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Matthew Wolff, de 20 años, con una victoria «que cambia la vida» en el 3M Open

BLAINE, Minn. – Cumplir la promesa de uno requiere un cierto período de gestación, aunque todos somos diferentes. No todos navegan por la misma curva de aprendizaje. Algunos son notablemente y quizás sorprendentemente más cortos que otros.

Matthew Wolff ni siquiera llegó a una curva. Él acaba de atravesarla. Directo a la victoria.

Como el mejor amateur del mundo y luego de una temporada universitaria de seis victorias que incluía el título individual de la NCAA, Wolff tenía la capacidad de un jugador a tener en cuenta algún día en el circuito profesional. Tan solo en su tercera apertura como profesional y la cuarta apertura en un evento del PGA Tour, ya se ha convertido en ese tipo. Con un notable apego que desmintió su edad, Wolff perforó un águila de 26 pies en el hoyo 72 en el TPC Twin Cities para superar a su compatriota All American, Collin Morikawa y al No. 8 del mundo, Bryson DeChambeau, y capturar el 3M Open inaugural.

A la edad de 20 años, 2 meses, 23 días, Wolff es el ganador más joven de la gira desde Jordan Spieth, quien aún no tenía 20 años cuando ganó el John Deere Classic 2013. Wolff se unió a Ben Crenshaw y Tiger Woods como los únicos hombres que ganaron el título individual de la NCAA y un evento de gira en el mismo año.

«Todavía no se lo creo. Es solo un sueño hecho realidad. Es un cambio de vida «, dijo Wolff, quien se encuentra entre los cuatro hombres en ganar en el tercer inicio de la gira.

Un nativo de Agoura Hills, California, Wolff terminó con 21-bajo 263 gracias a un cierre de 65, un golpe por delante de Morikawa y DeChambeau, quienes dispararon 66 en la ronda final.

Este año ha habido más triunfos emocionales en el PGA Tour: el magnífico triunfo de Nate Lashley la semana anterior en el Rocket Mortgage Classic viene a la mente de inmediato. Y ha habido más victorias inspiradoras en 2019: la victoria de Woods en el Masters resuena. Pero, por puro valor de entretenimiento, el 3M Open será difícil de superar, con un relato de mayoría de edad muy corto para un niño que aún no puede imbuir legalmente y con una pantalla de pura audacia a prueba de balas, no solo por Wolff sino también por el subcampeón Morikawa, quien se unió furiosamente con siete birdies en sus últimos 12 hoyos.

Y no podemos excluir el teatro final de DeChambeau, por pegar un hierro 6 a seis pies y drenar un águila que lo saltó temporalmente por delante de los dos niños que jugaban con las exenciones del patrocinador.

«Increíble hacer eso y ganar su primer título del PGA Tour», dijo DeChambeau. «Felicitaciones a él. Es un gran jugador y, obviamente, un semental, por lo que pertenece aquí».

Wolff, con toda honestidad descarada, nunca tuvo ninguna duda al respecto. Después de ganar el Premio Jack Nicklaus y el Premio Fred Haskins otorgado al golfista más importante, jugó con la idea de seguir siendo aficionado durante el verano y jugar para los EE. UU. en la Copa Walker en septiembre. Pero luego se imaginó, correctamente como lo demostró, que debería dar el salto después de lograr todo lo que quería en dos años en el estado de Oklahoma. Eso incluyó no solo registrar una victoria de cinco golpes para el título individual de la NCAA hace seis semanas, sino también hundir el putt ganador para que los Cowboys capturen el campeonato del equipo de 2018.

«Creía que estaba listo, mi juego estaba listo, pero es un gran paso pasar del golf amateur a jugar para vivir a una edad tan temprana», dijo. «Había muchas cosas en mi mente, pero pensé que ganar un campeonato nacional, no hay mejor momento para ir».

El entrenador asistente de OSU, Donnie Darr, le recordó cuán listo estaba en un mensaje el sábado por la noche después de que Wolff se uniera a Morikawa en el emparejamiento final del domingo, que en sí mismo era bastante notable. Wolff entró en la ronda final como co-líder con Morikawa y DeChambeau, lo que lo convirtió en el jugador más joven en tener una ventaja de 54 hoyos.

«Él [Darr] casi me decía: ‘Puedes hacerlo. Tu victoria no es diferente en ningún nivel», dijo Wolff. «Él hizo una especie de pequeña estadística. Dijo: ‘En los últimos seis meses, probablemente ganaste más que cualquier persona en este field». Eso me golpeó. «Sé cómo sellar el trato, y vivo por momentos como ese putt o esos momentos difíciles en los que tienes que subir al escenario».

