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El Masters extiende una extraña invitación especial a un ganador reciente del Tour japonés (no es el que estás pensando)

El Masters extendió una sorpresiva invitación especial a un ganador de Japan Golf Tour. Simplemente no es en el que probablemente estás pensando.

El Augusta National Golf Club anunció que Shugo Imahira ha aceptado un lugar en el Masters de este año. Imahira, de 26 años, ganó la orden de mérito del Japan Golf Tour en 2018 y actualmente ocupa el puesto 53 en el Ranking Mundial de Golf Oficial.

“Bobby Jones y Clifford Roberts establecieron el Masters como un evento deportivo mundial, por lo que a lo largo de nuestra historia, las invitaciones especiales para jugadores internacionales meritorios siempre se han considerado cuidadosamente”, dijo el presidente de Augusta National, Fred Ridley. “Nos complace continuar esta tradición al dar la bienvenida a Shugo Imahira a nuestro campo este año en base a su impresionante récord durante los últimos 12 meses. Esperamos recibirlo a él ya todos nuestros competidores principales en abril”.

Imahira jugará el Sony Open de esta semana, para que los fanáticos del golf estadounidense puedan familiarizarse un poco con él antes de Augusta National.

En los últimos meses, se ha estado clamando, al menos, en Golf Twitter, para que otro golfista asiático obtenga tal aprobación. El extravagante swing de Ho-sung Choi y sus travesuras en el campo en Corea del Sur lo convirtieron en una sensación viral en 2018 cuando consiguió su segunda victoria en la carrera de JGT en el Casio World Open. Una petición para que el popular Choi obtenga la exención de un patrocinador en el Waste Management Phoenix Open de este mes también recibió más de 5,000 firmas on line. Choi ocupa actualmente el puesto 198 en el mundo.

Shubhankar Sharma de la India recibió una invitación especial el año pasado, el primer jugador en obtener una desde 2013. El Masters no hace invitaciones especiales a menudo, en parte debido a una preferencia por mantener el tamaño del field manejable. El año pasado los 87 jugadores fueron la menor cantidad en 21 años.

Pero para aquellos que aún esperan ver a Hosung en Augusta National este año, todavía hay tiempo. La invitación de Sharma no llegó hasta marzo del año pasado cuando acababa de salir de un T-9 en el WGC de México, después de ser el líder en los 54 hoyos. Y también hay antecedentes de que el club repartiera dos de esas invitaciones en el mismo año. En 2013, Ryo Ishikawa y Thaworn Wiratchant recibieron una.

Por supuesto, los jugadores todavía tienen la oportunidad de jugar su clasificación al torneo también. Cualquiera que logre una victoria en un torneo del PGA Tour que otorgue puntos completos de la Copa FedEx entre este momento y el Valero Texas Open (4 al 7 de abril) se sumará. Y también lo hará cualquiera entre los primeros 50 del Ranking Oficial de Golf Mundial.

El 83º Masters está programado del 11 al 14 de abril.