunca conocerías a esas personas si tuvieras un trabajo (común).

¿CUÁL ES EL CONCEPTO ERRÓNEO QUE LA GENTE TIENE DE PINEHURST NRO. 2?
Todo depende de dónde esté ubicada la bandera. Tienes que saber a qué parte del green jugar. Muchos de esos hoyos es preferible jugar a corta del green y jugar un chip en subida. Me encanta escuchar a la gente decir, “Oh, Donald Ross me fastidió.” Bueno, Donald Ross no te fastidió. Hace años que está muerto. Tú lo hiciste.

¿ALGUNA VEZ USASTE UN MEDIDOR DE DISTANCIA?
Lo hice durante un tiempo, pero alguien se lo llevó y no voy a gastar USD $375 en un dispositivo. Si no lo sé a estas alturas, no voy a saberlo.

¿CÓMO ERA LLEVARLE LOS PALOS A DONALD ROSS?
Donald era un tipo agradable, buen golfista. Siempre estaba en el medio del fairway. Tenía una bolsa liviana, algo que yo le agradecía. Ahora ponen de todo en la bolsa, excepto la bacha de la cocina.

¿Y QUÉ ME DICES DE BEN HOGAN?
El mejor pegador de pelota en el mundo. Dicen que le pegaba de izquierda a derecha. Él le pegaba y la movía tanto como esto (apenas separa sus dedos). En medio del fairway todo el tiempo.

¿JOHNNY MILLER?
Es uno de los mejores pegadores de pelota y un hombre agradable. Siempre me impresionó cómo mantenía la calma en la cancha. Eso le sirvió mucho.

¿ARNOLD PALMER?
El más grande de todos. Cuando murió sentí que estaba llorando a uno de mis hermanos. Le llevé los palos cuando él estaba en Wake Forest. Solíamos divertirnos mucho. Le podías decir casi cualquier cosa y él te diría cualquier cosa a ti.

¿ALGÚN JUGADOR QUE TE HUBIERA GUSTADO HACERLE DE CADDIE?
Muchísimos jugadores. Tiger Woods es probablemente el nombre más importante. Son muchos los que creo que podría haber ayudado.

HAS SIDO CADDIE DE LOS PRESIDENTES TRUMAN, EISENHOWER, NIXON Y FORD. ¿TE SENTISTE INTIMIDADO POR ALGUNO DE ELLOS ALGUNA VEZ?
No. Sabes, lo único importante de llevar los palos es recordar que él tiene que vestirse igual que tú. Él no cuelga la ropa y salta dentro de ella. Si lo piensas así, nunca tendrás de que preocuparte.

¿QUIÉN FUE EL MEJOR JUGADOR ENTRE LOS PRESIDENTES?
Probablemente Ford. Pero sabes, el hombre que nadie quería, Nixon, era realmente agradable.

¿REALMENTE TE ESTÁS JUBILANDO?
Bueno, solo me estoy jubilando de palabra. Todavía voy a llevarle los palos a los que piden por mí. Un señor al que le he llevado los palos durante 30 años me dijo, “No quiero jugar al golf aquí a menos que tu estés en mi bolsa.” Le dije, “Está bien. Espero seguir con vida para que usted siga jugando.”