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Masters 2019: Los últimos 10 días de la locura de Corey Conners siguen con Augusta

AUGUSTA, Ga. – En la lista de cosas absurdas que le han sucedido a Corey Conners en los últimos 10 días, disparar una primera ronda de 70 para saltar a los primeros puestos en el tablero del Día 1 del Masters no necesariamente se encuentra entre los cinco primeros. Lo que dice mucho sobre lo locos que han sido los últimos 10 días para el canadiense de 27 años.

Hace dos lunes, Conners sobrevivió a un playoff de 6 por 1 lugar para pasar a través de la clasificación en el Valero Texas Open del PGA Tour. Desde allí disparó rondas de 69-67-66 en el TPC San Antonio para jugar su camino a la pelea por el título, seguido por una montaña rusa de 66 el domingo, que le dio una victoria de dos goles, la primera de su carrera en el PGA Tour.

Como extra, lo calificó para el Máster.

Esa noche, los ejecutivos de Valero llevaron a Conners y a su esposa, Malory, en su avión corporativo a Augusta, donde se tomó un día para descomprimir antes de reanudar la práctica el martes.

Como Connors no había empacado pensando que iría de Texas a Georgia, no tenía suficiente ropa con él. Su patrocinador, Levelwear, le ofreció nueva indumentaria para usar en el campo, mientras que Corey y Malory hicieron algunas compras en Augusta el lunes como un par de camisetas y un par de pantalones para ir a cenar.

Conners, que había jugado en el Masters como amateur en 2015 después de ser subcampeón en el US Amateur, estuvo en el primer trío el jueves, y se metió en los 12 hoyos iniciales en Augusta, jugando uno sobre par. Pero luego comenzó una carrera de birdie-birdie-eagle en los números del 13 al15 que lo saltó a tres bajo y el solo. Un bogey de tres putts en el 18 lo dejó caer a dos de menos para 70, uno debajo de los punteros, pero no le apagó el ánimo.

“Creo que solo… todo sigue alto, solo tengo muchas emociones positivas”, dijo Conners. “Realmente no dormí mucho el comienzo de la semana, me sentí energizado con las cosas positivas que me han sucedido, todavía me relajé un poco los últimos días y definitivamente, sí, solo estoy tratando de volver a jugar al golf y divertirme. Este es un gran lugar para estar y realmente lo estoy disfrutando”.

Teniendo en cuenta el horario de inicio de las 8:30 am del jueves, Conners se aseguró de salir temprano al primer tee para ver a Jack Nicklaus y Gary Player dar el primer golpe ceremonial.

“Fue muy bueno”, dijo Conners. “Pude pararme en la parte de atrás del tee y verlos dar el primer golpe y apreciar realmente lo que han hecho por el juego de golf, y fue una experiencia realmente genial ser parte de esto. Solo traté de absorberlo y realmente disfrutarlo”.

Lo mismo se puede decir de toda su semana en Augusta.

“Sí, ha sido salvaje, definitivamente inesperado, pero estoy jugando un buen golf y estoy muy emocionado de estar aquí y me siento honrado de estar jugando en el Masters y tratando de seguir jugando bien. … Entonces, sí, la semana pasada ha sido un poco loca, pero todo ha sido genial y solo estoy tratando de disfrutar realmente la experiencia”.