«Quién podría haber programado tener a dos de los niños más pequeños en una gira luchando por ello», dijo Hollis Cavner, directora ejecutiva de 3M Open. «Llamamos a la gira y les preguntamos si alguna vez habían visto esto, con dos exenciones de patrocinador en el grupo final, y dijeron que no hay manera. Y luego la forma en que se desarrolló. Increíble.»

Y lo increíble es que siempre ocurría en una ronda final cuando en un momento había 14 jugadores en dos golpes. Y con solo cinco hoyos para el final, había seis jugadores empatados en la tabla de líderes con 17 bajo el par: Wolff, DeChambeau, Adam Hadwin (quien terminó cuarto con 266), Wyndham Clark, Carlos Ortiz (quien cerró con 64) y Morikawa.

Morikawa, un nativo de Los Ángeles, de 22 años, comenzó a farfullar temprano con dos bogeys y luego encontró un score que mostraba su capacidad de recuperación y también le valía un buen nivel de respeto. Él, Wolff, Viktor Hovland, el campeón aficionado estadounidense de 2018 que también jugó en el Estado de Oklahoma, y ​​Justin Suh de la USC, todos fueron altamente promocionados All-Americans cuando se hicieron profesionales después del campeonato de la NCAA. Suh aún tiene que encontrar su ritmo, pero Hovland tuvo su segundo top 15 con un cierre de 65 en el TPC Twin Cities.

Wolff y Morikawa, que han competido entre sí desde la escuela secundaria, ya han demostrado que pueden estar a la altura de las expectativas.

«Sí, tuvimos un gran despliegue publicitario», dijo Morikawa, «pero es genial vernos a todos jugando bien, como si compitiéramos unos contra otros y simplemente nos peleamos. Eso es lo que hemos estado haciendo casi toda nuestra vida. Mantener eso aquí afuera es realmente genial».

Cuando Morikawa atropelló, Wolff lo tomó como una llamada de atención y respondió jugando sus últimos cinco hoyos en cuatro bajo par. «Definitivamente me dio una patada en el trasero», dijo Wolff.

Ambos observaron desde el fairway mientras DeChambeau embestía su putt de águila y avanzaba con los brazos hacia abajo enfáticamente. Los dos novatos respondieron con los respectivos enfoques de 5 hierro, Wolff de 224 yardas, después de una madera 3 de 306 yardas desde el tee en el par 5 de 573 de yardas, y Morikawa de 202 yardas que les dieron sus propios intentos de águila.

Cuando Wolff enlató su putt de izquierda a derecha justo al lado de la franja, golpeó el aire y le dio a su caddie Steve Lohmeyer sus cinco. Lohmeyer, un ex golfista de Kent State, estaba en la bolsa por primera vez, al hacerse cargo de otro caddie veterano, JP Fitzgerald, después de que Wolff terminara T-80 en su debut en el Travelers Championship y luego perdiera el corte en el Rocket de la semana pasada. Clásico Hipotecario.

«Estoy sin palabras. Ese chico me tiene asombrado «, dijo Lohmeyer. «Sabes, ya hemos visto esto con tipos como Justin Thomas y Jordan Spieth. Estos muchachos vienen aquí y no tienen miedo. Sabes, los dos leímos ese último putt de la misma manera, y pensé que lo iba a lograr, y mostró qué tipo de jugador es al hacerlo».

Morikawa tuvo la oportunidad de forzar un playoff con un putt de 23 pies, pero el putt se rompió a la izquierda al final. Wolff respondió con un abrazo entre lágrimas con Lohmeyer. También abrazó a Morikawa, quien se conformó con un premio de consolación decente, ahora tiene suficientes puntos de la Copa FedEx en solo cuatro eventos para disfrutar de una membresía temporal especial, lo que significa que es elegible para exenciones de patrocinador ilimitadas.

Wolff, por supuesto, se convierte inmediatamente en un miembro del tour con una exención de dos años. Entre los eventos para los que es elegible el año que viene está el Masters, que finalizará dos días antes de cumplir 21 años.

«Tiró 30 en la vuelta», dijo Wolff con admiración de Morikawa. “Con ese águila, disparé 31. Solo muestra el tipo de jugadores que somos. Amamos la presión, amamos ese tipo de… solo tienes que hacer este putt, tienes que golpear este tiro. Vivimos para eso y lo abrazamos, y es muy divertido».

El siguiente para ambos hombres es el clásico de John Deere de esta semana. Un cupo en el Open está disponible en TPC Deere Run. Llamaríamos a sus posibilidades, bueno, prometedoras.