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Masters 2019: Tiger Woods debería disfrutar esta victoria más que cualquier otra

AUGUSTA, Ga. – A las 13:40 de la tarde de un domingo lluvioso en el Augusta National Golf Club, Tiger Woods se convirtió nuevamente en Tiger Woods.

Ningún fuego artificial se disparó y ningún confeti descendió del cielo. Después de 11 años de su última gran victoria, Woods tomó la delantera absoluta en la ronda final del Masters al aprovechar un putt de birdie de 18 pulgadas en el hoyo 15.

Quizás para reconocer el hecho de que Tiger Woods, de 43 años, está muy lejos, en más de un sentido, que Tiger Woods, de 32 años, quien ganó el US Open con una pierna fracturada por su 14ª victoria importante, el corto Putt hizo un 360 alrededor del hoyo  antes de caer.

No importaba

Nadie, incluido Woods, le va a decir que el Woods que ganó su quinto Masters y el 15º título principal el domingo es similar al Woods que ganó su cuarto Masters aquí hace 14 años, o el Woods que ganó el US Open en Torrey Pines para su Major No. 14.

Eso tampoco importa.

Y a pesar de que ya hay quienes gritan que la victoria de Woods completa la mejor remontada en la historia de los deportes (no lo es, piense en Ben Hogan, entre otros), es suficiente decir que la victoria de Woods completa una remontada notable después de las batallas en las que se ha ido. A través de su cuerpo y su psique en los últimos años.

Woods hizo algo el domingo que nunca había hecho antes en su extraordinaria carrera: llegó desde atrás para ganar un título en la ronda final. Lo hizo disparando a un sólido 70, no espectacular, pero suficientemente bueno cuando el líder de la tercera ronda, Francesco Molinari, que había hecho 49 hoyos sin un bogey desde la primera ronda del jueves, se deshizo de dos errores terribles al encontrar el agua tanto en el 12 como en el 15, haciendo dobles bogeys que convirtieron lo que antes había sido una ventaja de tres golpes en una ronda final de 74 y un final de T-5.

Otros hicieron carreras el domingo, pero Woods estaba resuelto. No había bombas, pero él no las necesitaba. Después del bogey en el 10, jugó golf sin errores el resto del camino, haciendo birdies de dos putt en el 13 y el 15, luego golpeó su golpe de salida a cinco pies en el 16 para su sexto birdie del día.

Su bogey en el 18 era más o menos planeado, que quería asegurarse de que no haría más de 5 y jugó el hoyo con mucho cuidado.

El birdie en el 16 años le había dado una ventaja de dos tiros, y no había manera de que pudiera escupir el bit en los últimos dos hoyos (una parte olvidada de su eventual victoria de Masters 2005) con otra chaqueta verde que lo esperaba. En ese momento, lo único que podía detenerlo eran las tormentas que se acercaban al campo de golf.

Al igual que el regreso de Woods a la prominencia el año pasado, hizo feliz al mundo del golf. A principios de la semana, Woods habló con elocuencia cuando recibió el Premio Ben Hogan, otorgado por la Asociación de Escritores de Golf de Estados Unidos al jugador que ha superado una discapacidad física o una grave lesión para permanecer activo en el golf: finalmente, al ganar un 15º Major, hará que aquellos que siguen el deporte se sientan extáticos.

Hubo, literalmente, vítores en el edificio de los medios de comunicación cuando Woods tomó el control del torneo. Las redes de televisión, cuyas calificaciones se duplican cuando Woods está en una tabla de líderes, estaban extasiadas. A muchos, si no a la mayoría de los aficionados al golf y, ciertamente, una gran mayoría de ellos que ven el domingo en persona, les encanta que Woods haya regresado.

¿Y por qué no?

En su mejor momento, Woods fue el jugador más dominante y dinámico en la historia del juego. Había ganado 14 Majors y 79 torneos antes de convertirse en un titular sin parar de los tabloides después de que un accidente automovilístico provocara revelaciones de que había sido un adúltero en serie.

Luego vinieron las lesiones: problemas de espalda, problemas de rodilla y los diversos cambios de swing y los entrenadores de swing. Hasta el pasado septiembre, cuando ganó el Tour Championship, Woods había pasado más de cinco años sin ganar un torneo de ningún tipo.

Pero la cirugía de fusión que tuvo en 2017 finalmente resolvió sus problemas de espalda y comenzó a jugar bien de nuevo en 2018. Por supuesto, cada vez que peleaba en alguna parte, sus secuaces de los medios de comunicación gritaban: “¡Ha vuelto!”

