Protagonistas Hace 5 meses

Masters 2019: los primeros cinco años de Jordan Spieth en Augusta han sido históricos

Olvídate de las preguntas sobre su forma actual. Jordan Spieth ingresa merecidamente al Masters de este año con confianza, construido en una impresionante carrera de cinco años en Augusta National. Aparecer en un Masters es un sueño para todos los golfistas, pero competir en cinco muestra una calidad de juego que va más allá de una victoria imprevista en el PGA Tour o un alto resultado en otro torneo importante; solo 399 golfistas lo han hecho cinco veces o más en el primer Major del año. Sin embargo, Spieth, de solo 25 años, no ha formado parte del coro en Augusta. Con su única victoria y cuatro resultados entre los tres primeros, el texano puede ser el caso de tener la mejor racha de cinco años para comenzar un Masters como profesional.

¿Sus rivales? Basta con decir que Jack Nicklaus y Tiger Woods poseen un currículum de Masters bastante deportivo en sus primeras cinco aperturas como profesionales. ¿Y qué hay de todos los otros grandes campeones de Masters? Echamos un vistazo a los cinco primeros comienzos profesionales en Augusta National de cada uno de los ganadores de múltiples chaquetas verdes, así como de algunos jugadores de la más reciente cosecha que obtuvieron un solo título de Masters. Dado que las estadísticas de juego en torneos no se remontan a su inicio, el enfoque principal fue el score y el rendimiento general, lo que suele ser un buen barómetro de éxito. Tenga en cuenta que todas las estadísticas reflejan las primeras cinco apariciones como profesional y no incluyen los inicios como amateur. Que comience el debate.

En sus primeras 20 rondas de Masters, Spieth ha disparado 66 o menos cinco veces. En comparación, en sus primeros cinco Masters, Woods lo hizo tres veces y Nicklaus dos veces. Phil Mickelson tuvo dos rondas de 66 o menos y Byron Nelson y Seve Ballesteros tuvieron una cada uno. Mientras tanto, Arnold Palmer, Gary Player, Gene Sarazen, Ben Hogan, Sam Snead, Tom Watson, Vijay Singh, Fred Couples, Phil Mickelson, Ben Crenshaw, Jose Maria Olazabal, Bernhard Langer, Bubba Watson, Jimmy Demaret, Nick Faldo y Horton Smith… cero veces.

Bajando el nivel REAL

Ha habido solo 16 rondas de 64 o más golpes en la historia del Masters, de las cuales Spieth tiene dos de esos en sus primeros cinco años: en la primera ronda de su victoria en 2015 y en la ronda final del año pasado. De hecho, Spieth es dueño de la mitad de los 64 golpes en los últimos 20 años: Bo Van Pelt en 2012 y Jason Day en 2011 son los otros. Solo otro jugador en la historia del Masters tiene dos 64 o menos: Greg Norman en la ronda final de 1988 y un 63 en la primera ronda en 1996. Pero Norman había jugado más de cinco Masters en ese momento. Nicklaus tiene uno, un 64 en 1965 en su cuarto Masters.

El favorito frecuente

Spieth ya ha liderado después de la primera, segunda o tercera ronda del Masters ocho veces. Eso es ocho de 15 rondas, amigos. El siguiente es Nicklaus con cinco asaltos a la cabeza, mientras que Woods, Palmer, Ballesteros y Horton Smith han liderado tres veces. Suma la ronda final y Spieth ha liderado al final en nueve de sus 20 rondas de carrera. Jack lo hizo ocho veces, y Tiger y Smith lo lograron cinco veces. Hogan, Snead, Faldo, Couples, Olazabal y Bubba Watson nunca lideraron después de las primeras tres rondas en sus primeros cinco años.

Arrancador rápido

Quizás nada es más estresante en el golf que la primera ronda de Augusta National cada año. Es un día en el que los jugadores han pensado durante seis meses o más. Como tal, hay presión para actuar, y Spieth ha respondido con un promedio de score de primera ronda de 68.4, uno que supera a todos los demás en sus primeras cinco incursiones en el Masters con más de dos golpes. El más cercano a Spieth es 70.6 de Phil Mickelson.

El promedio de score

Spieth es el único jugador que posee un promedio de anotación inferior a 71 en las cuatro rondas. Nicklaus y Woods se ubicaron debajo de esa marca en tres de los cuatro, y Tom Watson en dos. En general, el promedio de anotaciones de Spieth en sus primeras 20 rondas en 70.05, solo fue superado por Woods que anotó un total de 70. Dicho de otra manera, Woods lanzó un golpe menos que Spieth en sus primeras 20 rondas. La marca fuerte de Spieth es el resultado de 13 rondas por debajo del par, superando a Woods por uno.

Finales promedio

OK, los promedios son siempre difíciles. Sin embargo, en este caso, hablan de la excelente y excelente obra de Spieth en Augusta National durante sus primeros cinco años. El acabado promedio de Spieth es 3.8 (T-2, Win, T-2, T-11, T-3); mientras que Nicklaus es 4 (T-15, Win, T-2, Win, Win). Woods está en 6.6 y Byron Nelson tiene 7. Spieth es el único competidor de Masters que nunca termina peor que el 11 en cualquiera de sus primeros cinco Masters. Spieth y Nicklaus son los únicos dos jugadores que terminaron entre los tres primeros en cuatro de sus primeras cinco apariciones. Para todos los destellos de brillantez de Spieth, como sus 270 golpes para la victoria en 2015, la raíz de su calidad es su asombrosa consistencia.

Victorias en las primeras cinco apariciones

Las victorias en los primeros cinco Masters como profesionales están bien, así que aquí hay una categoría en la que Spieth se pasa. El Golden Bear posee tres chaquetas verdes en sus primeras cinco aperturas profesionales, por lo que parece que el Masters era su campeonato personal de club. Eso se compara con dos para Woods y uno para Spieth (aunque el total de 275 de Spieth en 2018 habría ganado todos menos 10 Masters anteriores). Aparte de Nicklaus y Woods, solo Horton Smith ganó dos de sus primeras cinco apariciones, se hizo con el juego inaugural en 1934 y siguió con otra victoria dos años después. La mayoría sostendrá que las tres victorias de Nicklaus y las dos de Woods superan a todos los demás factores, y es un argumento sólido. La única advertencia: tanto Nicklaus como Woods ganaron experiencia en Augusta mientras jugaban en el Masters como amateurs, un lujo que Spieth no tenía.

El veredicto

Aunque se puede argumentar que Spieth ha tenido el inicio más consistente y, quizás, el más explosivo en el Masters, es difícil pasar por alto los tres títulos de Nicklaus y los dos ganados por Woods de manera histórica, estableciendo el récord de los 72 hoyos. Hizo esa marca en 1997 (luego empató con Spieth en 2015) y terminó con el “Tiger Slam” en 2001. Aún así, Spieth supera a estos titanes en varios niveles en Augusta National. Independientemente de quién tenga el currículum más impresionante para sus primeras cinco apariciones, cada vez que se lo compare con Jack Nicklaus y Tiger Woods y mucho antes que nombres como Snead, Hogan, Nelson, Palmer y Player, estará en un gran momento de emparejamiento de marquesina.