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Masters 2018: ¿Es mejor verlo por TV o en persona?

AUGUSTA, Ga. – Es bien sabido que el gran roble detrás del clubhouse de Augusta National es donde los hombres poderosos del golf se reúnen durante la semana del Masters. Menos conocido es el hecho por el cual esta multitud disminuye el jueves, y se achica todavía más el fin de semana. Si su estrategia colectiva se pudiera resumir en una frase, sería: “Voy a volar a casa y veré las rondas del torneo desde la comodidad de mi sofá de cuero con aire acondicionado”. Principalmente, estas son personas que tienen acceso y el costo de estar en el Masters no es un problema. Pero esta elección plantea la pregunta: ¿es mejor ver el Masters por televisión o en persona?

La omnipotencia de la transmisión es difícil de superar. Con la acción extendida a través de muchos hoyos, la verdad es que la mayoría de los medios raramente se alejan de la sala de prensa. Los acogedores sillones, la comida gratis y las megapantallas forjan, en algunos aspectos, una jaula dorada. Pero para cualquier periodista que necesite monitorear la totalidad del torneo, la mansión sureña con Wi-Fi es la opción más clara. Caminar con un grupo en la cancha, o intentar moverse entre los líderes, es perder de vista el bosque por las magnolias. Incluso si Augusta National permitiese el acceso dentro de las cuerdas a los redactores (como cualquier otro major), uno todavía apuesta perderse demasiado. Con Patrick Reed tirando un putt para birdie en el nueve y Rickie Fowler pegando su salida en el 12, ese antiguo enemigo del hombre resurge: Distancia.

Pero olvídese de los medios con sus deadlines, y aquel 1% con sus jets privados y el desapego general de lo que importa en la vida. Un pase al campo o un control remoto: ¿cuál es la mejor experiencia para el tipo promedio que ama el golf? Creo que tengo una mejor idea de la respuesta porque la vi en directo.

El domingo del Masters 2018, dejé a mis colegas sobradamente capaces para que cubriesen el desenlace del torneo para poder pasar el día con mi hermano mayor, Nick, que nunca había estado en un torneo profesional y que, dos días antes, ganó tickets para la última ronda del Masters en una competencia de putting que realizó un banco en su ciudad, jugada en una terraza en un green de pasto sintético. Con cierta vergüenza, Nick lo llamó el mayor logro de su carrera de golf.

Para la mayoría de los fanáticos del golf, una peregrinación a Augusta es algo que nunca sucederá en sus vidas. Entonces, es con una gran dosis de autoconciencia que abordo este tema. Pero el hecho original persiste: hay mucha gente que podría ver el Masters desde las tribunas, pero no es así.

El amanecer en carpa es más bonito que el visto desde la ventana de la cocina. ¿Debería ser lo mismo para un hierro largo de McIlroy?

Por supuesto, Nick y yo estuvimos allí para los primeros golpes de salida de la pareja final. Un comienzo auspicioso. El golpe de salida de Rory McIlroy sacudió las ramas sobre nuestras cabezas y cayó a nuestros pies. Nos apresuramos a golpear al camarógrafo para correrlo y vimos exactamente a lo que se enfrentaba Rory antes que el mismo Rory. Un golpe bajo en cualquier dirección pero de costado bastante complicado. El drama de Rory descubriendo este problema en la paja de pino, lamiéndose los labios agrietados mientras discutía las opciones con su caddie, y luego lanzaba un hierro 9 increíblemente alto al frente para firmar un valioso par de apertura, bueno … como dijo el fallecido David Foster Wallace sobre el tenis, experimentar esos momentos a través de la televisión es “más o menos lo que el video porno es para la realidad sentida del amor humano”.

Dom Furore: una vista clara de los jugadores pegando es rara, pero gratificante.

El escritor senior de Golf Digest, Matthew Rudy, estaba detrás del green 16 con Hank Haney en la ronda final de 2005 cuando Tiger Woods embocó aquel tiro memorable. El primer plano de la pelota, con la famosa pipa de la marca colgando, y luego volcándose sobre el borde de ese hoyo imposible, es un clip de tres segundos que todos hemos visto cientos de veces. Pero el recuerdo es más extenso para Rudy. “Transcurrieron muchas cosas antes de que Tiger acertara ese tiro, la forma en que estudió el green y descubrió el lugar exacto en el que aterrizó el chip”, dice Rudy. “Fue una ejecución de habilidad absolutamente perfecta, creo que fue más emocionante que presenciar algo así como un pase Hail Mary en fútbol americano, ​​que se trata más de suerte. … Nunca olvidaré a Hank, que normalmente es muy reservado y observa en modo de maestro, dejando escapar un pequeño sonido y balanceándose sobre sus talones, aturdido”.