No lo era entonces, y sería el primero en decírtelo. Luego, después de perderse cómodamente el corte en el US Open en Shinnecock en junio, mantuvo brevemente la ventaja el domingo en el Open Championship antes de desaparecer entre los últimos nueve y empatar por el sexto puesto. El ganador de ese día fue Molinari.

Tres semanas después, en la ronda final del PGA, disparó una ronda final de 64 y se acercó dos tiros para atrapar a Brooks Koepka aunque no le alcanzó. Su victoria en el Tour Championship fue tratada como si fuera una gran victoria. Woods estuvo tan agotado por la experiencia que jugó horriblemente en la Ryder Cup una semana después y se fue de 0-4.

No hay calificativos adjuntos a esta victoria. Woods estuvo resuelto a lo largo de la semana, perdiendo por tres después de la primera ronda; por uno después de la segunda y por dos después de la tercera.

En cierto sentido, su final de bogey en el 18 años fue el acabado perfecto. Con una ventaja de dos tiros, Woods no tuvo que hacer nada arriesgado y no lo hizo, aunque claramente quería hacer su putt para par de 10 pies.

Casi 11 años después de su Major No. 14, la victoria número 15 fue un tap-in.

Woods, quien aceptó la chaqueta verde del campeón del año pasado, Patrick Reed, es muy diferente del que permitió que el entonces enemigo Phil Mickelson se pusiera la chaqueta sobre los hombros en 2005.

Tiene más hijos, dos, y mucho menos pelo. Quizás más importante, este Tiger Woods disfrutó de esta victoria mucho más que los 14 anteriores.

En el pasado, mientras acumulaba títulos importantes: 14 en más de 11 años, se esperaba que ganara. Hubo unos minutos de felicidad y luego pasó a la siguiente cosa.

Después de su victoria en el US Open en Bethpage Black en 2002, el sitio de la próxima gran cita, el Campeonato PGA de mayo, el discurso de la victoria de Woods fue breve y dulce.

Con el brazo alrededor de su novia Elin Nordegren, dijo: “Voy a tomar un par de cervezas, me relajaré un par de días y luego me prepararé para Muirfield”. Ese fue el sitio del Campeonato Abierto de ese año.

Hará mucho más que un par de cervezas para celebrar esta victoria.

La alegría en su rostro después de hacer tapping en el putt final fue evidencia de cuánto ha cambiado Woods desde su última gran victoria. La gran cantidad de jugadores que lo esperaron en el área de score para felicitarlo cuando salió del green número 18 fue otra señal de lo mucho que ha cambiado.

La relación de Woods con sus compañeros jugadores siempre fue distante. Eso comenzó a cambiar cuando fue vice-capitán del equipo de la Ryder Cup 2016. Un jugador reticente de la Ryder Cup en el pasado, Woods se lanzó a la tarea de tratar de ayudar al capitán Davis Love III a elegir a los capitanes y formular alineaciones.

Reed fue uno de los jugadores con los que fue asignado para trabajar durante la semana del evento. Por eso, cuando Reed le regaló la chaqueta verde el domingo, la calidez y el abrazo fueron genuinos.

En su conferencia de prensa sobre la victoria, Woods usó palabras como “bendecido”, “afortunado” o “asombroso”. Esas palabras casi nunca formaron parte de su vocabulario en el pasado.

Era divertido, incluso autocrítico. Hablando de la tabla de clasificación de los nueve jugadores atrás, que incluía a cinco jugadores empatados en el liderato en un momento dado, sacudió la cabeza y dijo: “No me extraña que me esté quedando calvo”.

Comenzó diciendo: “Esto es irreal para ser honesto contigo”.

Woods nunca consideró irreal alguna de sus primeras 79 victorias. Eran lo que se suponía que iba a pasar.

Woods no es, y nunca lo será, el jugador que dominó completamente el deporte comenzando con su victoria de 12 golpes aquí en 1997 y continuando con su victoria en 2008 en Torrey Pines. Él promedió 294.5 yardas desde el tee esta semana, 44 en el campo en distancia de manejo. Él no hizo un solo águila, o un solo doble bogey.

Los atletas más icónicos descubren cómo ganar cuando pierden su bola rápida. Woods no solo perdió su bola rápida, sino que perdió completamente la habilidad de jugar el juego. Hablando de sus hijos el domingo, dijo: “Para ellos, el golf fue algo que me causó mucho dolor”.

Ya no. El domingo, Woods vino todo el camino de regreso. El año pasado fue bueno, a veces muy bueno. El domingo, 22 años después de que se convirtiera en una estrella de un solo nombre, volvió a ser grande.

Como golfista, este puede no haber sido el jugador trascendente de antaño. Pero esta era una persona muy mejorada, una que, quizás por primera vez, realmente apreciaba la grandeza de Tiger Woods.