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Matt Kuchar todavía tiene juego

El domingo por la noche, Matt Kuchar se estaba volviendo filosófico, citando a un sabio de Nueva York. Ya sabes, el casado con Beyonce. “Creo que podría haber sido Jay-Z el que dijo que los 40 son los nuevos 20”, dijo Kuchar.

En realidad, 30 es el nuevo 20 es lo que Shawn Corey Carter rapeó. El nombre de la canción, después de todo, es “30 Something”.

Pero el punto de Kuchar aún era relevante en el Waialae Country Club, donde la victoria a sus 40 años por cuatro golpes sobre Andrew Putnam en el Sony Open en Hawai, fue su segunda en sus últimas tres participaciones en el PGA Tour.

Sí, la gira es un juego de hombres jóvenes lleno de bombas y ladrones, pero todavía hay espacio para un jugador del conjunto de habilidades de Kuchar, particularmente en un campo corto de no más de 7,000 yardas, donde la pelota sigue jugando desde el tee y el acercarse a los greens pequeños ayuda en gran medida a conquistar la belleza de Seth Raynor.

La victoria fue la segunda de Kuchar en sus últimos cuatro torneos en todo el mundo y marca la segunda vez en su carrera que ha ganado más de una vez en la misma temporada.

Sin embargo, fue hace apenas unos meses que el ganador de la gira, ahora por novena vez, se preguntaba qué le depararía su futuro.

Por primera vez desde 2009, Kuchar no se clasificó para el Tour Championship, que cerró, y llegó hasta la segunda de las cuatro etapas en los playoffs de la Copa FedEx. También se quedó fuera del equipo de la Ryder Cup como jugador, cortando una racha de cuatro participaciones consecutivas para los estadounidenses en las competiciones bienales por equipos. En cambio, fue designado capitán auxiliar en París.

¿Motivar? Quizás. “Definitivamente me sentí decepcionado, frustrado”, dijo sobre la temporada pasada. “Creo que lo más frustrante fue que sentí que estaba haciendo cosas buenas y que no veía resultados”. “Eso a veces es difícil de tomar, mantener el rumbo cuando crees que estás en el camino correcto y no estás viendo resultados”.

En el otoño, sin embargo, Kuchar tuvo una buena sesión con el entrenador Chris O’Connell la semana antes del Shriners Hospitals for Children Open.. Empató en el puesto 57 en ese evento, pero se sintió bien acerca de cómo estaba golpeando la pelota. Una semana después, ganó en México.

La victoria rompió una sequía de cuatro años sin victorias para Kuchar, un tramo que duró más de 1.600 días y abarcó 118 torneos en la gira, la más larga de su carrera.

Kuchar encontró por primera vez su ritmo el otoño pasado, ganando en Mayakoba para terminar con una sequía sin victorias de cuatro años.

Aunque Kuchar tuvo problemas al principio de su carrera en Waialae, fallando el corte seis veces en sus primeras ocho apariciones, el torneo ha sido un paraíso personal en los últimos años con seis resultados consecutivos del 13do. puesto o mejor.

Kuchar abrió con un par de 63 seguidos de un sábado 66 para el total más bajo de 54 hoyos de su carrera y una ventaja de dos golpes.

El domingo, parecía que Kuchar podría desaparecer con tres bogeys en sus primeros cinco hoyos para caer uno detrás de Putnam. Pero inspiró para jugar sus últimos 10 hoyos en seis bajo el par, con tres birdies en sus últimos cuatro hoyos, incluyendo uno de cinco metros en el 15, para disparar otro 66 en el fin de semana y asegurar la victoria.

Para la semana, Kuchar se clasificó entre los 10 primeros en golpes ganados desde el tee, el approach y el putting. También fue el mejor del field en los tiros al greens, fallando solo dos el último días y alcanzando todos menos ocho en la semana.

“El golf es adictivo de esa manera, porque si no juegas bien, no puedes esperar para descifrarlo y mejorarlo, arreglarlo”, dijo Kuchar. “Si estás jugando bien, dispara, es genial, es increíble”. Quieres que nunca termine. Solo quieres seguir jugando. Es un ciclo de si es bueno o malo que tengas esta búsqueda para continuar jugando, para mejorar, para corregir, para lo que sea. Me sentí frustrado, pero aún así, en la búsqueda de mejorar “.

Y demostrando que 40 es el nuevo 20, o algo así.