La única forma de presenciar el gran final en el Masters en directo es colocar sillas alrededor del green del 18 a primera hora de la mañana.

La ciencia ha demostrado que una mayor asociación con los sentidos crea recuerdos más vívidos. Pero mientras que la delicada oleada de polen de azalea y la suave arruga del césped cortado era agradable, Nick y yo nos perdimos casi todos los birdies para el 64 de Jordan Spieth. De sus nueve birdies, vimos uno. De los cientos de tiros realizados por aquellos que estaban en la pelea fuimos testigos, pasablemente y sin mayores obstrucciones, tal vez de dos docenas. Y mientras que los “patrones” del Masters son los fanáticos que mejor se comportan en el deporte, un fenómeno conocido como modales de goteo, esperar a que se abran los pasos de peatones es una experiencia similar a la que enfrenta el animal domesticado en una manada.

El amanecer en carpa es más bonito que el visto desde la ventana de la cocina. ¿Debería ser lo mismo para un hierro largo de McIlroy? Nos apresuramos y nos acercamos en puntas de piepara atrapar el misil que preparó su birdie en el largo par 3 del cuatro. Pero que las cosas difíciles son intrínsecamente más gratificantes porque son difíciles no es un pensamiento lógico que todos compren. Cuando uno viaja en carpa, ir al baño no es simple. En la moda atípica de Augusta, donde a los baños normalmente se entra y sale con eficiencia suiza gracias a las indicaciones repetitivas y audibles de un pelotón de trabajadores (“¡Si necesitás uno libre, al final de la pared!”), Las filas cerca del Amen Corner el domingo serpenteaban y volvían sobre sí mismas. Después de todo, el clima era casi perfecto para tomar cerveza.

Los cazadores descubrieron desde el principio que esperar el gran juego a menudo es más exitoso que buscarlo a pie. Así que nos acomodamos en un lugar cerca del green del 15. El rugido por el birdie de Rickie Fowler no sacudió por completo el alma, pero en un escenario diferente podría haberlo hecho. Tal como estaban las cosas, el birdie de Reed provocó un ovación que no se captó por completo en la televisión. La relación del campeón con los fanáticos es otra historia, pero fue en este momento que se hizo evidente que no habría un gran drama ni un desempate.

Nos dirigimos hacia allí. Al ver los hoyos vacíos de los primeros nueve por primera vez, Nick quedó realmente enamorado por la cancha. Un solitario trabajador de mantenimiento que rellena los divots del enorme fairway del hoyo 8 es una imagen que nunca verán por televisión. Al pasar por la multitud impenetrable que bordea el 18, hablamos sobre el probable ganador, Reed. Casualmente, Nick había sido mi caddie en el U.S. Amateur Public Links de 2010  donde me tocó jugar con Reed durante dos rondas. Nick recordó algo gracioso que había olvidado. Cómo el chico impetuoso con la bolsa de Augusta State podría sostener su finish y decir “¡Nos vemos!” cada vez que hacía bombardeaba un drive por el fairway. Nick, un caddie inexperto, también recordó el buen sentido del humor de Reed. Cuando Nick arrojó pasto para medir el viento y voló directo sobre la cara de Reed, el ganador del Masters dijo: “Supongo que va directo hacia mí”.

La única forma de presenciar el gran final en el Masters en directo es colocar sillas alrededor del green del 18 a primera hora de la mañana. Si no es una de estas cientos de personas, la televisión es el camino a seguir. Entonces, Nick y yo miramos el desenlace desde la sala de prensa. Aquí, estábamos rodeados por aquellos que sabían más profundamente lo que había sucedido en las últimas cinco horas. Al igual que los generales, ellos entienden la acción en términos de guerra, qué jugadores habían salido victoriosos o derrotados y por qué. Mi hermano y yo, creo, lo entendimos más como miembros de una congregación. Ver de cerca la gracia física y el poder de los atletas de clase mundial es una experiencia religiosa para los amantes de los deportes.

Y al crecer juntos, ambos lo hicimos. Y aún lo hago.