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Max Homa se escapa con su primera victoria en el PGA Tour

Max Homa ganó dos veces en el Web.com Tour entre 2014 y 2016, pero ni siquiera esas experiencias lo pudieron haber preparado para lo que enfrentó el domingo. Homa no solo no había jugado en un emparejamiento final en el PGA Tour, sino que nunca había competido ni se había acercado a una victoria. Al igual que muchos profesionales desconocidos antes de él, no habría sido una sorpresa si se hubiera desvanecido de la parte superior de la tabla de clasificación.

En su lugar, Homa parecía un veterano experimentado, llegando a su primera victoria en el circuito de la PGA en el Wells Fargo Championship. Hizo cinco birdies y solo un bogey en el día, pero fue el que más impresionó con sus pares guardados en Quail Hollow en los últimos nueve, haciendo cinco putts de cinco pies o más para preservar una ronda final de 67, que le dio un triunfo por tres golpes.

El camino a la victoria Homa, que incluyó una demora en el rayo de aproximadamente una hora, no debería sorprender, ya que el ex campeón individual de la NCAA de Cal-Berkeley, de 28 años de edad, tuvo que luchar seriamente para llegar al círculo de ganadores. En 2017, el nativo de Valencia, California, hizo solo dos cortes de 17 en el PGA Tour, con un resultado 71º como lo mejor. Regresó al Web.com Tour con la esperanza de recuperar su tarjeta e hizo exactamente eso, acumulando tres top 10, dos de los cuales llegaron en sus últimos tres eventos de la temporada.

Homa no volverá a la Web en el corto plazo, ya que la victoria le otorga dos años de privilegios de juego en la gira, así como una exención en el PGA Championship en Bethpage Black. Será apenas su segunda aparición en un Major, la primera como amateur fue en el US Open 2013.

“Sobre el hombre de la luna”, dijo Homa de sus sentimientos justo después del último putt. “Es difícil salir de esa categoría de la Web, tengo una cicatriz grave de aquí. Significa mucho para poder hacer esto bajo presión, y la seguridad en el trabajo es excelente, no he tenido eso antes”.

Homa mantuvo a raya a un par de campeones principales como Justin Rose y Sergio García, quienes cada uno completó la ronda final de los años 68 para avanzar en la tabla de líderes. Joel Dahmen obtuvo el puesto más cercano a Homa, marcando un 70 para terminar segundo solo. Rose terminó en tercer puesto en solitario, mientras que García empató en el cuarto lugar con Rickie Fowler, Paul Casey y Jason Dufner.